Les États-Unis évaluent les dommages potentiels du système de défense antimissile Patriot à la suite d’une attaque russe près de Kiev

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Un système de défense aérienne Patriot de fabrication américaine a probablement été endommagé, mais pas détruit, à la suite d’un barrage de missiles russes dans et autour de Kiev tôt mardi matin, heure locale, a déclaré un responsable américain à CNN.

Les États-Unis décrivent toujours dans quelle mesure le système a été endommagé, a déclaré le responsable. Cela déterminera si le système doit être entièrement retiré ou simplement réparé sur place par les forces ukrainiennes.

Le ministère russe de la Défense a déclaré mardi dans un article sur Telegram qu' »une frappe de haute précision du système de missiles hypersoniques Kinzhal dans la ville de Kiev a touché un système de missiles anti-aériens Patriot de fabrication américaine ».

Un porte-parole du Conseil de sécurité nationale des États-Unis a été renvoyé sur CNN au gouvernement ukrainien pour commentaires.

Les responsables ukrainiens ont déclaré mardi avoir intercepté avec succès les six missiles hypersoniques tirés par les Russes, mais l’armée ukrainienne a refusé de commenter l’affirmation des Russes selon laquelle un système Patriot avait été touché. « Nous ne pouvons pas commenter cela. Nous éviterons de commenter les sources russes », a déclaré le porte-parole de l’armée de l’air ukrainienne, Yurii Ihnat.

L’Ukraine possède actuellement deux systèmes de défense aérienne Patriot dans le pays, l’un offert par les États-Unis et l’autre offert conjointement par l’Allemagne et les Pays-Bas. On ne sait pas lequel de ces systèmes a été potentiellement endommagé, mais en mettre un hors service – même pour une courte période – pourrait affecter la capacité de l’Ukraine à défendre Kiev face à l’intensification des attaques de missiles russes.

MIM-104 Patriot - Wikipedia

La Russie a déjà ciblé les systèmes Patriot avec des missiles hypersoniques, ont déclaré des responsables américains à CNN la semaine dernière, y compris une fois le 4 mai. Cette attaque a échoué et les Ukrainiens ont réussi à intercepter le missile avant qu’il ne puisse toucher le Patriot, ont déclaré les responsables.

Après un vaste lobbying de la part des Ukrainiens pour leur fournir le système sophistiqué de défense aérienne, les États-Unis ont passé 10 semaines à former les troupes ukrainiennes sur la façon de l’entretenir et de l’exploiter. Les responsables américains et occidentaux ont été agréablement surpris par la rapidité avec laquelle les Ukrainiens ont appris à faire fonctionner les Patriots, qui sont arrivés en Ukraine le mois dernier.

Un autre responsable américain a déclaré qu’il était possible que le barrage de missiles ait touché l’un des nombreux composants de la batterie Patriot. Une batterie Patriot complète comprend six composants principaux : des générateurs, un ensemble radar, une station de contrôle, des antennes, une station de lancement et des missiles intercepteurs. Les composants fonctionnent ensemble pour tirer un missile Patriot et le guider avec succès vers sa cible.

Mais des dommages importants à un ou plusieurs des composants peuvent obliger l’Ukraine à mettre le système hors ligne et à l’extérieur du pays pour des réparations plus importantes.

Le Patriot dispose d’un radar puissant pour détecter les cibles entrantes à longue distance, ce qui en fait une puissante plate-forme de défense aérienne capable d’intercepter des missiles balistiques et plus encore. Mais l’émission radar nécessaire pour repérer les menaces à distance permet également à l’ennemi de détecter la batterie Patriot et de déterminer son emplacement.

Les responsables américains pensent que l’armée russe a été en mesure de capter les signaux émis par le Patriot, leur permettant de cibler le système à l’aide du missile hypersonique, connu sous le nom de Kinzhal ou Killjoy. Et contrairement à certaines défenses aériennes à plus courte portée fournies à l’Ukraine qui sont mobiles et plus difficiles à cibler, la grande batterie Patriot est un système plus grand et plus stationnaire, permettant aux forces russes de se concentrer sur l’emplacement au fil du temps.

 

Source: edition.cnn.com