Les experts mettent en garde contre la propagation continue du monkeypox alors que des centaines de cas sont découverts dans le monde

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L’épidémie multinationale de monkeypox continue de présenter un faible risque pour le grand public et, pour l’instant, il semble peu probable que des cas se transforment en une pandémie mondiale, selon l’Organisation mondiale de la santé et les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Tout ce que le CDC veut que vous sachiez sur le monkeypox et le niveau de risque actuel
Mais les experts craignent que le virus puisse continuer à se propager et que la transmission puisse échapper au confinement sans une réponse de santé publique urgente et approfondie.
Le nombre d’épidémies continue d’augmenter rapidement, des centaines de cas étant désormais signalés dans au moins 23 pays. Dans une mise à jour publiée le dimanche 29 mai, l’OMS a signalé 257 cas confirmés et environ 120 cas suspects dans 23 pays. Ces chiffres sont déjà largement dépassés. Lundi, Our World in Data a signalé 555 cas confirmés dans le monde. Mardi, le Royaume-Uni a signalé 190 cas, contre 106 signalés dimanche par l’OMS. De même, le total américain est passé à 15 cas, contre 10 signalés la semaine dernière.

Lors d’un point de presse jeudi dernier, la directrice du CDC, Rochelle Walensky, a déclaré que l’agence présumait qu’il y avait une propagation communautaire du virus aux États-Unis.

Pourtant, dans une présentation publique guidant les cliniciens la semaine dernière, Agam Rao, spécialiste des maladies infectieuses du CDC et expert en poxvirus, a souligné que le virus de la variole du singe ne se propage pas facilement. Le virus est lié à la variole mais provoque une maladie relativement bénigne avec une éruption cutanée révélatrice et s’accompagne généralement de symptômes pseudo-grippaux. La transmission nécessite un contact étroit et prolongé, avec le risque le plus élevé de propagation aux agents de santé et aux membres de la famille et aux partenaires sexuels des personnes infectées. « Le virus de la variole du singe n’a pas le potentiel d’être une pandémie », a déclaré Rao succinctement.

Jusqu’à présent, de nombreux cas semblent concerner des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH) et le virus semble se propager via les réseaux sexuels. Mais les responsables de la santé sont prudents pour éviter de susciter la stigmatisation ou un faux sentiment de sécurité. Le virus peut se propager à n’importe qui, et ce n’est pas spécifiquement une infection sexuellement transmissible.

Risque modéré et propagation continue
Dans son évaluation des risques dimanche, l’OMS a déclaré que « le risque pour le grand public semble être faible » et que « le risque global pour la santé publique au niveau mondial est évalué comme modéré », étant donné que des cas généralisés se regroupent dans des pays autres que l’Afrique de l’Ouest et centrale, où le virus est endémique chez les animaux.

« Le risque pour la santé publique pourrait devenir élevé si ce virus exploite l’opportunité de s’établir en tant qu’agent pathogène humain et se propage à des groupes à risque plus élevé de maladie grave tels que les jeunes enfants et les personnes immunodéprimées », a déclaré l’OMS.

Lors d’un webinaire public lundi, le responsable technique de l’OMS pour la variole du singe, Rosamund Lewis, a développé cette évaluation en déclarant: « Pour le moment, nous ne sommes pas préoccupés par une pandémie mondiale… Nous craignons que des individus puissent contracter cette infection par une exposition à haut risque s’ils n’ont pas les informations dont ils ont besoin pour se protéger », a-t-elle ajouté. « Et nous craignons que, parce que la population mondiale n’est pas à l’abri des orthopoxvirus depuis la fin de l’éradication de la variole, le virus puisse tenter d’exploiter une niche et se propager plus facilement entre les personnes. »

Les responsables de la santé se précipitent maintenant pour sensibiliser et intensifier les programmes de sensibilisation avant les célébrations du mois de la fierté en juin. La propagation du virus a déjà été liée à de grands événements et fêtes en Europe alors que les restrictions pandémiques se sont assouplies, a noté mardi Hans Henri Kluge, directeur régional de l’OMS pour l’Europe, dans un communiqué. Le virus est soupçonné d’avoir circulé sans être reconnu pendant des semaines ou plus. Les festivals à venir et les grandes fêtes pourraient offrir de nouvelles opportunités d’amplification de l’épidémie.

« Nous ne savons pas encore si nous pourrons contenir complètement sa propagation », a déclaré Kluge. « Pour cela, nous avons besoin d’une réduction significative et urgente des expositions grâce à une communication claire, une action menée par la communauté, l’isolement des cas pendant la période infectieuse et une recherche et une surveillance efficaces des contacts. »

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