Le monde fait face à une « urgence océanique », prévient l’ONU, alors que les militants appellent à l’action

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Le monde est confronté à une « urgence océanique », a averti le chef des Nations Unies, Antonio Guterres, alors que des milliers d’activistes, de scientifiques et de dirigeants se sont réunis à la Conférence des Nations Unies sur les océans dans la capitale portugaise pour appeler au renforcement des mesures de protection de la mer.

« Nous avons pris l’océan pour acquis », a déclaré Guterres aux décideurs politiques, experts et défenseurs lors de la plénière d’ouverture de lundi à Lisbonne, décrivant comment les mers ont été martelées par le changement climatique et la pollution.

« J’exhorte tous les participants à la Conférence des Nations Unies sur les océans à réparer ces torts et à faire notre part pour l’océan. Nous devons agir et inverser la tendance », a-t-il déclaré.

Attirant des personnes de plus de 120 pays, la Conférence sur les océans de cinq jours se concentre sur la restauration de la santé des océans, qui couvrent 70% de la surface de la Terre et fournissent de la nourriture et des moyens de subsistance à des milliards de personnes.

Les océans abritent environ 700 000 à un million d’espèces et produisent plus de la moitié de l’oxygène mondial. Cependant, ils ont été confrontés à l’impact du changement climatique, notamment le réchauffement climatique, la pollution et l’acidification.

Lundi, sur une plage de Lisbonne, des militants du groupe Ocean Rebellion ont organisé une manifestation portant des pancartes sur lesquelles on pouvait lire : « Alors que la mer meurt, nous mourons ».

« Le plus grand écosystème du monde … n’est toujours pas protégé et est en train de mourir sous nos yeux », a déclaré le groupe d’activistes.

United Nations Secretary-General Antonio Guterres, Portuguese President Marcelo Rebelo de Sousa, and Kenya President Uhuru Kenyatta, center of front row, take part in a group photo at the United Nations Ocean Conference in Lisbon, Monday, June 27, 2022
La conférence, organisée conjointement par le Portugal et le Kenya, devrait adopter une déclaration qui, bien que non contraignante pour ses signataires, pourrait aider à mettre en œuvre et à faciliter la protection et la conservation des océans et de leurs ressources, selon l’ONU. La déclaration doit être approuvée vendredi.

Lors de l’événement, Guterres a appelé les gouvernements et les entreprises à engager davantage de fonds pour aider à créer un modèle économique durable pour la gestion des océans.

Les scientifiques avertissent qu’une réduction drastique des gaz à effet de serre est nécessaire pour restaurer la santé des océans.

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Les militants affirment également que le changement climatique pousse les températures des océans à des niveaux records et les rend plus acides. L’absorption d’environ un quart de la pollution par le CO2 – alors même que les émissions ont grimpé en flèche au cours des 60 dernières années – a rendu l’eau de mer acide, menaçant les chaînes alimentaires aquatiques et la capacité de l’océan à absorber le carbone.

« Nous commençons seulement à comprendre à quel point le changement climatique va faire des ravages sur la santé des océans », a déclaré Charlotte de Fontaubert, responsable mondiale de l’économie bleue à la Banque mondiale.

Selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE), un torrent de pollution sans fin, y compris l’équivalent d’un camion à ordures rempli de plastique chaque minute, empire les choses.

La pêche mondiale sera également à l’honneur lors de cet événement de cinq jours.

« Au moins un tiers des stocks de poissons sauvages sont surexploités et moins de 10% de l’océan est protégé », a déclaré à l’agence de presse AFP Kathryn Matthews, scientifique en chef de l’organisation américaine à but non lucratif Oceana.

The European Commissioner for the Environment, Oceans and Fisheries, Virginijus Sinkevicius during a cleaning session on the beach of Carcavelos, Oeiras, on the outskirts of Lisbon

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