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lundi, décembre 5, 2022

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L’histoire derrière la chanson : le chef-d’œuvre de Coolio « Gangsta’s Paradise »

Peu de chansons sont aussi intrinsèquement liées à une décennie et à toutes ses faiblesses que l’hymne de 1995 de Coolio « Gangsta’s Paradise ». La chanson est devenue célèbre dans le monde entier après avoir reçu un large partenaire culturel dans le film Dangerous Minds de Michelle Pfeiffer. Pendant un certain temps, au milieu des années 90, il était totalement impossible de marcher dans une rue sans entendre cette chanson sortir d’une chaîne stéréo, peu importe si vous étiez à Los Angeles ou à Lyme Regis, cette chanson retentissait de vos haut-parleurs les plus proches . Il est devenu un hymne et est considéré à juste titre comme le plus grand morceau de hip-hop jamais réalisé pour un film.

Les qualités cinématographiques des paroles viscérales de Coolio et le refrain émouvant de L.V. (le chanteur du projet) n’a échappé à personne qui l’a entendu. À l’origine, Will Smith et Martin Lawrence lorgnaient sur la chanson pour la chanson titre de leur prochain thriller d’action Bad Boys mais, clairement, avec son esprit sur son argent, Coolio a opté pour le plus offrant.

 

Bien que la décision puisse sembler motivée par l’argent, la vérité est qu’il y avait une autre raison pour laquelle Coolio voulait collaborer avec Pfeiffer and co. Cela fournirait une vidéo MTV étoilée, ce qui était parfaitement logique pour le rappeur de Compton. En donnant la chanson à Dangerous Minds, il s’est offert un clip avec le désormais emblématique Antoine Fuqua et la méga-star Michelle Pfeiffer. Coolio s’était maintenant mis au centre de la scène.

En plus d’être un hymne hip-hop classique, le film auquel la chanson était attachée a également été un énorme succès. Le drame scolaire s’est concentré sur les efforts de Pfeiffer pour se rendre dans sa classe pleine de fauteurs de troubles en tant que professeur. À travers Bob Dyan et des méthodes d’enseignement alternatives, elle essaie de les aider à tomber amoureux de l’apprentissage et à obtenir leur diplôme d’études secondaires.

Comme tant de disques classiques, le morceau est une refonte du classique «Pastime Paradise» de Stevie Wonder et voit Coolio abandonner ses connaissances de la rue sur un rythme sensationnel. « Je ne connaissais pas vraiment » Pastime Paradise « , autant un fan de Stevie Wonder que moi », a expliqué Coolio à Rolling Stone.

« Mon tout premier album que j’ai acheté était celui avec ‘Superwoman’ dessus. [1972’s Music of My Mind.] Je l’ai eu pour mon 12e anniversaire, celui-là et Fight the Power des Isley Brothers. Songs in the Key of Life, ma mère avait cet album à la maison, donc c’était un peu bizarre que je ne connaisse pas la chanson.

Bien que Coolio n’ait jamais été particulièrement intéressé par l’enregistrement de la couverture, Larry Sanders lui a envoyé la démo et tout a cliqué. Coolio interprétera plus tard la chanson aux côtés de Stevie Wonder aux Billboard Awards 1995. Parlant de la création de la chanson avec Howard Stern en 1995, Coolio a noté l’imagerie centrale de la piste : « C’est vraiment une question de vie, parce que vous vivez aussi dans le paradis d’un gangster. Vous voyez, vos affaires ne sont pas vraiment contrôlées, et le « paradis des gangsters » c’est quand vous êtes contrôlé. Quand je l’écrivais, L.V. chantant le morceau, et je suis entré et je me suis dit: « Putain, j’aimerais vraiment cette chanson ».

La chanson donnerait également à CooIio son premier Grammy, remportant le prix de la meilleure performance rap solo. Il a volé au numéro un des deux côtés de l’Atlantique et a confirmé que la carrière de Coolio était sur le point de monter en flèche. Il a fourni le zénith parfait de l’art imitant la vie alors que le natif de Compton a écrit une chanson sur le fait d’essayer de sortir du capot grâce à la connaissance.

Coolio a déclaré à propos du processus d’écriture : « Je me suis assis et j’ai commencé à écrire. Entendre la ligne de basse, la ligne de refrain et le crochet, ça m’a juste ouvert l’esprit. « Alors que je marche dans la vallée de l’ombre de la mort / je jette un œil à ma vie, et je vois qu’il ne reste plus rien » – j’ai stylisé cela; qui est sorti du haut du dôme, et je l’ai noté.

« J’y ai réfléchi une minute », a-t-il poursuivi, « puis j’ai écrit tout le reste de la chanson sans m’arrêter, du premier couplet au troisième couplet. Vous savez, j’aime à croire que c’était une intervention divine. ‘Gangsta’s Paradise’ voulait naître ; il voulait prendre vie, et il m’a choisi comme vaisseau.

Le morceau est devenu un pilier des soirées de la décennie, une pierre de touche culturelle parmi les fans de hip hop et l’une des rares chansons de l’époque à avoir fait irruption dans le courant dominant au-delà de toute notion de voyeurisme. La chanson a atteint le numéro un aux États-Unis, en Irlande, au Royaume-Uni, en France, en Italie, en Allemagne, en Suède, en Autriche, au Danemark et dans toute l’Australasie, établissant un record en Australie avec 14 semaines au sommet. Le single a été la première chanson explicitement rap à se vendre à plus d’un million d’exemplaires.

Pour ces raisons et bien d’autres, l’héritage de Coolio, le regretté rappeur, peut être entendu dans tous les bars de « Gangsta’s Paradise ».

 

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