Les enfants de 12 ans consomment plus de 8 heures de médias par jour : ce que les parents peuvent faire

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Les médias numériques sont devenus une partie omniprésente de la vie des enfants. Ils utilisent fréquemment des ordinateurs et des tablettes dans le cadre de leur scolarité. De plus, beaucoup ont également leurs propres smartphones, tablettes ou ordinateurs à usage domestique.

Mais quel effet cela a-t-il sur leurs jeunes esprits encore en développement ? Cela affecte-t-il leur santé mentale ou leur capacité à penser et à apprendre ? Utilisent-ils trop ces appareils ?

Une nouvelle étude menée par un groupe de chercheurs européens contribue à faire la lumière sur ces questions.

Examen de la consommation des médias par les enfants
L’équipe a mené son étude dans une école primaire publique située dans la banlieue de Genève, en Suisse.

L’étude a inclus des enfants âgés de 8 à 12 ans dans les classes 5P à 8P (environ l’équivalent des classes américaines 3 à 6).

Au total, 118 enfants d’un âge moyen de 10,38 ans ont participé. Environ la moitié étaient des filles et l’autre moitié des garçons.

Les chercheurs ont recueilli des données au moyen de questionnaires remplis par les parents, les enseignants et les enfants eux-mêmes.

Les questionnaires couvraient plusieurs catégories, notamment l’utilisation de la technologie numérique, les problèmes d’attention, la santé mentale et le sommeil, les notes, la motivation et les croyances.

Les enfants ont également effectué certaines tâches cognitives à l’école, y compris des tests de rapidité, de fréquence d’errance de leur attention et d’impulsivité.

La consommation de médias augmente à mesure que les enfants grandissent
Les chercheurs ont constaté que la consommation de médias augmentait à mesure que les enfants grandissaient, augmentant de près d’une heure complète pour chaque année d’âge.

Les données ont montré que les enfants de 8 ans consommaient en moyenne 4 heures et 28 minutes par jour, ce nombre passant à 8 heures et 14 minutes par jour chez les enfants de 12 ans.

Alors que les garçons et les filles ne différaient pas dans la quantité de médias consommés, ils variaient dans le type de médias. Les garçons ont tendance à consacrer plus de temps aux jeux vidéo.

Ils ont également constaté que le multitâche médiatique (utilisant plus d’un type de média en même temps) augmentait avec l’âge. Avec un score de 0, signifiant que l’enfant n’utilise qu’une seule forme de média à la fois, ils ont constaté qu’à 8 ans, le score moyen était de 0,66.

À l’âge de 12 ans, le score est passé à 1,61.

Il n’y avait pas de différence dans le multitâche entre les garçons et les filles.

Comment l’augmentation du temps d’écran affecte les enfants
Alors, que signifie ce temps d’écran supplémentaire pour les enfants ?

« Nous connaissons grâce à la recherche les différentes façons dont l’utilisation excessive, problématique et addictive des écrans peut avoir un impact sur le développement neurologique et psychologique des enfants », a déclaré Anthony Anzalone, PsyD, psychologue clinicien à Stony Brook Medicine.

« Par exemple, des études ont montré un développement cérébral plus faible chez les enfants d’âge préscolaire qui avaient plus de temps devant les écrans. De même, les enfants de 8 à 11 ans qui dépassent les recommandations de temps d’écran obtiennent généralement des scores inférieurs aux évaluations cognitives », a-t-il ajouté.

Anzalone a en outre noté que de nombreux patients qu’il rencontre sont motivés par la peur de passer à côté.

Il a dit que cela l’inquiétait, car cela enlève aux enfants la capacité de prêter attention aux tâches. Il faut un effort mental considérable pour se réengager avec ce que vous faites, a-t-il expliqué.

« Pensez à l’utilisation de votre écran comme à un régime. Une petite collation (utilisation d’un écran) n’est pas problématique, mais l’excès va se traduire par de futurs problèmes de santé », a-t-il déclaré.

Anzalone a ajouté que les médias sociaux créent également un « paradoxe de l’ennui ». Parce qu’il est facilement disponible, nous ne devons jamais nous ennuyer, mais en même temps, nous avons un seuil inférieur pour faire face à l’ennui.

« Ainsi, lorsque nous sommes confrontés à une tâche difficile ou ennuyeuse, il nous est très facile de céder à l’appel séduisant des sirènes des médias sociaux », a-t-il déclaré.

Cela peut également aggraver l’anxiété si une personne se couche tard pour parler aux gens en ligne plutôt que de dormir suffisamment.

Cependant, ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles en ce qui concerne le temps d’écran, selon Alice Good, PhD, maître de conférences en interaction homme-machine et méthodes de recherche à la School of Computing de l’Université de Portsmouth.

« Internet ouvre des opportunités jamais disponibles auparavant, y compris l’acquisition de nouvelles compétences et connaissances, permettant aux enfants de devenir des apprenants indépendants », a déclaré Good.

Elle a expliqué que les médias sociaux peuvent donner un sentiment d’appartenance aux enfants, leur permettant de se sentir socialement connectés, même lorsqu’ils sont physiquement déconnectés.

De plus, elle a dit que les jeux vidéo peuvent améliorer les compétences visuelles et mentales.

Comment les parents peuvent aider les enfants à réguler le temps d’écran
Bien dit, le temps d’écran n’est pas intrinsèquement mauvais pour les enfants. Mais, dit-elle, il est important de comprendre qu’il existe différents types de temps d’écran. Les parents doivent être conscients de l’impact que ces types peuvent avoir sur le comportement et le bien-être des enfants.

« En tant que parents [essayez] de gérer le temps d’écran de leur enfant, il

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