Marilyn Monroe est décédée le 5 août 1962, mais elle est restée une icône inoubliable pendant plus d’un demi-siècle. Comme pour de nombreuses personnalités de la culture pop, certains aspects trop médiatisés de l’histoire de Monroe – tels que sa réputation de « blonde stupide » et le mystère autour de sa mort – ont souvent éclipsé d’autres aspects de son héritage. Voici six faits fascinants sur sa vie qui révèlent une image plus nuancée de la vraie femme derrière la légende :

 

Monroe a écourté sa lune de miel pour divertir les troupes

Dans les premières années de la Seconde Guerre mondiale, Monroe était une femme au foyer adolescente nommée Norma Jeane Dougherty. Pendant la guerre, elle est allée travailler dans une usine qui fabriquait des drones militaires. Là, elle est découverte par un photographe à la recherche de sujets pour inspirer les troupes. Monroe est devenu un modèle et a continué à prendre des photos de pin-up osées qui seraient extrêmement populaires auprès des soldats en Corée. Après qu’elle se soit transformée en une actrice appelée Marilyn Monroe, la publication militaire Stars & Stripes l’a surnommée « Miss Cheesecake de 1951 » alors que sa carrière cinématographique décollait.

Monroe a démontré sa gratitude envers ces fans en interrompant sa lune de miel avec son deuxième mari Joe DiMaggio pour rendre visite aux troupes en Corée en février 1954. Sa routine, qui la mettait en scène dans une robe violette étincelante, a été un énorme succès. Elle a fait 10 spectacles en quatre jours, malgré des températures glaciales qui ont contribué à développer une pneumonie. Monroe a noté plus tard que l’expérience « était la meilleure chose qui me soit jamais arrivée. Je ne me suis jamais senti comme une star auparavant dans mon cœur. »

Marilyn Monroe Photo Gallery: Marilyn performing for American servicemen in Korea in February of 1954. She and DiMaggio had just arrived in Japan for their honeymoon when she was asked to perform for the troops, which she did, much to the dismay of her new groom. (Photo by Michael Ochs Archives/Getty Images)

Devenir une atrtiste de premier plan n’a pas été facile

Lorsqu’elle a débuté dans l’industrie du cinéma, Monroe s’est soumise au casting. Cependant, elle a également travaillé dur en prenant des leçons et en se donnant entièrement aux parties qui se présentaient à elle. Pour acquérir de l’expérience pour un rôle dans le film B Ladies of the Chorus (1948), elle a joué dans un spectacle burlesque sous le nom de « Mona Monroe ». Pour un rôle ouvrier dans le film Clash by Night (1952), elle a observé des ouvriers dans une conserverie (et s’est apparemment vu offrir un emploi pour décapiter des poissons).

Monroe n’a certainement pas connu le succès du jour au lendemain – elle a parcouru quelques studios de cinéma et a vu les contrats de film expirer. Mais elle était toujours prête à triompher dans sa carrière. À un moment donné, elle a dit à un ami : « Si cent pour cent des grands noms du cinéma à Hollywood me disaient que je ne pourrais pas atteindre le sommet, je ne les croirais pas. »

Marilyn se produisant pour des militaires américains en Corée en février 1954

Marilyn Monroe - Sa bio et toute son actualité - Elle

 

Elle a tenu tête à HUAC

En 1956, alors qu’il était impliqué avec Monroe, le dramaturge Arthur Miller a été appelé à témoigner devant le comité des activités anti-américaines de la Chambre. Les artistes qui refusaient de révéler des personnes impliquées dans des activités communistes pourraient être envoyés en prison pour outrage au Congrès, mais Miller refusa de citer des noms. Tout au long de cette épreuve, Monroe est restée attachée à Miller – malgré les dirigeants du studio et l’enseignante par intérim Paula Strasberg avertissant que sa décision pourrait exposer Monroe à une réaction publique qui pourrait détruire sa carrière.

