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lundi, septembre 26, 2022

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« Même leurs restes devraient être menottés » : les Khmers rouges vilipendés

Yath Run n’avait que neuf ans lorsque les Khmers rouges ont pris le pouvoir en 1975.

La victoire des forces de Pol Pot a vu Yath Run séparé de ses parents et envoyé dans un camp de travail pour enfants dans la province rurale de Battambang, au nord-ouest du Cambodge.

Des décennies plus tard, la colère de Yath Run ne s’est pas dissipée pour le régime qui l’a séparé de sa famille et dont les politiques et les purges ont entraîné la mort de deux millions de personnes en moins de quatre ans.

Group photo of Khmer Rouge Minister of National Defence Son Sen, Head of State Khieu Samphan, "Brother No. 2" Nuon Chea, "Brother No. 1. Pol Pot, Yon Yat, the regime's minister of culture, education and propaganda, Meas Sophy, Pol Pot's first wife, Sar Phacheta, Pol Pot's daughter.

Une vie passée en prison ne suffit pas, a-t-il dit, s’exprimant avant la décision finale rendue jeudi par le tribunal des crimes de guerre des Khmers rouges à Phnom Penh, qui a confirmé la condamnation à perpétuité de l’ancien chef d’État du régime Khieu Samphan pour génocide et crimes contre l’humanité.

« Ils méritaient une peine de 200 ou 300 ans de prison et même leurs restes devraient être menottés jusqu’à ce que leur peine de prison ait été purgée », a déclaré Yath Run, 56 ans.

La punition des dirigeants khmers rouges devrait également se poursuivre par la mort ; aucun de leurs proches – pas même les enfants – ne devrait être autorisé à assister à leurs funérailles, a-t-il déclaré, proposant que le gouvernement désigne un lieu de sépulture spécifique uniquement pour les restes des dirigeants du régime.

A photo of Pol Pot taken by a visiting Vietnamese delegation to Cambodia on July 27, 1975.
« Ils ne devraient pas être autorisés à avoir une cérémonie funéraire car pendant leur régime, des innocents ont été massacrés et leurs corps n’avaient pas de cercueil dans lequel reposer », a-t-il déclaré.

Le rejet de l’appel de Khieu Samphan par les Chambres extraordinaires des tribunaux cambodgiens (CETC) – le nom officiel du tribunal pour crimes de guerre – a marqué la décision finale des 16 années de travail du tribunal soutenu par l’ONU.

Le tribunal a déclaré qu’il avait confirmé sa condamnation et sa peine à perpétuité « à la lumière de toutes les circonstances, y compris la nature tragique des événements sous-jacents et l’étendue du préjudice causé par Khieu Samphan ».

Certains ont critiqué le tribunal pour avoir pris plus d’une décennie et demie et dépensé plus de 330 millions de dollars pour inculper cinq hauts dirigeants khmers rouges et en condamner avec succès seulement trois. D’autres disent que le travail de guérison du cauchemar des Khmers rouges se poursuivra au Cambodge longtemps après que le travail juridique du tribunal soit maintenant terminé.

Khieu Samphan, l’ancien chef d’État du régime de Pol Pot, âgé de 91 ans, est le seul haut dirigeant survivant du régime derrière les barreaux.

Le soi-disant « frère n° 1 » du régime, Pol Pot, est décédé en 1998 avant de pouvoir être traduit en justice.

Nuon Chea, connu sous le nom de « Frère n°2 » et idéologue en chef du régime, a été condamné à deux peines de prison à vie par le tribunal pour crimes contre l’humanité et génocide. Il est décédé en 2019.

L’ancien ministre des Affaires étrangères des Khmers rouges, Ieng Sary, a été accusé de crimes contre l’humanité mais est décédé des suites d’une mauvaise santé avant la fin de son procès en 2013.

In this classroom setting sit "Brother No.2" