Les familles des victimes de l’écrasement d’Halloween identifient les objets perdus alors que la police sud-coréenne admet ses erreurs

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Mardi, dans un gymnase caverneux de Séoul, des familles en deuil ont inspecté des rangées soignées d’effets personnels laissés sur les lieux de l’écrasement mortel de la rue à Itaewon.

Des chaussures, des sacs, des lunettes, des cahiers, des portefeuilles, des porte-cartes et des chapeaux colorés étaient disposés sur des tables de fortune et des tapis d’exercice le long du sol poli – attendant d’être réclamés par le plus proche parent des 156 victimes tuées lors de l’afflux de foule de samedi soir.

« J’ai trouvé. Je pense que c’est celui-là », a déclaré une femme, en reconnaissant un manteau noir, le serrant dans ses bras en pleurant.

La femme d’âge moyen, qui était arrivée avec son mari, s’est effondrée au sol en larmes après avoir découvert une paire de bottes montantes manquante. C’était parmi des rangées de bottes noires, de talons aiguilles et de baskets. Dans de nombreux cas, il n’y avait qu’une seule chaussure.

Une autre femme plus jeune, portant un plâtre au bras gauche, est entrée dans le gymnase pour retrouver sa chaussure perdue. Cette femme, qui ne voulait pas être nommée, a déclaré qu’elle se trouvait devant un bar dans la ruelle lorsque le coup de foudre s’est produit.

Coincée dans la foule, elle a dit qu’elle s’était évanouie d’asphyxie « au point que je pensais que j’étais morte, mais un étranger m’a crié de me réveiller ». Son bras a été gravement contusionné lors de l’incident, et après qu’elle soit revenue à elle, la femme a dit qu’elle s’était contentée de tenir bon jusqu’à ce que la foule se calme et qu’elle puisse être secourue.

Sunglasses and spectacles are laid out in rows for collection by mourning families.

Les membres de la famille sont entrés dans le gymnase, un par un et en petits groupes, escortés par des fonctionnaires qui se sont empressés de mettre des gants blancs et de les montrer aux tables, afin qu’ils puissent inspecter et réclamer les biens soigneusement rangés.

La Corée du Sud est en profond deuil pour les 156 personnes tuées, dont 26 étrangers, dans la cohue de la foule samedi soir lorsque pas moins de 100 000 personnes se sont entassées dans les rues étroites d’Itaewon pour fêter Halloween.

Les responsables s’attendaient à un grand nombre de personnes en raison de la popularité de la région pour les fêtes d’Halloween dans les années pré-Covid, mais la police a admis qu’elle n’était pas préparée à la foule de cette année.

Alongside the shoes and bags were 156 miscellaneous items including hats and masks.

S’adressant aux médias mardi, Yoon Hee-keun, chef de l’Agence nationale de police, s’est profondément incliné alors qu’il commençait une conférence de presse, admettant pour la première fois les manquements de la police dans la capitale cette nuit-là.

Yoon a déclaré que les agents n’avaient pas répondu de manière adéquate aux appels d’urgence qui ont afflué dans le centre d’appels de la police avant la catastrophe.

« Les appels concernaient des urgences indiquant le danger et l’urgence de la situation que de grandes foules s’étaient rassemblées avant l’accident », a déclaré Yoon. « Cependant, nous pensons que la réponse de la police aux appels du 112 (numéro de téléphone d’urgence) a été inadéquate. »

The items included 258 articles of clothing.

Lundi, Oh Seung-jin, directeur de la division des enquêtes sur les crimes violents de l’agence, a déclaré qu’environ 137 personnes avaient été déployées à Itaewon cette nuit-là, contre environ 30 à 90 personnes les années précédentes avant la pandémie.

« Pour le festival d’Halloween de cette époque, parce qu’on s’attendait à ce que beaucoup de gens se rassemblent à Itaewon, je comprends qu’il a été préparé en mettant plus de forces de police que les autres années », a déclaré Oh.

Cependant, la police sur les lieux a été chargée de réprimer les activités illégales telles que la consommation de drogue et les abus sexuels dans la région « plutôt que sur le contrôle du site », a déclaré Oh.

Police walk among personal belongings retrieved from the scene of a fatal Halloween crowd surge.

Mardi, le Premier ministre sud-coréen Han Duck-soo a déclaré qu’un « manque de connaissances institutionnelles et de considération pour la gestion des foules » était en partie à blâmer pour l’écrasement de la foule.

« L’une des raisons était un manque de connaissances institutionnelles approfondies et de considération pour la gestion des foules. Cependant, la police enquête », a déclaré Han.

« Même si davantage de policiers ont été déployés (sur le site), il semble y avoir eu une limite à la situation car nous n’avons pas de système de gestion des foules, mais nous devrons attendre l’enquête policière pour découvrir le cause », a-t-il ajouté.

 

Lors d’une réunion du Cabinet mardi, le président Yoon Suk Yeol a insisté sur la nécessité de mettre en place des systèmes pour prévenir des tragédies similaires.

« En plus des rues secondaires où la grande catastrophe de cette époque s’est produite, (nous) devons établir des mesures de sécurité dans les stades, les salles de spectacle, etc. où les foules se rassemblent », a-t-il déclaré, ajoutant que le gouvernement organisera une réunion nationale d’inspection du système de sécurité avec bientôt les ministres et experts concernés.