Le personnage principal de Woman in Gold est Adele Bloch-Bauer, dont le mari, le magnat du sucre tchèque Ferdinand Bloch-Bauer, a chargé le peintre symboliste autrichien Gustav Klimt de peindre deux portraits de sa femme alors qu’elle avait 25 ans. Le premier et le plus célèbre des deux est devenu plus tard connu sous le nom de Woman in Gold. Le film de 2015 se concentre sur la nièce de Bloch-Bauer, Maria Altmann, interprétée par Helen Mirren, et sa quête pour récupérer le célèbre tableau de Klimt auprès du gouvernement autrichien, mais il y a beaucoup plus dans son histoire.

Portrait of Adele Bloch-Bauer I - Wikipedia

Altmann a mené une enfance enchantée

Maria Viktoria Bloch-Bauer est née de Gustav Bloch-Bauer et Therese Bauer le 18 février 1916 à Vienne, en Autriche. Sa riche famille juive, dont son oncle Ferdinand et sa tante Adele, était proche des artistes du mouvement de la Sécession viennoise, que Klimt a aidé à établir en 1897. L’avant-garde de la capitale autrichienne comprenait le compositeur Arnold Schoenberg. (L’avocat qui a traité le cas d’Altmann était E Randol Schoenberg, le petit-fils du compositeur. Ryan Reynolds le dépeint dans le film.)

Bien qu’Altmann n’était pas assez âgée à l’époque pour se souvenir des visites de Klimt, elle a grandi en visitant la grande maison de son oncle et de sa tante, qui était remplie de tableaux, de tapisseries, de meubles élégants et d’une collection de porcelaine fine. Adele tenait souvent la cour pour les musiciens, les artistes et les écrivains dans le salon de son immense maison sur Elisabethstrasse près du Wiener Staatsoper (l’Opéra d’État de Vienne).

Cependant, le monde a appris à connaître Adele telle que Klimt l’avait peinte en 1907. Il l’a représentée dans une robe tourbillonnante dans un flamboiement de rectangles d’or, de spirales et de symboles égyptiens – elle est devenue l’incarnation de l’âge d’or de Vienne. En 1925, Adele est décédée d’une méningite à l’âge de 44 ans. Par la suite, Altmann a rappelé que les brunchs dominicaux réguliers de la famille chez son oncle comprenaient toujours une visualisation du portrait, ainsi que quatre autres œuvres de Klimt, dont une autre peinture ultérieure d’Adele. .

 

Elle a été volée lorsque les nazis ont pris le contrôle de l’Autriche

Altmann n’a laissé que des souvenirs des peintures, car elles ont été volées lorsque les nazis ont pris le contrôle de l’Autriche en 1938. Elle venait d’épouser le chanteur d’opéra Fritz Altmann et son oncle lui avait offert les boucles d’oreilles en diamant et un collier d’Adele en cadeau de mariage. Mais les nazis les lui ont volés – le magnifique collier qu’elle portait le jour de son mariage a été envoyé au leader nazi Hermann Göring en cadeau pour sa femme. Son père, Gustav, a été le plus dévasté lorsque son précieux violoncelle Stradivarius lui a été retiré. Altmann a rappelé : « Mon père est mort deux semaines plus tard. Il est mort d’un cœur brisé. Bien sûr, les nazis ont saisi tous les actifs de Ferdinand, dont sa vaste collection d’art. Portrait d’Adèle Bloch-Bauer Je suis devenue connue sous le nom de Femme en or, ainsi qu’un symbole de tout ce que la famille avait perdu.

