Le Sri Lanka est confronté à une crise économique et politique

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Le Sri Lanka est confronté à une crise économique et politique. Le Sri Lanka, une nation insulaire de 22 millions d’habitants, est confrontée à une crise économique et politique, avec des manifestants descendant dans la rue au mépris des couvre-feux et des ministres du gouvernement démissionnant en masse.

Le mécontentement est alimenté par le pire ralentissement économique depuis que le pays d’Asie du Sud a obtenu son indépendance en 1948, avec une inflation paralysante qui fait monter en flèche le coût des produits de base.

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La colère, qui couvait depuis des semaines, a débordé jeudi dernier, rendant les manifestations violentes et jetant le gouvernement dans le désordre.
Voici ce que vous devez savoir.

Qu’est-ce qui a causé la crise économique?
Les experts disent que la crise a duré des années, motivée par un peu de malchance et beaucoup de mauvaise gestion gouvernementale.Au cours de la dernière décennie, le gouvernement sri-lankais a emprunté d’énormes sommes d’argent à des prêteurs étrangers pour financer les services publics, a déclaré Murtaza Jafferjee, président du groupe de réflexion Advocata Institute basé à Colombo.

 

Cette frénésie d’emprunts a coïncidé avec une série de coups de marteau portés à l’économie sri-lankaise, allant des catastrophes naturelles – telles que les fortes moussons – aux catastrophes d’origine humaine, y compris une interdiction gouvernementale des engrais chimiques qui a décimé les récoltes des agriculteurs.

 

Ces problèmes ont été aggravés en 2018, lorsque le limogeage du Premier ministre par le président a déclenché une crise constitutionnelle ; l’année suivante, lorsque des centaines de personnes dans des églises et des hôtels de luxe ont été tuées lors des attentats à la bombe de Pâques 2019 ; et à partir de 2020 avec l’arrivée de la pandémie de Covid-19.

 

Confronté à un déficit massif, le président Gotabaya Rajapaksa a réduit les impôts dans une tentative vaine de stimuler l’économie.
Mais cette décision s’est retournée contre lui, touchant plutôt les recettes publiques. Cela a incité les agences de notation à rétrograder le Sri Lanka à des niveaux proches du défaut, ce qui signifie que le pays a perdu l’accès aux marchés étrangers.
Le Sri Lanka a ensuite dû se rabattre sur ses réserves de change pour rembourser la dette publique, réduisant ses réserves de 6,9 ​​milliards de dollars en 2018 à 2,2 milliards de dollars cette année.

 

Cela a eu un impact sur les importations de carburant et d’autres produits essentiels, ce qui a fait grimper les prix.
Pour couronner le tout, le gouvernement a lancé en mars la roupie sri-lankaise, ce qui signifie que son prix a été déterminé en fonction de la demande et de l’offre des marchés des changes.

 

Cette décision semblait viser à dévaluer la monnaie pour se qualifier pour un prêt du Fonds monétaire international (FMI) et encourager les envois de fonds.
Cependant, la chute de la roupie par rapport au dollar américain n’a fait qu’empirer les choses pour les Sri Lankais ordinaires.

 

Qu’est-ce que cela signifie pour les gens sur le terrain?
Pour les Sri Lankais, la crise a transformé leur vie quotidienne en un cycle sans fin de files d’attente pour les produits de base, dont beaucoup sont rationnés.
Ces dernières semaines, les magasins ont été contraints de fermer parce qu’ils ne pouvaient pas faire fonctionner les réfrigérateurs, les climatiseurs ou les ventilateurs. Des soldats sont postés dans les stations-service pour calmer les clients, qui font la queue pendant des heures sous la chaleur torride pour remplir leurs réservoirs. Certaines personnes sont même mortes en attendant.

 

Le Sri Lanka envoie des troupes dans des stations-service dans un contexte d’aggravation de la crise économique
Le Sri Lanka envoie des troupes dans des stations-service dans un contexte d’aggravation de la crise économique
Une mère de la capitale, Colombo, a déclaré à CNN qu’elle attendait du gaz propane pour pouvoir préparer des repas pour sa famille. D’autres disent que le coût du pain a plus que doublé, tandis que les chauffeurs de pousse-pousse et de taxi disent que les rations de carburant sont trop maigres pour gagner leur vie.

 

Certains sont pris dans une situation impossible : ils doivent travailler pour nourrir leur famille, mais doivent aussi faire la queue pour s’approvisionner. Une balayeuse de rue avec deux jeunes fils a déclaré à CNN qu’elle s’éloignait tranquillement du travail pour rejoindre les files d’attente pour la nourriture, avant de se dépêcher de rentrer.
Même les membres de la classe moyenne qui ont des économies sont frustrés, craignant de manquer de produits essentiels comme les médicaments ou l’essence. Et la vie est rendue plus difficile par les fréquentes coupures d’électricité qui plongent Colombo dans le noir, parfois pendant plus de 10 heures d’affilée.

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