Le président de Taïwan avertit que « la démocratie est menacée » dans des remarques conjointes avec McCarthy

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A soldier holds a Taiwan flag as part of the decoration at a welcome ceremony for Palau President Surangel Whipps in Taipei, Taiwan, October 6, 2022. REUTERS/Ann Wang

La présidente taïwanaise Tsai Ing-wen a lancé un terrible avertissement selon lequel « la démocratie est menacée » lors de sa rencontre avec le président de la Chambre des États-Unis, Kevin McCarthy, mercredi en Californie, un événement très attendu qui a marqué une démonstration de solidarité démocratique au mépris des menaces de la Chine.

Tsai s’est réuni avec McCarthy et un groupe bipartite de législateurs américains à la bibliothèque présidentielle Ronald Reagan dans la Simi Valley en Californie. Cette réunion historique est la deuxième fois que Tsai rencontre un législateur américain de ce rang en l’espace d’un an, après la visite de la présidente de la Chambre de l’époque, Nancy Pelosi, à Taïwan en août. Tsai est également le premier président de Taïwan à rencontrer un orateur de la Chambre des États-Unis sur le sol américain.

« Ce n’est un secret pour personne qu’aujourd’hui, la paix que nous avons maintenue et la démocratie que (nous) avons travaillé dur pour construire sont confrontées à des défis sans précédent », a déclaré Tsai dans des remarques aux côtés de McCarthy. « Nous nous retrouvons une fois de plus dans un monde où la démocratie est menacée et où l’urgence de faire briller le phare de la liberté ne peut être sous-estimée. »

La réunion a donné à Tsai et McCarthy une plate-forme de premier plan pour mettre en évidence les relations américano-taïwanaises.

« L’amitié entre les peuples de Taïwan et d’Amérique est une question d’une importance capitale pour le monde libre. Il est essentiel de maintenir la liberté économique, la paix et la stabilité régionale », a déclaré McCarthy.

« Nous sommes plus forts lorsque nous sommes ensemble », a déclaré Tsai. « Dans nos efforts pour protéger notre mode de vie, Taïwan est reconnaissant d’avoir les États-Unis à nos côtés. »

La réunion a suscité une déclaration de colère de Pékin, avec un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères déclarant que « la Chine s’y oppose fermement et la condamne fermement ».

« En réponse à l’action manifestement erronée prise par les États-Unis et Taïwan, la Chine prendra des mesures fortes et résolues pour défendre notre souveraineté et notre intégrité territoriale », ajoute le communiqué, exhortant les États-Unis à « cesser de contenir la Chine en exploitant le problème de Taïwan ». et « ne pas aller plus loin dans la mauvaise et dangereuse voie ».

Le président de la Chambre des affaires étrangères, Michael McCaul, a annoncé mercredi soir qu’il avait dirigé une délégation bipartite à Taïwan pour rencontrer des chefs d’entreprise et des représentants du gouvernement.

Plus tôt mercredi, avant la rencontre entre Tsai et McCarthy, la Chine a dépêché plusieurs navires maritimes près des côtes de Taiwan.

Mercredi matin, heure locale, Pékin a envoyé un « navire de patrouille et de sauvetage à grande échelle » dans le centre et le nord du détroit de Taiwan pour une opération de « patrouille et d’inspection conjointes » de trois jours, a indiqué l’Administration chinoise de la sécurité maritime du Fujian dans un communiqué. Mercredi soir, le ministère de la Défense de Taïwan a déclaré avoir suivi un groupe de porte-avions chinois, dirigé par le porte-avions Shandong, traversant les eaux au sud-est de Taïwan pour s’entraîner dans le Pacifique occidental.

Lors d’une conférence de presse à l’issue de sa rencontre avec le président taïwanais, McCarthy a indiqué que la Chine ne dicterait pas avec qui il parlerait ni où il irait, mais a déclaré que ce n’était « pas notre intention d’aggraver » les tensions avec Pékin.

Lorsqu’on lui a demandé quel était son message à la Chine au milieu des menaces de représailles au cours de la réunion, McCarthy a déclaré: «Je suis le président de la Chambre. Il n’y a aucun endroit où la Chine va me dire où je peux aller ou à qui je peux parler. Il a également déclaré: « Il n’y a pas besoin de représailles. »

McCarthy a répondu: « Non, nous n’avons pas l’intention d’intensifier », lorsqu’on lui a demandé s’il craignait que la réunion n’intensifie les tensions avec Pékin.

Le ministère de la Défense n’a pas envoyé de ressources supplémentaires dans la région indo-pacifique en vue d’une réponse agressive de la Chine, a déclaré mercredi un porte-parole du Pentagone aux journalistes.

En réponse à la visite de Pelosi l’été dernier, Pékin a lancé de vastes exercices militaires autour de l’île démocratique et autonome et suspendu plusieurs lignes de communication avec Washington – soulevant des inquiétudes quant à la réponse à la rencontre de Tsai avec McCarthy mercredi, même si cette réunion a duré lieu aux États-Unis.

La délégation de Tsai a fait une escale prévue en Californie à la suite de visites officielles aux alliés diplomatiques de Taïwan, le Guatemala et le Belize – dans le cadre d’une tournée de 10 jours pour consolider les relations de Taipei à l’étranger face à la pression croissante de Pékin.

