Les pires habitudes pour vos poumons

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Inspirez profondément. Maintenant, lentement, expirez. Cette activité simple est quelque chose que nous faisons toute la journée et auquel nous pensons rarement. Mais nos vies en dépendent. Chaque cellule du corps a besoin d’oxygène, qui se trouve dans l’air que nous respirons. Vos poumons reçoivent cet oxygène et le déplacent ensuite dans la circulation sanguine. Chaque cellule du corps échange de l’oxygène contre du dioxyde de carbone, un « gaz résiduel » que votre circulation sanguine ramène aux poumons, où il est expiré. Nous avons discuté avec des spécialistes de Yale Medicine, de l’allergie et de l’immunologie à la médecine de l’obésité, de la santé pulmonaire. Lisez la suite pour en savoir plus et pour assurer votre santé et celle des autres, ne manquez pas ces signes sûrs que vous avez déjà eu le COVID.

Business woman working from home wearing protective mask
1 Pourquoi vous devriez vous soucier de vos poumons

Même si vous avez appris tout cela en cours de biologie au lycée, vous n’avez probablement pas beaucoup pensé à vos poumons, c’est-à-dire jusqu’à ce que vous ayez eu une raison de le faire. COVID-19 a fait que beaucoup d’entre nous se sont concentrés sur notre santé respiratoire, bien sûr, mais des conditions comme le rhume, les allergies saisonnières et l’asthme provoquent également une irritation de ces organes très sensibles.
Et, bien que vous sachiez que le tabagisme, la pollution et les virus peuvent endommager les poumons, vous ne réalisez peut-être pas que l’obésité et le stress peuvent également leur nuire.

« La santé pulmonaire affecte la santé de tous nos autres organes et systèmes d’organes, en particulier notre cerveau, notre circulation, nos intestins, notre fonction immunitaire et notre système musculo-squelettique », déclare Stephen Baldassarri, MD, MHS, médecine pulmonaire, soins intensifs et toxicomanie chez Yale Medicine. spécialiste. « Nos poumons et nos voies respiratoires sont directement connectés au monde extérieur. À chaque respiration, nous inhalons ce qui se trouve dans notre environnement. Et, idéalement, nous ne devrions inhaler que de l’air pur. »

woman on scale weight loss
2 Comment l’obésité affecte vos poumons

Il y a une raison pour laquelle les personnes en surpoids ou obèses s’essoufflent facilement en montant un escalier ou en faisant d’autres activités physiques.

« Un aspect important de l’obésité est la façon dont elle affecte le volume pulmonaire », explique Jorge Moreno, MD, spécialiste de la médecine de l’obésité chez Yale Medicine. « Si quelqu’un est obèse, il ne peut pas toujours respirer à plein volume dans ses poumons, ce qui peut créer des problèmes respiratoires. »

Plus précisément, la graisse abdominale supplémentaire inhibe la capacité du diaphragme (une paroi musculaire entre la poitrine et l’abdomen) à aspirer correctement l’air et à dilater les poumons. Les personnes obèses ont généralement un volume pulmonaire plus petit à cause de cela, ce qui entraîne un essoufflement, explique le Dr Moreno.

Il existe également des facteurs hormonaux en jeu, tant pour les hommes que pour les femmes. Au fur et à mesure que la graisse s’accumule sous la peau, les cellules graisseuses sécrètent des hormones. Ces hormones peuvent provoquer une inflammation dans tout le corps, y compris dans les poumons, explique le Dr Moreno.

L’inflammation pulmonaire sévère était un problème précoce chez de nombreux patients atteints de COVID-19. Ce n’était pas une surprise pour les médecins, comme le Dr Moreno, que l’obésité soit apparue comme un facteur de risque majeur de maladie grave due au COVID-19.

« Le COVID comporte deux étapes. La première implique des symptômes de type rhume, qui sont typiques et, dans de nombreux cas, ils disparaissent », explique le Dr Moreno. « L’autre est la phase inflammatoire, au cours de laquelle les poumons peuvent devenir enflammés et endommagés, entraînant potentiellement des problèmes cardiaques et d’autres organes. C’est ce qui a conduit à une maladie grave et à la mort. »

L’obésité est ce que le Dr Moreno appelle « un état pro-inflammatoire ». Si vous ajoutez les effets du virus en plus, la théorie est que l’inflammation est encore plus augmentée, ajoute-t-il.

Même pour les personnes qui ont réussi à ne pas tomber malades avec le COVID, la pandémie a présenté des défis. Par exemple, travailler à domicile, être collé à un ordinateur une grande partie de la journée et consacrer plus d’heures peut rendre difficile le fait de trouver le temps de bien manger et de faire de l’exercice.

« Un conseil est d’essayer de mieux planifier les repas. Nous pouvons être flexibles si nous sommes à la maison, mais cela pourrait signifier de brouter tout ce qui se trouve dans le réfrigérateur », suggère le Dr Moreno. « Au lieu de cela, essayez de faire attention à ce que vous mangez. Cela vaut aussi pour l’alcool. »

Le Dr Baldassarri recommande de faire de l’exercice quotidiennement et une alimentation composée principalement d’aliments entiers, de légumes, de fruits, de fibres et de protéines végétales. « Essayez de faire de l’exercice modéré à vigoureux au moins 20 minutes par jour », dit-il. « Si vous pouvez faire plus que cela, c’est encore mieux. Mais n’importe quelle quantité d’exercice, même quelques minutes par jour, vaut mieux que rien. Une alimentation saine et l’exercice sont excellents pour la santé pulmonaire et globale »

Sad woman on a sofa.
3 Comment le stress nuit aux poumons

Dans des situations stressantes, votre corps libère des hormones, telles que l’adrénaline et le cortisol, qui peuvent contribuer à une respiration rapide. Si vos poumons sont sains, ce n’est pas dangereux. Cependant, chez les personnes atteintes de maladies pulmonaires chroniques, telles que la MPOC (maladie pulmonaire obstructive chronique) ou l’asthme, les poumons ne peuvent pas faire entrer et sortir autant d’air qu’ils le devraient. Cela peut augmenter l’essoufflement et contribuer à une sensation de panique.

