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vendredi, septembre 30, 2022

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L’Union européenne rend plus difficile la visite des Russes, mais s’arrête avant l’interdiction totale des visas

L’Union européenne a accepté de réduire le nombre de nouveaux visas disponibles pour les citoyens russes, mais s’est arrêtée avant une interdiction pure et simple de voyager dans le bloc.

Les ministres des Affaires étrangères de l’UE ont décidé mercredi de suspendre totalement un accord de facilitation des visas entre l’Union européenne et la Russie qui accorde aux Russes un traitement préférentiel lorsqu’ils demandent un visa européen. La mesure fait partie du vaste ensemble de sanctions imposées par le bloc à la Russie pour sa guerre contre l’Ukraine.

Le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a déclaré lors d’une conférence de presse à l’issue de la réunion ministérielle à Prague que la décision « réduira considérablement le nombre de nouveaux visas délivrés par les États membres de l’UE » étant donné que le processus deviendrait plus compliqué et prendrait plus long.

L’accord devra encore être approuvé par tous les États membres lors du Conseil européen, l’organe de l’UE composé de chefs d’État et de gouvernement.

Borrell a déclaré que la mesure était nécessaire car il y a eu une « augmentation substantielle des passages frontaliers depuis la Russie dans les États voisins » depuis la mi-juillet, ce qui est devenu « un risque pour la sécurité de ces États ».

« Nous avons vu de nombreux Russes voyager pour leurs loisirs et faire du shopping comme si aucune guerre ne faisait rage en Ukraine », a déclaré Borrell. « Cela ne peut pas être comme d’habitude », a-t-il ajouté.

Les visas étaient déjà limités à certaines catégories de ressortissants russes et de nombreux responsables russes et personnalités proches du Kremlin ont été interdits d’entrer dans le bloc.

L’accord de suspension du programme de facilitation des visas était un compromis après que le bloc des 27 membres n’a pas réussi à introduire une interdiction totale des visas, proposée par certains États d’Europe de l’Est, baltes et nordiques. La République tchèque, la Lettonie et la Finlande ont déjà pris des mesures pour empêcher les Russes de voyager dans l’UE, tandis que l’Estonie a même interdit aux Russes qui avaient déjà un visa d’entrer dans le pays.

Mais dans une note diffusée avant la réunion, la France et l’Allemagne ont exhorté à ne pas modifier en profondeur la politique des visas de l’UE, « afin d’éviter d’alimenter le récit russe et de déclencher des effets de ralliement involontaires autour du drapeau et/ou d’éloigner les générations futures ». . »

« Tout en comprenant les préoccupations de certains États membres dans ce contexte, nous ne devons pas sous-estimer le pouvoir de transformation de l’expérience de la vie dans des systèmes démocratiques », lit-on dans la note.

S’exprimant avant la réunion informelle des ministres des Affaires étrangères de l’UE mercredi, Borrell a déclaré que la question d’une interdiction de visa était « le sujet concret le plus important sur la table ».

« Cela a été discrètement discuté au cours de cette semaine », a-t-il dit, mais a ajouté qu’il y avait différentes positions sur la question parmi les États membres.

« Nous ne pouvons pas nous permettre d’apparaître désunis sur une chose aussi importante, à savoir les relations interpersonnelles entre la société russe et le peuple européen », a déclaré Borrell, ajoutant que les politiques de visas de l’UE « devraient refléter cela et continuer à permettre contacts interpersonnels dans l’UE avec des ressortissants russes qui ne sont pas liés au gouvernement russe. »

Dans un tweet mercredi, le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba a déclaré qu’il avait rencontré le ministre néerlandais des Affaires étrangères Wopke Hoekstra à Prague et l’a remercié « pour sa position de principe sur la nécessité de restreindre les voyages des Russes vers l’UE ».

Mais les divisions sont restées sur la question après la réunion.
Le ministre hongrois des Affaires étrangères, Peter Szijjarto, a déclaré mercredi que plusieurs États membres, dont son pays, « ont élevé la voix » contre une interdiction générale des visas. Mais l’Estonie a déclaré qu’elle et ses voisins envisageraient d’aller de l’avant avec leurs propres restrictions.

Dans un communiqué, le ministre estonien des Affaires étrangères, Urmas Reinsalu, a déclaré qu’il soutenait la fin de l’accord de facilitation des visas entre l’UE et la Russie, mais que « cela ne suffirait pas à lui seul ».

« Jusqu’à ce que nous soyons parvenus à un accord sur la manière de restreindre l’entrée des ressortissants russes dans l’Union européenne, l’Estonie et d’autres pays qui partagent une frontière avec la Russie et la Biélorussie envisageront une interdiction de visa nationale ou une restriction des passages frontaliers pour les ressortissants russes avec des visas de l’UE, », a déclaré Reinsalu dans le communiqué publié sur le site Internet du ministère des Affaires étrangères.

Moscou avait déjà annoncé qu’elle riposterait si l’UE décidait d’interdire les visas aux ressortissants russes. Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré mardi aux journalistes qu’une telle décision serait une « décision très grave pouvant être dirigée contre nos citoyens ».

« De telles décisions ne peuvent rester sans réponse », a-t-il ajouté.

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