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mercredi, septembre 28, 2022

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Les inondations meurtrières au Pakistan montrent comment le changement climatique frappe le plus durement les pays les plus pauvres

Une série d’inondations meurtrières au Pakistan montre comment la nation sud-asiatique et d’autres pays en développement supportent un fardeau disproportionné du changement climatique, selon le gouvernement pakistanais et des experts extérieurs.

A victim of flooding in Jaffarabad, Pakistan

People carry food on their backs due to flood-destroyed bridges and roads in Swat, Pakistan

Goats make their way through a flood disaster area in Swat, Pakistan

A makeshift barge is used to carry hay for cattle in flood-striken Jaffarabad. (Fareed Khan/AP)

En raison d’une saison de mousson particulièrement intense, environ un tiers de la masse continentale du Pakistan a été submergé – plus de 95 000 miles carrés, soit environ la taille du Wyoming. Le gouvernement pakistanais a signalé que plus de 1 300 personnes ont été tuées, 1,2 million de maisons ont été détruites et que les dégâts matériels devraient atteindre 10 milliards de dollars. Le ministre pakistanais des Affaires étrangères, Bilawal Bhutto Zardari, a déclaré à CNBC jeudi dernier que les inondations étaient « une catastrophe climatique aux proportions bibliques ».

Avec un PIB par habitant inférieur à 1 600 dollars, le Pakistan contribue à moins de 1 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre malgré sa grande population. Mais le Pakistan fait partie des pays les plus exposés au changement climatique en raison de son climat chaud et humide. Plus de 33 millions des 220 millions d’habitants du Pakistan vivent dans des zones actuellement touchées par les inondations. Les récoltes perdues ont entraîné une hausse des prix des denrées alimentaires, contribuant à une augmentation de 27% de l’indice des prix à la consommation du pays en août, le taux le plus élevé d’un mois à l’autre en 27 ans.

« En ce moment, les Pakistanais paient de leur vie et de leurs moyens de subsistance une catastrophe climatique qui n’est pas de leur fait », a déclaré Bhutto Zadari.

Bien que le pays ait toujours connu de fortes pluies en été, le risque d’inondation a été exacerbé par le changement climatique, car des températures moyennes plus chaudes entraînent des précipitations plus extrêmes.

« Les précipitations extrêmes que nous observons correspondent à ce que nous attendons du changement climatique, car à mesure que vous réchauffez l’atmosphère, l’air peut contenir plus d’eau et vous obtenez donc plus d’événements de précipitations extrêmes », a déclaré Kristy Dahl, climatologue principale. pour le programme Climate & Energy de l’Union of Concerned Scientists, a déclaré à Yahoo News.

Le Pakistan souffre également de vagues de chaleur plus sévères, qui peuvent avoir joué un rôle dans les inondations ; la fonte des glaciers dans les montagnes a augmenté le niveau des eaux des rivières qui débordent maintenant. Ce printemps, la ville pakistanaise de Jacobabad a connu 51 jours consécutifs de températures dépassant les 100 ° F. Un rapport de l’initiative World Weather Attribution a conclu que la chaleur extraordinaire était rendue 30 fois plus probable par le changement climatique.

« Le Pakistan est un pays avec beaucoup de glaciers, et cette vague de chaleur de début de saison aurait pu contribuer à une fonte accrue des glaciers, ce qui a ensuite conduit à plus d’eau s’écoulant dans les affluents de l’Indus, puis à amorcer la rivière pour cette inondation », Dahl a dit. « Les pluies extrêmes, la fonte des glaciers, sont quelque chose que nous voyons dans le monde entier et nous pouvons nous attendre à plus avec le changement climatique. »

Le manque de richesse du Pakistan le rend également vulnérable aux dommages causés par les inondations. Les bâtiments, les routes et les lignes électriques dans les zones sujettes aux inondations sont tous moins fortifiés que dans les pays développés, tandis que le suivi météorologique, la communication et les services d’urgence ne sont pas aussi avancés.

« Il n’y a pas de systèmes d’alerte précoce solides en place, et vous avez des millions de personnes vivant dans des zones sujettes aux inondations », a déclaré Dahl. « Ils sont exposés aux aléas climatiques et ils ont une vulnérabilité accrue en raison des conditions socio-économiques et des conditions de préparation aux catastrophes sur le terrain. »

Les organisations humanitaires internationales qualifient parfois ce fardeau injuste d’injustice climatique et appellent les pays les plus riches qui ont émis beaucoup plus de gaz à effet de serre dans l’atmosphère à fournir des fonds pour indemniser les pays les plus pauvres pour les dommages causés par le changement climatique et à réduire leurs émissions pour minimiser les dommages futurs du changement climatique.

« Nous devons dire les choses telles qu’elles sont – la dévastation humanitaire et environnementale que nous subissons est le résultat du changement climatique », a déclaré Syed Shahnawaz Ali, directeur national d’Oxfam Pakistan, dans un communiqué mercredi dernier. « Les inondations ne sont pas rares au Pakistan, mais il s’agit d’inondations à une échelle plus grande que tout ce que nous avons jamais vu. Il reste profondément injuste pour le pakistan, qui est responsable de moins de 1 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, est l’un des pays les plus vulnérables aux phénomènes météorologiques violents en raison des effets du changement climatique. Il devrait être clair que le Pakistan ne devrait pas être obligé de payer le prix des émissions de carbone des pays les plus riches du monde.

Les militants de la justice climatique affirment que les pays développés devraient établir un mécanisme d’aide aux pays en développement en cas de catastrophe liée au changement climatique lors de la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique, également connue sous le nom de COP27, à Charm el-Cheikh, en Égypte, en novembre.

« Nous sommes à quelques semaines de la COP27 et assistons aux effets dévastateurs du climat sur les personnes et les communautés de manière extrêmement horrible », a déclaré Eddy Perez, responsable de la diplomatie climatique internationale au Climate Action Network Canada, à Yahoo News. « [Les inondations] montrent qu’il n’y a actuellement rien au sein du système des Nations Unies qui traite correctement les pertes et les dommages qui ont été causés par cet événement et par la crise climatique. »

L’ONU a lancé un programme de secours de 160 millions de dollars pour le Pakistan dans le but de fournir des services de santé, de la nourriture, de l’eau potable et des abris aux personnes déplacées et de prévenir les épidémies de maladies telles que le choléra. Mais ce ne sont que des secours en cas de catastrophe, pas un programme spécifique au climat. Lors de précédentes négociations sur le climat, le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a exhorté les pays développés à s’engager à financer les pertes et les dommages.

Mardi, plus de 400 organisations ont signé une lettre initiée par Climate Action Network appelant les chefs des délégations climat à veiller à ce que le financement des pertes et dommages soit à l’ordre du jour de la COP27.

Pour aggraver les choses, Perez a noté que les pays en développement comme le Pakistan contractent souvent des prêts auprès d’institutions de prêt internationales pour faire face aux coûts des catastrophes liées au changement climatique, les laissant avec une lourde dette. Le Fonds monétaire international a accepté la semaine dernière de débloquer 1,1 milliard de dollars au Pakistan dans le cadre d’un programme de sauvetage pour aider le pays à éviter de faire défaut sur sa dette existante.

« Le Pakistan est l’un des pays les plus touchés par le changement climatique », a déclaré lundi le ministre pakistanais des Finances, Miftah Ismail, à « Street Signs Asia » de CNBC. « Je pense que [le monde] doit se rassembler dès maintenant et réfléchir au changement climatique et à ses effets sur les pays en développement. »

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