Le chef de l’opposition cambodgienne Kem Sokha condamné à 27 ans de prison

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US Ambassador W.Patrick Murphy (C) addresses mediapersons in front of the Phnom Penh Municipal Court following the verdict in the trial of Kem Sokha, former leader of the now-dissolved Cambodia National Rescue Party (CNRP), in Phnom Penh on March 3, 2023. - A Cambodian court on Friday sentenced top opposition leader Kem Sokha to 27 years in jail for treason, in a case rights groups say is politically motivated. (Photo by TANG CHHIN SOTHY / AFP) (Photo by TANG CHHIN SOTHY/AFP via Getty Images)

Le chef de l’opposition cambodgienne Kem Sokha a été condamné à 27 ans d’assignation à résidence après avoir été reconnu coupable de trahison, mettant fin à un procès de trois ans prolongé par COVID-19 et des retards pour permettre aux avocats du gouvernement de trouver de nouvelles preuves des crimes présumés de l’homme politique.

Le juge du tribunal municipal de Phnom Penh a déclaré à l’ancien président du Parti de sauvetage national du Cambodge (CNRP) qu’il serait interdit de politique et de vote aux élections pour une durée indéterminée. Il ne serait pas non plus autorisé à rencontrer quelqu’un en dehors de sa famille pendant son assignation à résidence.

Kem Sokha a été arrêté en septembre 2017 sans mandat lors d’une descente à minuit à son domicile et emmené dans une prison provinciale. Se voyant refuser la libération sous caution à plusieurs reprises avant d’être finalement libéré en résidence surveillée, l’éminent homme politique a été accusé de « complot avec une puissance étrangère » en vertu de l’article 443 du code pénal cambodgien.

Dans sa décision de vendredi, le juge président Koy Sao a déclaré que le tribunal avait reconnu Kem Sokha coupable de collusion secrète avec des étrangers pour déclencher une «révolution de couleur» au Cambodge sous prétexte de faire campagne pour des élections démocratiques.

Le juge a déclaré que Kem Sokha prenait des idées d’autres pays et avait utilisé une organisation non gouvernementale qu’il avait fondée – le très respecté Centre cambodgien pour les droits de l’homme – pour faire avancer ses plans.

« L’activité accusée est un acte illégal qui a porté atteinte à la paix, à la sécurité nationale, à la stabilité et au bonheur du peuple », a déclaré le juge.

Kem Sokha n’a pas réagi lorsque sa peine a été annoncée et il n’a pas répondu aux questions des journalistes après le verdict. Il a plutôt souri légèrement et a levé le poing alors qu’il était escorté hors de la porte latérale du tribunal par des agents de sécurité.

À l’extérieur de la salle d’audience, l’avocat de la défense Ang Udom a déclaré aux journalistes que le verdict était injuste et que l’affaire était politisée.

« Nous savions tous déjà qu’il s’agit d’une affaire politique et que seuls les politiciens peuvent en décider », a déclaré Ang Udom, ajoutant que lui et d’autres avocats rencontreraient Kem Sokha plus tard pour discuter d’un appel.

La condamnation du verdict a été rapide.

L’ambassadeur des États-Unis au Cambodge, W Patrick Murphy, a tweeté que Washington était « profondément troublé » par la condamnation.

« Le procès [de Kem Sokha], fondé sur un complot fabriqué, était une erreur judiciaire », a écrit Murphy. « Une démocratie inclusive favoriserait les aspirations du peuple cambodgien à une société prospère qui respecte toutes les voix et tous les droits.

Kem Sokha avait toujours nié les accusations portées contre lui, affirmant qu’il ne cherchait qu’à gagner le pouvoir au Cambodge par les urnes.

Tony Cheng d’Al Jazeera, rapportant de Bangkok, a déclaré que le verdict de culpabilité de Kem Sokha n’était pas une surprise dans un procès qui avait duré trois ans et impliquait des accusations qui avaient vu le chef de l’opposition soit détenu soit assigné à résidence depuis 2017.

« Il semblait très peu probable qu’il y ait une indulgence ou certainement une chance de sortir du tribunal aujourd’hui en homme libre », a déclaré Cheng à propos du verdict.

« Néanmoins, la peine de 27 ans pour ce qui, je pense que la plupart des gens acceptent, sont des accusations très inventées semble très sévère », a-t-il déclaré.

« Il s’agit en fait d’une condamnation à perpétuité » pour le chef de l’opposition de 69 ans, a-t-il ajouté.

