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vendredi, décembre 9, 2022

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Le changement climatique a rendu la sécheresse estivale « au moins 20 fois plus probable »

Selon une nouvelle analyse, la sécheresse dans l’hémisphère nord cet été – qui a brûlé le sol, asséché les rivières et provoqué des pertes massives de récoltes – a été rendue au moins 20 fois plus probable par la crise climatique.

La recherche, publiée mercredi par l’initiative World Weather Attribution, a révélé que sans la crise climatique, la sécheresse qui a frappé des pans d’Amérique du Nord, d’Asie et d’Europe cet été serait historiquement un événement sur 400 ans – ce qui signifie que c’était un une sécheresse si intense qu’elle ne se produirait qu’une fois tous les 400 ans en moyenne.

Mais le réchauffement climatique causé par la combustion de combustibles fossiles a fait d’une sécheresse de cette ampleur un événement sur 20 ans, ont découvert les scientifiques.

 

La flambée des températures enregistrée cet été, qui a contribué à la sécheresse et tué des dizaines de milliers de personnes à travers l’Europe et la Chine, aurait été « pratiquement impossible » sans le changement climatique, a également révélé l’analyse.

Les chercheurs ont utilisé des données historiques, des observations et des modèles scientifiques, comparant les conditions du climat actuel – qui est d’environ 1,2 degrés Celsius plus chaud qu’il ne l’était avant l’industrialisation – avec le climat qui l’a précédé, avant la fin des années 1800.

« L’été 2022 de l’hémisphère Nord est un bon exemple de la façon dont les événements extrêmes causés par le changement climatique peuvent également se dérouler sur de vastes régions sur de plus longues périodes. Cela montre également comment la combinaison de nombreux changements météorologiques différents peut endommager nos infrastructures et surcharger nos systèmes sociaux », a déclaré Freiderike Otto, climatologue à l’Imperial College de Londres et l’un des auteurs de l’étude, dans un communiqué.

« En Europe, les conditions de sécheresse ont entraîné des récoltes réduites. Cela était particulièrement inquiétant, car cela faisait suite à une vague de chaleur alimentée par le changement climatique en Asie du Sud qui a également détruit les récoltes, et s’est produite à un moment où les prix alimentaires mondiaux étaient déjà extrêmement élevés en raison de la guerre en Ukraine.

Much of the Loire River dried up in France in August, as Europe was hit by drought.

Alors qu’une grande partie de l’hémisphère a connu des précipitations inférieures à la moyenne cette année, l’analyse a révélé que l’augmentation des températures était le principal moteur de la sécheresse.

Les scientifiques ont également noté que leurs conclusions étaient conservatrices et que « l’influence réelle des activités humaines est probablement plus élevée » que celle indiquée dans le rapport.

 

Dans l’hémisphère Nord cet été, la chaleur extrême et les faibles précipitations ont entraîné plusieurs événements sans précédent : la Chine a émis sa toute première alerte nationale à la sécheresse ; le Royaume-Uni a enregistré sa température la plus élevée jamais enregistrée ; L’Europe a connu son été le plus chaud ; et la crise de l’eau dans l’ouest des États-Unis s’est intensifiée, entraînant de nouvelles réductions de la consommation d’eau.

Outre le danger immédiat pour la vie, la chaleur extrême de l’été a fait peser de graves menaces sur les infrastructures, l’industrie et l’approvisionnement alimentaire, alimentant la crise actuelle du coût de la vie dans de nombreuses régions touchées.

L’Europe luttait déjà contre des chocs géopolitiques pour s’approvisionner. Ce choc induit par le climat a encore « aggravé la crise du coût de la vie, aggravant les effets de la guerre en Ukraine », a déclaré Maarten van Aalst, un autre des auteurs du rapport et directeur du Centre climatique de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge.

« Nous assistons à l’empreinte digitale du changement climatique non seulement dans des risques spécifiques », a déclaré van Aalst, « mais également dans la cascade d’impacts dans les secteurs et les régions ».

Que va-t-il arriver

Les scientifiques sont de plus en plus capables de quantifier le lien entre la crise climatique et les phénomènes météorologiques extrêmes. Ils peuvent également faire des projections plus précises.

L’hémisphère nord peut s’attendre à des températures extrêmes – comme celles rencontrées cet été – beaucoup plus fréquemment, selon l’analyse.

«Ce résultat nous donne également un aperçu de ce qui se profile», a déclaré Dominik Schumacher, chercheur à l’Institut des sciences atmosphériques et climatiques de l’ETH Zurich. « Avec la poursuite du réchauffement climatique, nous pouvons nous attendre à des sécheresses estivales plus fortes et plus fréquentes à l’avenir. »

Dans ce cas, les pénuries d’eau, les incendies de forêt, les mauvaises récoltes, la hausse des prix des denrées alimentaires et l’épuisement de l’approvisionnement en électricité au cours des derniers mois pourraient devenir monnaie courante.

A worker walks along a dried-up field of sunflowers near Sacramento, California, in August.

L’étude suit non seulement un été de conditions météorologiques extrêmes, mais également une saison destructrice d’ouragans et de typhons. Le nombre de morts de l’ouragan Ian aux États-Unis avait dépassé les 100. Le typhon Noru a récemment traversé les Philippines, après s’être rapidement intensifié, passant de l’équivalent d’un ouragan de catégorie 1 à un ouragan de catégorie 5 en environ six heures.

En novembre, les dirigeants mondiaux se réuniront en Égypte pour la COP27, la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques, où les événements météorologiques extrêmes de cette année ajouteront probablement à l’urgence des discussions.

Sonia Seneviratne, également professeur à l’ETH Zurich, a déclaré: «Nous devons éliminer progressivement la combustion des combustibles fossiles si nous voulons stabiliser les conditions climatiques et éviter une nouvelle aggravation de ces épisodes de sécheresse, qui deviendront plus fréquents et plus intenses avec toute augmentation supplémentaire du réchauffement climatique.

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