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mardi, novembre 29, 2022

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Le ministre britannique Gavin Williamson démissionne de son poste à la suite d’allégations d’intimidation

Le ministre du Cabinet britannique Gavin Williamson a démissionné de ses fonctions mardi à la suite de récentes allégations d’intimidation, affirmant que les accusations portées contre lui « devenaient une distraction pour le bon travail que fait ce gouvernement ».

« Comme vous le savez, un processus de plainte est en cours concernant les SMS que j’ai envoyés à un collègue », a déclaré Williamson dans sa lettre de démission adressée au Premier ministre Rishi Sunak.

« Je me conforme à ce processus et je me suis excusé auprès du destinataire pour ces messages. Depuis lors, il y a eu d’autres allégations concernant ma conduite passée. Je réfute la caractérisation de ces affirmations, mais je reconnais qu’elles deviennent une distraction pour le bon travail que ce gouvernement fait pour le peuple britannique », a-t-il ajouté dans la lettre.

« J’ai donc décidé de me retirer du gouvernement afin de pouvoir me conformer pleinement au processus de plainte en cours et d’effacer mon nom de tout acte répréhensible », a déclaré Williamson.

Sunak a accepté sa démission « avec une grande tristesse », selon l’agence de presse PA. « Je tiens à vous remercier pour votre soutien personnel et votre fidélité », a déclaré Sunak.

Le mandat actuel de Williamson au gouvernement n’a duré que 14 jours. Considéré comme un proche allié de Sunak, Williamson avait fait face à des appels croissants pour cesser de fumer à la suite d’allégations d’intimidation.

L’ancienne whip en chef adjointe Anne Milton a décrit la conduite de Williamson il y a cinq ans, lorsqu’il était whip en chef, comme « menaçante » et « intimidante », dans une interview accordée à Channel 4 news publiée mardi.

Milton, qui a travaillé aux côtés de Williamson dans le bureau du whip – qui applique la discipline de parti – a également décrit son comportement comme « contraire à l’éthique et immoral ».

« J’ai eu l’impression qu’il adorait les commérages salaces et qu’il les utiliserait comme moyen de pression contre les députés si le besoin s’en faisait sentir », a déclaré Milton au diffuseur.

Williamson n’a pas encore réagi publiquement aux affirmations de Milton. CNN a contacté le législateur pour commentaires.

Williamson a déclaré plus tard mardi qu’il ne toucherait aucune indemnité de départ après sa démission, écrivant sur Twitter que « c’est l’argent des contribuables, et il devrait plutôt servir les priorités du gouvernement comme la réduction des listes d’attente du National Health Service ».

Le législateur du Parti conservateur avait déjà été limogé de son poste de ministre de la Défense en 2019 par la Première ministre de l’époque, Theresa May, suite à la fuite d’une décision clé liée au géant chinois des télécommunications Huawei.

La décision de May fait suite à une enquête sur la façon dont le journal Daily Telegraph a découvert que le gouvernement britannique se préparait à donner à Huawei l’accès à certaines parties du réseau mobile 5G du pays. Williamson à l’époque a « vigoureusement » nié être à l’origine de la fuite, dans une lettre publiée sur son compte Twitter.

L’ancien Premier ministre Boris Johnson l’a nommé plus tard secrétaire d’État à l’Éducation, un mémoire malheureux qui a vu Williamson présider un algorithme controversé de notation des examens pendant la pandémie de Covid-19, car les tests n’ont pas pu avoir lieu. Le système de notation a été abandonné après la colère généralisée des parents, des élèves et des éducateurs.

Williamson a également fait des vagues en semblant confondre deux grandes stars du sport britanniques noires, déclarant à un intervieweur qu’il avait parlé au footballeur de Manchester United Marcus Rashford – qui a fait campagne pour des repas scolaires gratuits pour les enfants dans le besoin pendant la pandémie – alors qu’en fait il avait rencontré le joueur de rugby Maro Itoje.

Johnson l’a démis de ses fonctions en 2021 lors d’un remaniement ministériel.

Williamson est également un ancien whip en chef et, avant sa démission mardi, occupait le poste de ministre sans portefeuille dans le gouvernement de Sunak.

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