L’Espagne approuve son projet de devenir le premier pays européen à introduire un « congé menstruel » payé

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Le gouvernement espagnol a donné son feu vert aux plans pour permettre aux femmes de prendre un «congé menstruel» rémunéré illimité, une première européenne.

La proposition approuvée par les ministres mardi fait partie d’un ensemble plus large sur les droits reproductifs qui permet notamment aux adolescentes de se faire avorter à partir de 16 ans sans avoir besoin d’obtenir le consentement de leurs parents ou tuteurs.

Le gouvernement s’est mis d’accord sur le projet de loi qui devra encore être adopté par le parlement espagnol, un processus législatif qui pourrait prendre plusieurs mois.

La porte-parole du gouvernement espagnol, Isabel Rodríguez, a déclaré que les propositions représentaient « un nouveau pas en avant pour les femmes, un nouveau pas en avant pour la démocratie ».

Des rapports divulgués la semaine dernière suggéraient que trois à cinq jours seraient offerts aux personnes souffrant de douleurs menstruelles sévères, mais le gouvernement a annoncé qu’il n’y aurait aucune limite au nombre de jours qu’une femme peut prendre.

Selon les plans convenus, les femmes devraient obtenir une note du médecin, le congé étant payé par le système de sécurité sociale du pays à partir de leur premier jour de congé.

« Un paratonnerre pour les féministes »
La ministre espagnole de l’égalité, Irene Montero, une féministe au franc-parler du gouvernement de gauche, a déclaré qu’il était temps pour les institutions gouvernementales de « jeter les tabous, les stigmates et la culpabilité concernant le corps des femmes ».

« Le temps où (les femmes) allaient travailler dans la douleur est révolu », a déclaré Montero lors d’une conférence de presse qui a donné des détails sur le projet de loi sur la santé à la suite d’une réunion du cabinet.

Mais la question s’avère controversée. Les politiciens – y compris ceux de la coalition au pouvoir en Espagne – et les syndicats ont été divisés sur un plan dont certains craignent qu’il ne se retourne contre eux et ne stigmatise les femmes sur le lieu de travail.

Dans le monde, le congé menstruel n’est actuellement proposé que dans un petit nombre de pays, dont le Japon, Taïwan, l’Indonésie, la Corée du Sud et la Zambie.

L’Italie a flirté avec l’idée en 2016, proposant un projet de loi qui aurait accordé trois jours de congé entièrement payés aux travailleurs ayant obtenu des certificats médicaux, mais la proposition n’a pas progressé avant la fin de la législature en 2018.

« C’est un tel paratonnerre pour les féministes », a déclaré Elizabeth Hill, professeure agrégée à l’Université de Sydney qui a étudié en profondeur les politiques de congé menstruel dans le monde entier, à Euronews Next.

Les débats autour des menstruations sont souvent intenses, a-t-elle dit, avec une préoccupation centrée sur la question de savoir si une telle politique peut aider ou entraver les femmes.

« Est-ce libérateur ? S’agit-il de politiques qui reconnaissent la réalité de nos corps au travail et cherchent à les soutenir ? Ou est-ce une politique qui stigmatise, embarrasse, décourage l’emploi des femmes ? »

Nous ne parlons pas d’un léger inconfort, mais de symptômes graves tels que diarrhée, maux de tête sévères, fièvre

Angela Rodríguez
Secrétaire d’État espagnol à l’égalité

Selon la Société espagnole de gynécologie et d’obstétrique, environ un tiers des femmes qui ont leurs règles souffrent de douleurs intenses appelées dysménorrhée.

Les symptômes comprennent des douleurs abdominales aiguës, de la diarrhée, des maux de tête et de la fièvre.

« Lorsque le problème ne peut pas être résolu médicalement, nous pensons qu’il est très logique qu’il y ait une incapacité temporaire associée à ce problème », a déclaré Ángela Rodríguez, secrétaire d’État espagnole à l’égalité et contre la violence sexiste, au journal El Periodico dans une récente interview.

« Il est important de clarifier ce qu’est une période douloureuse, on ne parle pas d’un léger inconfort, mais de symptômes graves comme la diarrhée, de violents maux de tête, de la fièvre », a-t-elle ajouté.

 

« Stigmatiser les femmes »
L’introduction de congés payés en Espagne n’est pas encore chose faite, et le gouvernement de coalition de gauche du pays lui-même aurait été divisé sur le plan.

Alors que le parti d’extrême gauche Podemos y fait pression, certains socialistes ont exprimé leur inquiétude qu’un congé menstruel puisse se retourner contre les femmes en décourageant les employeurs de les embaucher.

A long terme, c’est peut-être un handicap de plus pour les femmes pour trouver un emploi
Cristina Antonanzas
Secrétaire adjoint, syndicat UGT
Cristina Antoñanzas, secrétaire adjointe de l’UGT, un important syndicat espagnol, a même averti que cette décision pourrait « stigmatiser les femmes ».

« A long terme, c’est peut-être un handicap de plus pour les femmes dans la recherche d’un emploi », a-t-elle déclaré à Euronews Next.

« Parce que nous savons tous qu’à de nombreuses reprises, on nous a demandé si nous allions être mères, ce qu’il ne faut pas demander et qu’on ne demande pas aux hommes. La prochaine étape sera-t-elle de nous demander si nous avons des douleurs menstruelles ? »

Antoñanzas s’est plaint que les syndicats n’étaient pas impliqués dans les discussions du gouvernement.

« Lorsque des mesures et des changements juridiques sont mis sur la table, l’impact sur les femmes doit être analysé très attentivement. Nous ne savons pas si les entreprises l’accepteront ou non », a-t-elle déclaré.

Diable dans les détails
L’autre grand syndicat espagnol, Comisiones Obreras, supporte l’idée du congé menstruel.

« Nous pensons que cela aidera les femmes », a déclaré Carolina Vidal, sa secrétaire confédérale aux femmes, à l’égalité et aux conditions de travail, à Euronews Next.

« Nous avons lutté toute notre vie contre la stigmatisation par la société, la politique et l’économie. Devons-nous maintenant nous cacher parce que nous sommes des femmes et avons des règles douloureuses ? C’est contraire au féminisme. Nous ne devons pas aller travailler dans la douleur » .

Nous avons lutté toute notre vie contre la stigmatisation par la société, la politique et l’économie. Devons-nous maintenant nous cacher parce que nous sommes des femmes et avons des règles douloureuses ?

Caroline Vidal
Comisiones Obreras secrétaire confédérale pour les femmes, l’égalité et les conditions de travail
Cependant, Comisiones Obreras s’est inquiétée des détails de la proposition, en particulier du fait que les femmes devraient prouver qu’elles souffrent d’une affection connue pour aggraver les douleurs menstruelles – comme l’endométriose ou le syndrome des ovaires polykystiques – pour réclamer ce congé menstruel.

« Combien de femmes laissons-nous de côté ? » dit Vidal.

« Dans de très nombreux cas, les règles deviennent insupportables et invalidantes, mais elles ne sont pas considérées comme des maladies ».

La mesure fait partie d’un ensemble de propositions qui seront envoyées au parlement espagnol pour débat.

Le projet de loi plus large sur la santé comprend une extension du droit à l’avortement, supprimant l’obligation pour les 16 et 17 ans d’obtenir le consentement parental avant de mettre fin à une grossesse.

Le projet de loi réduira également la TVA sur les produits d’hygiène féminine dans les magasins et rendra les produits menstruels disponibles gratuitement dans les centres sociaux et éducatifs.