De nouvelles recherches montrent qu’une alimentation riche en fruits et légumes frais peut également être bonne pour l’esprit, surtout si vous êtes un enfant en pleine croissance.

Des recherches publiées dans BMJ Nutrition, Prevention & Health montrent qu’une consommation plus élevée de fruits et légumes est fortement liée à une meilleure santé mentale chez les élèves du secondaire. De plus, la recherche montre qu’un petit-déjeuner et un déjeuner nutritifs sont associés au bien-être émotionnel, quel que soit votre âge.

« Il est agréable de voir des recherches axées sur les enfants, une bonne nutrition et ses effets sur la santé mentale. Il semble y avoir plus de stress et d’anxiété chez les enfants maintenant, en particulier avec la pandémie et le fait d’être à la maison depuis si longtemps loin de leurs pairs et de leur famille », a déclaré Audrey Koltun, RDN, CDCES, CDN, spécialisée en endocrinologie pédiatrique au Cohen Children’s Medical Center. de New York.

Ce que l’étude a trouvé

Pour déterminer si les choix alimentaires peuvent être liés à la santé mentale, les chercheurs ont utilisé des enquêtes auprès de plus de 50 écoles au Royaume-Uni. Au total, près de 11 000 élèves ont répondu au sondage (avec 8 823 sondages valides) et les preuves ont montré que le score moyen de santé mentale était de 46,6 sur 70 pour les élèves du secondaire et de 46 sur 60 pour les élèves du primaire.

Parmi ceux-ci, seulement 25 pour cent des élèves du secondaire et 28,5 pour cent des élèves du primaire ont déclaré manger les cinq portions recommandées de fruits et légumes par jour. Dix pour cent et neuf pour cent, respectivement, n’ont mangé ni fruits ni légumes. Environ 21 pour cent des élèves du secondaire et 12 pour cent des élèves du primaire ne mangeaient qu’une boisson non énergisante ou rien au petit-déjeuner, tandis que 11 pour cent ne mangeaient pas de déjeuner.

 

La recherche a révélé que les étudiants qui mangeaient une ou deux portions quotidiennes de fruits et légumes avaient un score supérieur de 1,42 unité, tandis que manger trois ou quatre portions montrait une augmentation de 2,34 unités. Ceux qui ont mangé cinq portions ou plus avaient un score de 3,73 unités plus élevé.

« À un niveau fondamental, une nutrition suffisante est nécessaire pour fournir les éléments constitutifs du développement et du fonctionnement du corps chez les enfants et les adultes, y compris la croissance et la réplication cellulaires, la synthèse de l’ADN, le métabolisme des neurotransmetteurs et des hormones, et particulièrement critique pour les enfants, une nutrition optimale est importante pour le développement du cerveau », ont écrit les auteurs de l’étude.

Les auteurs de l’étude admettent que leur recherche comportait des limites, notamment le fait que les réponses au sondage peuvent être inexactes.

 

Pourquoi les fruits et légumes sont liés à la santé mentale

« Les fruits et légumes sont riches en vitamines, minéraux et fibres. Beaucoup d’enfants et de familles avec qui je travaille ne mangent pas assez de ces aliments. Lorsque les écoles ont des tests standardisés, elles envoient souvent une note à la maison pour s’assurer que les enfants mangent un petit-déjeuner sain ce jour-là », a ajouté Koltun. « Pourquoi ne pas le recommander tous les jours ? »

Les fruits et légumes apportent de nombreux bienfaits physiques. Le lien entre la santé physique et la santé mentale est connu depuis longtemps, y compris le lien entre une alimentation saine et l’humeur chez les adultes. Élargir le concept pour les enfants semble naturel, selon les experts.

« Je suggère généralement un style d’alimentation qui comprend une variété d’aliments, y compris des aliments à base de plantes, limitant les glucides et le sucre raffinés et transformés, ainsi que boire plus d’eau et peu ou pas de boissons sucrées », a déclaré Koltun.

Manger des protéines maigres et saines peut également aider les gens à éviter le sentiment d’un « crash du sucre » après que votre glycémie ait augmenté puis baissé.

« Nous savons qu’une bonne nutrition peut aider au développement du cerveau, mais maintenant le fait qu’elle ait un impact sur le bien-être mental est monumental. Nous pouvons ajouter cela à notre liste de raisons pour lesquelles une bonne nutrition et de bonnes habitudes alimentaires peuvent aider nos clients pédiatriques », a déclaré Koltun.

Les auteurs de l’étude ont écrit qu’ils espèrent que leurs recherches encourageront les autorités à adopter des politiques qui aideraient les enfants à avoir un meilleur accès à des aliments nutritifs et frais à la fois dans et en dehors des établissements scolaires. Alors que cette étude était basée au Royaume-Uni, aux États-Unis, de nombreux enfants ont peu accès quotidiennement à des fruits et légumes frais abordables.

« Des stratégies de santé publique et des politiques scolaires devraient être élaborées pour garantir qu’une nutrition de bonne qualité soit disponible pour tous les enfants avant et pendant l’école afin d’optimiser le bien-être mental et de permettre aux enfants de réaliser leur plein potentiel », ont-ils écrit.

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