Why Maria Altmann fought for the 'Woman in Gold' - Chicago Tribune

Les Altmann ont fui en Amérique

Les nazis ont retenu Fredrick au camp de concentration de Dachau pour persuader son frère, Bernhard, de leur céder sa lucrative usine textile. Bernhard s’était déjà enfui à Londres à ce moment-là, mais lorsqu’il apprit la nouvelle de son frère, il confia ses affaires aux nazis et, à son tour, Frederick fut libéré. Le couple a ensuite vécu en résidence surveillée jusqu’à ce qu’Altmann réussisse à échapper aux gardes en affirmant que son mari avait besoin d’un dentiste. Les deux sont montés à bord d’un avion pour Cologne et se sont dirigés vers la frontière néerlandaise, où un paysan les a guidés à travers un ruisseau, sous des barbelés et aux Pays-Bas. Les Altmann ont ensuite fui en Amérique et se sont finalement installés en Californie.

 

Alors que Frederick travaillait pour la société aérospatiale Lockheed Martin en Californie, Bernhard avait lancé une nouvelle usine textile à Liverpool, en Angleterre. Il a envoyé à Altmann un pull en cachemire pour voir si les Américains pourraient aimer la laine fine et douce. Altmann a apporté le pull à un grand magasin de Beverly Hills, qui a accepté de les vendre. D’autres magasins à travers le pays ont emboîté le pas et Altmann a finalement ouvert sa propre boutique de vêtements. Le couple a eu trois fils et une fille en Amérique, construisant une vie ensemble dans un pays qui les a accueillis. Pourtant, Altmann n’a jamais oublié ce que les nazis ont volé à sa famille.

 

Elle a lutté contre le gouvernement autrichien pour récupérer les peintures

Pendant de nombreuses années, Altmann avait supposé que la Galerie nationale autrichienne avait pris possession des peintures de Klimt. Mais à l’âge de 82 ans, elle apprit du tenace journaliste d’investigation autrichien Hubertus Czernin que le titre des peintures était le sien, et elle jura de les récupérer. En 1999, elle et son avocat ont tenté de poursuivre le gouvernement autrichien. Il avait conservé les peintures sur la base du testament d’Adèle dans lequel elle avait fait une « demande aimable », que Ferdinand fasse don des peintures au musée d’État après sa mort, survenue en 1945.

Ce faisant, il a ignoré til fait que sa propre volonté avait laissé sa succession à ses nièces et neveux. Pourtant, les peintures étaient accrochées dans la galerie autrichienne de Vienne au palais du Belvédère avec une pancarte portant l’inscription : « Adele Bloch-Bauer 1907, léguée par Adele et Ferdinand Bloch-Bauer. » Quand Altmann est arrivée là-bas, elle a défié les gardes de sécurité d’être photographiée à côté de sa tante Adele, en disant à haute voix: « Ce tableau m’appartient. »

Pendant de nombreuses années, Altmann a combattu le gouvernement autrichien avec une grande ferveur. « Ils retarderont, retarderont, retarderont, en espérant que je mourrai », a-t-elle déclaré au Los Angeles Times en 2001, sans aucune fin en vue pour son cas. « Mais je leur ferai le plaisir de rester en vie.

Elle l’a fait et elle a triomphé. Après l’arrivée des tableaux aux États-Unis, elle a déclaré au New York Times : « Vous savez, en Autriche, ils ont demandé : « Nous les prêteriez-vous à nouveau ? » Et j’ai dit : « Nous les avons prêtés pendant 68 ans. » Assez de prêts.

Altmann et son avocat ont porté leur affaire jusqu’à la Cour suprême et ont gagné. Cependant, un arbitrage indépendant a suivi en 2004, aboutissant à la faveur d’Altmann. Deux ans plus tard, l’art a finalement trouvé son chemin jusqu’à son domicile de Los Angeles, devenant le retour le plus cher d’art volé par les nazis à cette époque.

 

Altmann a déclaré que sa tante Adele avait toujours voulu son portrait en or dans une galerie publique. Ronald Lauder, un homme d’affaires et philanthrope qui aimait le visage d’Adele depuis son enfance, a heureusement payé 135 millions de dollars pour la consacrer dans sa Neue Galerie à Manhattan. A l’époque, c’était la plus grosse somme jamais achetée pour un tableau.

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