Le populaire CNRP de Kem Sokha a été dissous en 2017 et le gouvernement, dirigé par le dirigeant de longue date et Premier ministre Hun Sen, a même érigé en crime le fait d’associer au nom ou de représenter des images du parti défunt et de ses dirigeants.

Sans aucune opposition efficace, le Parti du peuple cambodgien (PPC) de Hun Sen a remporté les élections nationales de 2018.

‘Manque d’indépendance’
Lorsque le procès a finalement commencé en janvier 2020, Kem Sokha a été interrogé au cours de quelque 66 audiences sur son implication politique à partir de 1993, son passage à la tête d’une ONG de défense des droits de l’homme et ses liens avec Sam Rainsy, un autre chef de l’opposition qui vit en exil à Paris. Les deux hommes ont fusionné leurs formations politiques pour créer le CNRP en 2012.

Les procureurs ont fait valoir que Kem Sokha avait été pris « en flagrant délit » dans un complot politique, produisant comme preuve un extrait de deux minutes d’un discours d’une heure qu’il a prononcé en Australie en 2013, où il a déclaré avoir reçu le soutien des États-Unis depuis 1993.

Les avocats du gouvernement ont interprété les actions des membres de l’opposition consistant à lever les poings, à porter du noir ou à distribuer des fleurs de lotus comme faisant partie de la tentative présumée de Kem Sokha de révolution des couleurs.

Les avocats de la défense ont noté que leurs adversaires n’arrêtaient pas de répéter l’argument mais n’ont pas réussi à démontrer une collusion explicite entre Kem Sokha et un gouvernement étranger.

Alors que des témoins étaient interrogés en octobre, la défense a de nouveau demandé pourquoi des donateurs d’organisations étrangères – dont le National Democratic Institute basé aux États-Unis, dont les employés avaient été expulsés du Cambodge en 2017 – n’avaient pas été convoqués au tribunal pour expliquer leur association présumée avec l’accusé.

Les avocats du gouvernement ont également tenté de lier Kem Sokha à des gouvernements étrangers en partageant des photos du leader avec des ambassadeurs ainsi que lors d’une manifestation de travailleurs de l’habillement contre les bas salaires minimum en 2014.

Phil Robertson, directeur adjoint pour l’Asie à Human Rights Watch, a déclaré que le verdict démontrait un « manque total d’indépendance » entre le système judiciaire cambodgien et le CPP au pouvoir de Hun Sen.

« Les gouvernements qui ont cherché pendant des décennies à promouvoir un Cambodge respectueux des droits devraient utiliser ce verdict absurde et punitif pour réévaluer leur approche du gouvernement de Hun Sen », a-t-il déclaré.

L’arrestation de Kem Sokha fait suite à la solide performance du CNRP dans les sondages locaux en 2017, suggérant qu’il poserait un sérieux défi au CPP dans les sondages nationaux prévus pour l’année suivante.

Hun Sen a continué à réprimer l’opposition et la liberté d’expression ces dernières années avec des procès massifs contre des politiciens de l’opposition et même des membres du parti. Le mois dernier, il a révoqué la licence de Voice of Democracy (VOD), l’un des derniers médias indépendants du pays.

Les prochaines élections générales auront lieu en juillet.

« Ce verdict est un avertissement sans équivoque aux groupes d’opposition à quelques mois des élections nationales », a déclaré le directeur régional adjoint d’Amnesty International, Ming Yu Hah, dans un communiqué. « L’utilisation des tribunaux pour traquer les opposants au Premier ministre Hun Sen ne connaît pas de limites.

« Sokha est l’une des nombreuses personnalités de l’opposition qui a été soumise à une épreuve éprouvante physiquement et psychologiquement qui se poursuivra après le verdict injuste d’aujourd’hui. Il ne peut y avoir de droit à un procès équitable lorsque les tribunaux ont été cooptés par la main lourde du gouvernement. »

Phan Phumint, un ancien partisan du CNRP, s’est dit « choqué » par la condamnation de Kem Sokha, mais a ajouté que le chef de l’opposition resterait populaire parmi les Cambodgiens.

« Les gens soutiennent ses activités passées et pensent qu’il est un nationaliste », a-t-il déclaré.

L’analyste politique cambodgien Em Sovannara a déclaré que le procès et le verdict avaient révélé à quel point l’espace politique et civil du Cambodge était devenu resserré.

Le verdict a démontré que « le système judiciaire ne peut pas répondre aux besoins du peuple », a-t-il ajouté.

 

Source:

  • https://www.aljazeera.com/
  • https://www.gettyimages.com/