Le consulat général de Chine à Los Angeles a condamné la rencontre prévue avec McCarthy comme « non propice à la paix, à la sécurité et à la stabilité régionales », avertissant qu’elle « saperait le fondement politique » des relations sino-américaines.

« Nous suivrons de près l’évolution de la situation et sauvegarderons résolument la souveraineté nationale et l’intégrité territoriale », a déclaré le consulat dans un communiqué lundi – l’une des multiples condamnations des responsables chinois ces dernières semaines alors que les rapports de la réunion ont émergé.

Le Parti communiste chinois revendique la démocratie autonome comme la sienne bien qu’il ne l’ait jamais contrôlée, et a juré de prendre l’île, par la force si nécessaire.

Tsai a adopté un ton provocateur lors de sa tournée internationale à la fin du mois dernier, déclarant aux journalistes que la « pression extérieure » n’empêcherait pas Taïwan de se connecter au monde et aux démocraties partageant les mêmes idées.

Mardi, le ministère des Affaires étrangères de l’île a qualifié les critiques chinoises répétées de son voyage de « de plus en plus absurdes et déraisonnables ».

« Taiwan ne reculera pas, et les amis aux États-Unis qui soutiennent Taiwan et les relations taiwano-américaines ne reculeront pas non plus. Les partenaires démocrates ne feront que devenir plus unis et auront des échanges plus fréquents », indique le communiqué.

Un moment majeur pour McCarthy et Tsai
Une source proche de McCarthy a déclaré à CNN que la réunion était un moment important pour l’orateur, qui a fait de la création d’un comité restreint sur la Chine l’une de ses principales priorités et considère les relations américaines avec la Chine comme une question centrale de notre époque.

La réunion de mercredi comprenait le représentant Pete Aguilar de Californie, qui est membre de la direction démocrate, et d’autres législateurs du Congrès américain.

Les escales de Tsai aux États-Unis, qui comprenaient le transit à New York la semaine dernière, surviennent également dans un contexte de tensions accrues entre les États-Unis et la Chine.

Les deux puissances ont eu du mal à stabiliser leurs relations au milieu de frictions sur des problèmes allant de la sécurité technologique à un ballon de surveillance chinois présumé abattu au-dessus des États-Unis.

Le leader démocrate de la Chambre, Hakeem Jeffries, a publié mercredi une déclaration disant qu’il avait rencontré Tsai la semaine dernière lors de son transit par New York.

« Nous avons eu une conversation très productive sur la sécurité mutuelle et les intérêts économiques entre l’Amérique et Taiwan. Nous avons également discuté de notre engagement commun envers la démocratie et la liberté », a déclaré Jeffries dans un communiqué.

Tsai a également rencontré trois sénateurs américains la semaine dernière à New York. Les sénateurs républicains Joni Ernst et Dan Sullivan et le sénateur démocrate Mark Kelly ont tous rencontré Tsai, selon des sources proches de la réunion. Le Wall Street Journal a d’abord rapporté ces réunions.

Réaction de la Chine
La semaine dernière, le principal envoyé de Pékin aux États-Unis a menacé que la présence de Tsai dans les villes américaines pourrait conduire à une confrontation «sérieuse» dans la relation.

« Pékin peut penser qu’il doit s’intensifier car il s’agirait d’une autre rencontre entre un orateur américain et Tsai moins d’un an après la réunion précédente. La Chine cherche probablement à empêcher les États-Unis de normaliser de telles réunions et à s’assurer que ses actions sont suffisamment fortes et douloureuses pour que les États-Unis et Taïwan comprennent à quel point la Chine est opposée à de telles activités », a déclaré Bonny Lin, directrice du China Power. Projet au Center for Strategic and International Studies à Washington.

D’autres analystes ont toutefois souligné que des facteurs tels que le lieu de la réunion aux États-Unis et son calendrier – alors que la Chine cherche à réorganiser sa diplomatie après la pandémie et des mois avant une élection présidentielle à Taïwan qui pourrait donner le ton à ses relations avec Pékin – pourrait voir la Chine adopter une réponse moins agressive par rapport à l’année dernière.

La Maison Blanche a refusé de dire à l’avance si elle soutenait la rencontre entre McCarthy et le président de Taiwan.

Les États-Unis entretiennent une relation non officielle avec Taïwan et le transit de Tsai dans le pays n’est donc pas une visite officielle afin de maintenir Washington aligné sur sa politique de longue date «Une Chine».

Dans le cadre de cette politique, les États-Unis reconnaissent la position de la Chine selon laquelle Taïwan fait partie de la Chine, mais n’ont jamais officiellement reconnu la revendication de Pékin sur l’île de 23 millions d’habitants. Il est également tenu par la loi de donner à l’île démocratique les moyens de se défendre.

Le Congrès est resté un pilier clé de cette relation non officielle – avec des délégations de législateurs visitant l’île et conduisant une législation renforçant le soutien ou la coordination ces dernières années face à la pression militaire, économique et diplomatique croissante sur l’île depuis Pékin.

 

Source: edition.cnn.com