Les électeurs chiliens rejettent massivement le projet de constitution de gauche

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Les électeurs chiliens ont rejeté de manière retentissante une nouvelle constitution progressiste lors d’un référendum dimanche, à la suite d’un processus de près de deux ans qui visait à refléter un plus large éventail de voix dans le document de la nation.

Avec presque tous les bulletins de vote comptés, 62% des électeurs ont rejeté la proposition et 38% ont voté pour, selon le service électoral chilien.

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Le projet de constitution, qui avait le soutien du président de gauche Gabriel Boric, comprenait 388 articles qui auraient considérablement étendu les droits sociaux, augmenté la réglementation environnementale et donné au gouvernement une responsabilité plus large pour les programmes de protection sociale. Il aurait également assuré une parité totale entre les sexes et ajouté des sièges désignés pour les représentants autochtones.

Le document a été rejeté dans toutes les provinces du Chili, y compris la capitale plus progressiste de Santiago et sa zone métropolitaine, où les électeurs avaient massivement soutenu Boric en décembre dernier lors de l’élection présidentielle.

Boric a répondu à la défaite dans un discours télévisé en direct à la nation après la clôture du scrutin dimanche.

« Aujourd’hui, le peuple chilien a parlé, et il l’a fait haut et fort », a déclaré Boric. « Ils nous ont donné deux messages. Le premier est qu’ils aiment et apprécient leur démocratie … Le second est que le peuple chilien n’était pas satisfait de la constitution proposée et a donc décidé de rejeter clairement aux urnes. »

Des images de Santiago dimanche montrent une humeur sombre parmi les partisans de la constitution, tandis que d’autres ont célébré la nouvelle qu’elle avait été rejetée.

La constitution actuellement en place a été écrite sous la dictature d’Augusto Pinochet, qui a gouverné le Chili d’une main de fer de 1973 à 1990. Les partisans de la nouvelle constitution voulaient une rupture avec le passé autoritaire du Chili et un document reflétant les intérêts des communautés qui, selon pour eux, avait été ignoré.

Pourquoi changer la constitution ?
Le changement proposé a été initié en 2020 lorsque le président de l’époque, Sébastien Piñera, a appelé à un référendum sur la création d’une nouvelle constitution dans un contexte de troubles sociaux et de mécontentement populaire provoqué par une augmentation des tarifs du métro en octobre 2019.

En octobre 2020, plus de 78% des électeurs chiliens ont approuvé un plébiscite proposant un changement constitutionnel, et en juin 2021, ils ont de nouveau voté pour choisir les membres d’une assemblée constituante.

L’Assemblée constitutionnelle a été la première au monde à avoir une parité totale entre les sexes et la première dans l’histoire du pays à inclure des sièges réservés aux représentants autochtones.

Les partisans espéraient que sa position progressiste se refléterait dans une nouvelle constitution mise à jour.

Et le processus constitutionnel lui-même a été salué au niveau international pour avoir donné au pays une issue institutionnelle à une crise sociale et pour avoir répondu aux demandes des Chiliens modernes pour plus d’égalité et une démocratie plus inclusive et participative.

Selon Robert Funk, professeur à l’Université du Chili, la suppression des vestiges du passé imposés par Pinochet a été un moteur clé pour la création d’une nouvelle constitution.
« La constitution existante au Chili a été rédigée à l’origine en 1980 sous la dictature militaire d’Augusto Pinochet. Depuis lors, elle a été modifiée de nombreuses fois, mais elle a toujours été remise en question car elle a été imposée pendant une dictature », a déclaré Funk.

Après de longues délibérations, le projet final de la constitution révisée a été soumis à Boric, le successeur de Piñera, en juillet de cette année.

Mais bien que la plupart des électeurs chiliens aient soutenu l’idée d’un changement constitutionnel en octobre 2020, des divisions sont apparues sur le projet proposé.
Peu de temps après la publication du projet, différents sondages ont commencé à montrer une tendance croissante au rejet de la charte, le gouvernement reconnaissant publiquement ce scénario.

La constitution défaite aurait été l’une des plus progressistes au monde, donnant à l’État un rôle de premier plan dans la fourniture des droits sociaux.

Le projet mettait fortement l’accent sur l’autodétermination des autochtones et sur la protection de l’environnement, et aurait démantelé le système hautement privatisé des droits à l’eau. Elle exige l’égalité des sexes dans toutes les institutions et entreprises publiques et consacre le respect de la diversité sexuelle. Il prévoyait également un nouveau système national de santé.

Mais le projet est devenu amèrement diviseur.
La droite a fait valoir que le projet déplacerait le pays trop à gauche, ou qu’il était trop ambitieux et difficile à transformer en lois efficaces. A l’approche du vote, même certains de ses partisans de gauche ont souhaité des ajustements, avec leur slogan « approuver la réforme ».

L’opposition s’est engagée à entamer un nouveau processus de réécrire la constitution, en promettant aux électeurs que la prochaine reflétera mieux leurs intérêts.
Dans son discours de dimanche, Boric a signalé que ce n’était pas la fin des efforts de réforme.

« Cette décision d’hommes et de femmes chiliens exige que nos institutions et nos acteurs politiques travaillent plus dur, avec plus de dialogue, avec plus de respect et d’attention, jusqu’à ce que nous arrivions à une proposition qui nous interprète tous, qui soit digne de confiance, qui nous unit en tant que pays », dit Boric.

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