Une plus grande libération de cortisol peut également entraîner d’autres problèmes, notamment une augmentation d’appétit. Ou, pour ceux qui fument, le stress peut provoquer des envies de fumer davantage, note le Dr Baldassarri.

« Nous savons que les ventes de cigarettes et d’alcool ont augmenté pendant la pandémie », explique le Dr Baldassarri. « Ces tendances reflètent probablement le stress que nous ressentons. Le stress influence tout notre corps et est un déterminant si important de notre santé. »

La meilleure chose pour la santé pulmonaire est de pratiquer un mode de vie sain, qui comprend bien manger, faire de l’exercice, ne pas fumer ni vapoter et réduire le stress autant que possible, explique le Dr Baldassarri. « Nous pouvons réduire notre stress en dormant suffisamment la nuit et en prenant du temps chaque jour pour faire de la méditation et des exercices de respiration ciblés », dit-il. « Il est également important de passer du temps avec des amis et des membres de la famille qui nous apportent une énergie positive. »

Blurred silhouettes of cars surrounded by steam from the exhaust pipes. Traffic jam
4 Comment la qualité de l’air affecte vos poumons

Les polluants intérieurs et extérieurs peuvent causer ou aggraver des infections pulmonaires, des cancers et d’autres affections, dont l’asthme.

À la maison et au travail, les produits chimiques, le radon, l’amiante, les produits de construction et de peinture, le monoxyde de carbone, les tapis (qui peuvent piéger les polluants et les allergènes tels que les acariens, les squames d’animaux et les moisissures), le plomb et les dégâts des eaux sont quelques exemples de choses. qui peuvent rendre l’air qui nous entoure malsain.

Votre exposition aux polluants de l’air extérieur – des gaz d’échappement des voitures aux centrales électriques en passant par les incendies de forêt – peut être plus difficile à contrôler, mais il est important de savoir que de telles expositions peuvent également déclencher des épisodes d’asthme, rendre les gens malades et affecter négativement le développement des poumons des enfants.

Vous pouvez vérifier votre indice de qualité de l’air local, un système qui suit la pollution par l’ozone (smog) et les particules (provenant des cendres, des centrales électriques et des usines, des gaz d’échappement des véhicules, de la poussière du sol et du pollen) et d’autres polluants répandus, afin de savoir quand éviter passer trop de temps dehors. L’indice est codé par couleur et va de « bonne » qualité de l’air en vert à « très malsain » en violet.

De nombreux médias, y compris des sites Web, des journaux, des stations de télévision et de radio, rapportent l’indice de qualité de l’air local, et vous pouvez également rechercher votre position sur airnow.gov. Il est particulièrement important d’éviter de faire de l’exercice à l’extérieur dans un air malsain, car les effets de la pollution sur le corps sont aggravés par les respirations profondes et rapides que les gens prennent pendant l’effort physique. Il est également préférable d’éviter de faire de l’exercice à proximité de zones à fort trafic en général, et en particulier lorsque la qualité de l’air est mauvaise.

Les personnes asthmatiques sont particulièrement sensibles à la mauvaise qualité de l’air, explique Jason Kwah, MD, allergologue et immunologiste à Yale Medicine. « Nous savons que l’asthme est plus répandu dans les zones urbaines et chez les personnes qui vivent à proximité des grands axes routiers », dit-il.

Ill woman coughing at bed.
5 Comment les infections endommagent vos poumons

Les maladies respiratoires infectieuses, y compris la grippe, le COVID-19, la pneumonie, la coqueluche (coqueluche), le VRS et le rhume peuvent endommager les poumons. Ceci est particulièrement problématique car ces conditions se propagent facilement d’une personne à l’autre.

La plupart des types d’infections pulmonaires peuvent être traitées, mais elles peuvent également être dangereuses pour les nourrissons, les personnes âgées et les personnes atteintes d’une maladie pulmonaire ou d’un système immunitaire affaibli. Heureusement, il existe des vaccins (à l’exception du VRS et du rhume) disponibles pour de nombreuses maladies courantes qui affectent les poumons.

Une doublure argentée de la pandémie de COVID-19 est la façon dont elle a mis en évidence l’importance de la vaccination en général, déclare Geoffrey Chupp, MD, directeur du Yale Center for Asthma and Airway Disease.

« Grâce au COVID, nous avons accru la sensibilisation aux virus pulmonaires – comment ils peuvent affecter les poumons et le rôle que joue la vaccination dans la prévention de ces maladies », dit-il. « La vaccination a été au premier plan des conversations à table de nombreuses personnes, ce qui est une bonne chose. La sensibilisation du public va finalement aider les gens à mieux prendre soin de leurs poumons. » Et pour protéger votre vie et celle des autres, ne visitez aucun de ces 35 endroits où vous êtes le plus susceptible d’attraper le COVID.

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