Monroe a également accepté d’épouser Miller, même après l’avoir surprise en annonçant leurs projets de mariage dans son témoignage HUAC. Sa loyauté publique a probablement aidé à le garder hors de prison (Miller a été condamné à une peine avec sursis pour sa condamnation pour outrage en 1957; la condamnation a été annulée en 1958). Cependant, les actions de Monroe ont fini par susciter davantage d’intérêt : le soutien de Miller, combiné à une demande qu’elle avait faite de visiter l’Union soviétique en 1955 (bien qu’elle n’ait pas fait le voyage), a incité le FBI à ouvrir un dossier sur elle.

 

Monroe était un défenseur des droits civils

Sa relation avec Miller, qui s’est terminée par un divorce en 1961, n’a pas été le seul moyen par lequel Monroe est devenue politiquement consciente. Avec Shelley Winters, une ancienne colocataire, Monroe a assisté à des rassemblements pour protester contre la violation des libertés civiles causée par la ferveur anticommuniste. Elle a déjà été réprimandée pour avoir lu une biographie « radicale » du muckraker Lincoln Steffens sur un plateau de tournage. Ayant été élevé pour avoir des opinions plus progressistes sur la race, Monroe est également devenu un défenseur des droits civils.

 

En 1960, Monroe a été élue déléguée suppléante à la convention démocrate de l’État du Connecticut (il s’agissait d’un poste largement honorifique et elle n’a pas assisté à la réunion). Elle a également dit un jour aux journalistes : « Mon cauchemar, c’est la bombe H. Quel est le vôtre ? – il n’est donc pas surprenant qu’elle se soit impliquée dans la branche hollywoodienne du Comité pour une politique nucléaire saine. Le FBI, qui a continué à la surveiller, a noté dansson dossier en 1962 : « Les opinions du sujet sont très positives et concises de gauche ; cependant, si elle est activement utilisée par le Parti communiste, ce n’est pas de notoriété publique parmi ceux qui travaillent avec le mouvement à Los Angeles.

 

Elle a été institutionnalisée en 1961

Monroe a toujours eu peur de perdre la raison, quelque chose dont elle avait été témoin chez sa mère. Ainsi, lorsque le Dr Marianne Kris a amené Monroe – qui prenait des pilules, perdait du poids et ne dormait pas – dans une pièce verrouillée et capitonnée de la Payne Whitney Clinic de New York en 1961, le patient a mal réagi. Désespérée de s’échapper, Monroe s’est inspirée de l’un de ses premiers films, a cassé une fenêtre et a menacé de se couper avec un morceau de verre.

Ce comportement a conduit Monroe à être retenue et transportée à un autre niveau de l’établissement, et son désespoir a grandi. Le Dr Kris n’est pas venu ; Monroe a écrit à Lee et Paula Strasberg, ses professeurs de théâtre, mais ils n’ont pas pu obtenir sa libération. Seul l’ex-mari DiMaggio est venu, se précipitant vers l’établissement lorsqu’il a appris ce qui se passait. « Je veux ma femme, demanda-t-il, et si vous ne me la relâchez pas, je démonterai cet endroit – morceau de bois, morceau… de… bois. Bien sûr, Monroe n’était plus l’épouse de DiMaggio, mais l’hôpital a estimé que la solution la plus prudente était d’éviter toute publicité négative potentielle. Elle a été transférée à l’hôpital presbytérien de l’Université Columbia, où elle a été soignée dans une chambre privée.

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Monroe était incroyablement généreuse

Monroe a été généreuse tout au long de sa vie, un trait qui était évident même lorsqu’elle a passé du temps dans des institutions et des foyers d’accueil. Elle a donné à un professeur de théâtre un manteau de fourrure précieux et a offert de l’argent aux personnes dans le besoin ; les compagnons de shopping découvriraient souvent que Monroe leur avait envoyé des articles qu’elle avait apparemment achetés pour elle-même. Elle était particulièrement généreuse avec les enfants et a offert son aide à des organismes de bienfaisance axés sur les enfants comme le Milk Fund for Babies et la March of Dimes.

Cette même générosité continue même après la mort de Monroe. Bien que la plupart des biens de Monroe soient allés à Strasberg, une partie a été laissée au Dr Kris. En 1980, Kris a légué sa part de la succession de Monroe au Centre Anna Freud d’Angleterre. Cette organisation sert les enfants ayant des problèmes de santé mentale – compte tenu de ses expériences de vie, c’est une cause que Monroe serait probablement fière de soutenir.

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