Le ballon espion chinois a pu transmettre des informations à Pékin

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Le ballon espion chinois qui a transité par les États-Unis plus tôt cette année a pu capturer des images et collecter des renseignements électromagnétiques sur des sites militaires américains, a déclaré à CNN une source proche du dossier.

Le ballon a pu transmettre des informations à Pékin en temps réel, a indiqué la source, et le gouvernement américain ne sait toujours pas avec certitude si le gouvernement chinois pourrait effacer les données du ballon au fur et à mesure qu’il les recevait. Cela soulève des questions quant à savoir s’il existe des renseignements que le ballon a pu recueillir que les États-Unis ne connaissent toujours pas.

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Pourtant, la communauté du renseignement n’a pas été trop préoccupée par les informations que le ballon a pu recueillir, a déclaré la personne, car elles ne sont pas beaucoup plus sophistiquées que ce que les satellites chinois sont capables de glaner lorsqu’ils orbitent au-dessus d’emplacements similaires.

Les États-Unis savaient également quelle serait la trajectoire du ballon et ont pu protéger les sites sensibles et censurer certains signaux avant que le ballon ne puisse les capter, ont déclaré des responsables.

Comme CNN l’a rapporté, la communauté du renseignement américain a développé l’année dernière une méthode pour suivre ce qu’elle dit être une flotte de ces ballons chinois opérant à travers le monde, contrôlée par l’armée chinoise.

Le FBI examine toujours le ballon, mais jusqu’à présent, les responsables ont pu glaner des informations supplémentaires sur le fonctionnement de l’appareil, y compris les algorithmes utilisés pour le logiciel du ballon et la façon dont il est alimenté et conçu.

CNN a contacté le Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche et le Pentagone pour obtenir des commentaires. NBC a été le premier à rendre compte de la nouvelle intelligence.

Le ballon a d’abord traversé l’espace aérien américain au-dessus de l’Alaska fin janvier avant de traverser le Canada et de descendre dans le Montana, où il a plané pendant quelques jours, laissant croire aux États-Unis qu’il tentait de surveiller des sites militaires sensibles, comme la base aérienne de Malmstrom dans le Montana. . Il a finalement été abattu par les États-Unis au large de la côte est le 4 février, et l’incident a encore exacerbé les tensions entre Washington et Pékin, notamment le report d’une visite diplomatique du secrétaire d’État américain Antony Blinken en Chine.

Un haut responsable du département d’État a déclaré en février que, alors que le ballon flottait à travers les États-Unis, il « était capable de mener des opérations de collecte de renseignements électromagnétiques ».

Le général Glen VanHerck, commandant du US Northern Command et du NORAD, a déclaré à l’époque que les États-Unis « n’avaient pas évalué » que le ballon « présentait un risque de collecte important au-delà de ce qui existe déjà dans les moyens techniques exploitables des Chinois ».

Le programme de surveillance, qui comprend un certain nombre de ballons similaires, est en partie exécuté depuis la petite province chinoise de Hainan, ont déclaré des responsables à CNN. Les États-Unis ne connaissent pas la taille précise de la flotte de ballons de surveillance chinois, mais des sources affirment à CNN que le programme a mené au moins deux douzaines de missions sur au moins cinq continents ces dernières années.

Selon un responsable proche du renseignement, environ une demi-douzaine de ces vols se sont déroulés dans l’espace aérien américain, mais pas nécessairement au-dessus du territoire américain.

La Chine a soutenu que le ballon n’était en fait qu’un ballon météo dévié de sa trajectoire, et les États-Unis ont évalué la possibilité qu’il n’ait pas été délibérément manœuvré sur le continent américain par le gouvernement chinois, a rapporté CNN.

Pourtant, la Chine a conservé une certaine capacité à manœuvrer le ballon, estiment les responsables. Et une fois le ballon au-dessus du Montana, la Chine a semblé profiter de sa position pour flâner sur des sites sensibles et tenter de recueillir des renseignements.

 

Source: edition.cnn.com

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