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Le lien surprenant entre l’heure du coucher et la démence

Le sommeil peut influencer la santé physique et mentale et est lié à des maladies allant des maladies cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux à la dépression et à l’obésité.

Et une nouvelle étude publiée le 21 septembre dans le Journal of the American Geriatrics Society a fourni des informations supplémentaires sur le rôle du sommeil dans la démence.

Des chercheurs en Chine, en Suède et au Royaume-Uni ont examiné les données sur le sommeil de 1 982 Chinois âgés en moyenne de 70 ans, dont aucun ne présentait de symptômes de démence au début de l’étude.

En moyenne 3,7 ans plus tard, 97 participants (5 %) avaient reçu un diagnostic de démence selon les critères du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, quatrième édition (DSM-IV).

Les personnes principalement touchées étaient âgées de 60 à 74 ans. Les hommes étaient également plus à risque, ce qui contredit ce que de nombreux autres chercheurs sur la démence ont déjà découvert.

« Dans la plupart des études, les femmes sont connues pour avoir un risque deux fois plus élevé de démence que les hommes. Il est inhabituel que cette étude ait trouvé le contraire », a partagé le Dr Alex Dimitriu, doublement certifié en psychiatrie et médecine du sommeil et fondateur de Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine et BrainfoodMD.

La recherche a révélé que le moment est crucial

L’étude a révélé qu’un temps plus long passé au lit (TIB) était associé à un risque de démence significativement accru. Ceux qui sont restés au lit pendant plus de 8 heures étaient beaucoup plus susceptibles de présenter un déclin cognitif lors d’un mini-examen de l’état mental (MMSE) – un test utilisé pour mesurer les troubles cognitifs.

Alors pourquoi les personnes âgées pourraient-elles avoir besoin de passer plus de temps au lit ?

« En vieillissant, nous constatons une fragmentation des états de sommeil », a déclaré le Dr Michael Breus, spécialiste du sommeil et psychologue clinicien, à Healthline. Cela signifie « que nous ne semblons pas obtenir le même type de sommeil physiquement réparateur (étapes 3/4) que lorsque nous étions plus jeunes ».

En tant que tel, « il est possible que les personnes dont le sommeil est de mauvaise qualité aient besoin de plus de temps de sommeil pour compenser », a ajouté Dimitriu.

D’autres facteurs peuvent également jouer un rôle, a expliqué le Dr Carl W. Bazil, PhD, Caitlin Tynan Doyle, professeur de neurologie au Columbia University College of Physicians and Surgeons.

La dépression (pour laquelle les personnes âgées sont plus à risque) peut rendre le sommeil difficile, a-t-il expliqué. « Mais il existe également de nombreuses autres conditions médicales (telles que les maladies cardiaques ou le diabète) et les médicaments pris pour elles qui peuvent augmenter la fatigue et les besoins en sommeil. »

L’heure à laquelle les individus se sont couchés a également été soulignée par les chercheurs comme un facteur contributif essentiel. Les heures de début de soirée étaient jugées les plus risquées. Le document de recherche indiquait que « chaque heure d’avance sur l’heure du coucher [avant 22 h] était associée à un risque accru de démence de 25 % ».

Les auteurs de l’étude ont émis l’hypothèse que des heures de coucher plus précoces pourraient être motivées par un rythme circadien perturbé.

« Les parties du cerveau responsables de la gestion du sommeil commencent à changer avec l’âge. Cela a un impact sur nos cycles de rythme circadien », a déclaré le Dr David Rabin, PhD, neuroscientifique, psychiatre certifié et co-fondateur d’Apollo Neuro, un appareil portable pour soulager le stress.

Les facteurs liés à l’âge, tels que le fait d’avoir à utiliser la salle de bain plus fréquemment pendant la nuit, « ont également un impact sur notre sommeil profond et de bonne qualité », a poursuivi Rabin. La privation de sommeil cumulative « entraîne une modification des structures cérébrales qui régulent les cycles circadiens ».

D’autres influences pourraient également être en jeu, a déclaré Dimitriu.

« Il est possible que les personnes aux premiers stades de la démence éprouvent une fatigue cérébrale plus précoce dans la journée, ce qui les amène à vouloir dormir plus tôt », a-t-il déclaré. « Le coucher du soleil est un effet bien connu chez les personnes âgées sujettes à la démence, où elles peuvent devenir confuses et désorientées le soir. »

Limites de l’étude à prendre en compte

L’un des principaux inconvénients de la recherche est que le TIB ne reflète pas nécessairement le temps passé à dormir. La durée du sommeil a été notée par les scientifiques comme un facteur crucial dans la santé cognitive et le risque de démence.

Breus a déclaré qu’un TIB plus long pourrait indiquer un problème sous-jacent lié au sommeil, tel que l’insomnie, qui « pourrait affecter cette situation et l’aggraver ».

Une étude canadienne récente a également souligné que les personnes souffrant d’insomnie étaient plus à risque de perdre la mémoire.

De plus, TIB ne tient pas compte de la qualité du sommeil d’une personne – également considérée comme importante dans la cognition et la démence. Par exemple, ne pas dormir suffisamment profondément peut avoir un impact considérable sur la mémoire (nous en reparlerons plus tard).

