L’Iran dit avoir envoyé des drones à la Russie avant la guerre contre l’Ukraine

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L’Iran a reconnu pour la première fois samedi avoir fourni à Moscou des drones mais a déclaré qu’ils avaient été envoyés avant la guerre en Ukraine, où la Russie les a utilisés pour cibler des centrales électriques et des infrastructures civiles.

Le ministre iranien des Affaires étrangères, Hossein Amirabdollahian, a déclaré qu’un « petit nombre » de drones avaient été expédiés quelques mois avant l’invasion russe du 24 février.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a accusé Téhéran de mentir, affirmant que les forces de Kyiv abattaient au moins 10 véhicules aériens sans pilote chaque jour.

Dans la réponse la plus détaillée de l’Iran à ce jour, Amirabdollahian a nié que Téhéran continuait à fournir des drones à Moscou.

« Cette histoire faite par certains pays occidentaux que l’Iran a fourni des missiles et des drones à la Russie pour aider la guerre en Ukraine – la partie missile est complètement fausse », a déclaré l’agence de presse officielle IRNA.

« La partie drone est vraie et nous avons fourni à la Russie un petit nombre de drones des mois avant la guerre en Ukraine », a-t-il déclaré.

Ces dernières semaines, l’Ukraine a signalé une recrudescence des attaques de drones contre des infrastructures civiles, ciblant notamment des centrales électriques et des barrages, à l’aide de drones Shahed-136 de fabrication iranienne. La Russie nie que ses forces aient utilisé des drones iraniens pour attaquer l’Ukraine.

Dans une adresse vidéo, Zelenskyy a rejeté les discussions sur les livraisons iraniennes limitées à la Russie, affirmant que l’Ukraine avait abattu 11 drones rien que vendredi.

« Si l’Iran continue de mentir sur l’évidence, cela signifie que le monde fera encore plus d’efforts pour enquêter sur la coopération terroriste entre les régimes russe et iranien et sur ce que la Russie paie à l’Iran pour une telle coopération », a-t-il déclaré.

Par ailleurs, l’envoyé spécial américain pour l’Iran, Robert Malley, a tweeté qu’il était faux que l’Iran ait envoyé quelques drones.

« Ils en ont transféré des dizaines cet été et ont du personnel militaire en Ukraine occupée qui aide la Russie à les utiliser », a-t-il déclaré.

Zelenskyy, qui a pressé à plusieurs reprises ses alliés de fournir plus de défenses contre les avions et les missiles, a déclaré qu’il s’attendait à de « bonnes nouvelles » dans les semaines à venir, mais n’a donné aucun détail. Kyiv, a-t-il ajouté, lancera la semaine prochaine une campagne de collecte de fonds pour acheter des drones marins.

Le mois dernier, deux hauts responsables iraniens et deux diplomates iraniens ont déclaré à Reuters que l’Iran avait promis de fournir à la Russie des missiles sol-sol, en plus de drones supplémentaires.

IRNA a cité Amirabdollahian disant que Téhéran et Kyiv avaient convenu de discuter des allégations concernant l’utilisation de drones iraniens mais que les Ukrainiens ne se sont pas présentés aux pourparlers.

Dans une réponse sur Facebook, le porte-parole du ministère ukrainien des Affaires étrangères, Oleg Nikolenko, a déclaré qu’Amirabdollahian répandait « des insinuations sur un prétendu refus de la partie ukrainienne ».

Amirabdollahian a répété que Téhéran « ne resterait pas indifférent » s’il était prouvé que la Russie avait utilisé des drones iraniens contre l’Ukraine.

Le mois dernier, l’Union européenne a convenu de nouvelles sanctions contre l’Iran concernant les livraisons de drones, et la Grande-Bretagne a imposé des sanctions à trois personnalités militaires iraniennes et à un fabricant de matériel de défense.