Il y a une dernière considération à garder à l’esprit.

« Cette étude, ainsi que de nombreuses autres similaires, sont des études d’association et, en tant que telles, ne montrent pas de cause à effet », a expliqué Bazil.

« Il n’est donc jamais clair si l’association observée (dans ce cas, des périodes courtes ou longues au lit ou l’heure d’endormissement) provoque réellement la démence, ou y est indirectement liée », a-t-il ajouté.

Comment le sommeil affecte la mémoire

Un signe clé de la démence est la perte de mémoire. Cependant, à toutes les étapes de la vie, « nous savons qu’un sommeil de qualité est nécessaire pour de nombreux types de mémoire, sinon tous », a expliqué Bazil.

Alors que se passe-t-il lorsque vous êtes dans un état de sommeil ? En ce qui concerne la mémoire, deux actions principales se produisent.

Le premier est le traitement et le « stockage » des souvenirs.

« La mémoire à court terme est initialement stockée dans l’hippocampe lorsqu’elle arrive dans le cerveau, qui est la zone où les informations sont stockées pour le souvenir et l’utilisation à court terme », a expliqué Rabin.

« Lorsque nous dormons, les informations de l’hippocampe sont transmises aux structures corticales supérieures du cerveau, ce qui lui permet de devenir une mémoire à long terme et de s’intégrer aux souvenirs du passé », a-t-il poursuivi.

Rabin a révélé que ce processus est appelé reconsolidation de la mémoire – et est particulièrement affecté par un sommeil paradoxal de mauvaise qualité ou une durée de sommeil plus courte.

Deuxièmement, le sommeil est le moment où notre cerveau élimine les toxines nocives qui, avec le temps, peuvent avoir un impact sur la mémoire.

« Lorsque le cerveau est actif pendant la journée, il produit beaucoup de ce que nous appelons des » espèces réactives de l’oxygène « ou des déchets inflammatoires », a déclaré Rabin. « Lorsque le cerveau est endormi et capable de récupérer, en particulier dans les états de sommeil profond et paradoxal, [il] détoxifie et élimine les déchets inflammatoires. »

Une accumulation de toxines exerce finalement un stress supplémentaire sur le cerveau et l’empêche d’atteindre la reconsolidation de la mémoire.

« En résumé, la qualité du sommeil, autant que la quantité de sommeil, peut être importante », a déclaré Dimitriu.

En quoi consiste la démence

Cette étude a surveillé l’apparition de la démence chez les personnes âgées – le moment de la vie où ses symptômes sont les plus susceptibles d’apparaître.

« Les démences, comme la maladie d’Alzheimer, présentent souvent des symptômes [chez les personnes] dans la soixantaine, bien qu’un début précoce dans la quarantaine ou la cinquantaine puisse survenir », a déclaré le Dr Sandra Petersen, vice-présidente principale de la santé et du bien-être chez Pegasus Senior Living. Ligne de santé.

Elle a poursuivi: « La démence est un terme » générique « pour un groupe de maladies, dont la maladie d’Alzheimer est la plus répandue, dans lesquelles des changements progressifs se produisent dans le cerveau. »

Petersen a expliqué que les signes et symptômes courants de la démence sont :

Difficulté persistante et omniprésente avec la mémoire, la cognition et la capacité d’effectuer des tâches quotidiennes
Perte de concentration
Incapacité à faire attention
Perte de compétences linguistiques
Une diminution de la perception visuelle
Une perte de compétences en résolution de problèmes
Raisonnement et jugement altérés
Facteurs de risque de la démence

Si cette nouvelle étude (entre autres) révèle que le sommeil est un facteur de risque de démence, il n’est pas le seul acteur en cause.

« Les chercheurs ont examiné un certain nombre de causes possibles de démence », a déclaré Petersen. « Nous ne savons pas avec certitude, mais c’est probablement une combinaison de facteurs qui contribue à [son] développement et à sa progression. »

Elle a révélé que les scientifiques émettent l’hypothèse que la démence peut provenir de :

Inflammation – résultant d’un mauvais sommeil, d’une mauvaise alimentation, d’un manque d’exercice et d’autres habitudes malsaines
La présence de protéines « tau » anormales dans le cerveau
La génétique
Dépression non traitée et prolongée
L’incapacité du cerveau à utiliser correctement l’insuline

Le sommeil a longtemps été lié à la démence. On pense qu’un mauvais sommeil augmente le risque, tandis que les personnes atteintes de démence ont souvent du mal à obtenir une nuit de repos saine et reposante.

Cette étude n’a pas exploré certains aspects critiques du sommeil, tels que la qualité. Cependant, il met en évidence le lien entre la démence et le TIB et l’heure du coucher – des éléments que l’article a notés comme étant « mal compris » et « rarement explorés », respectivement.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires sur la manière dont le TIB et les heures de coucher peuvent influencer l’apparition de la démence.

Mais, jusque-là, les auteurs de l’étude ont déclaré que leurs résultats « suggèrent que la fonction cognitive devrait être surveillée chez les personnes âgées qui signalent un temps prolongé au lit et un rythme de sommeil avancé ».

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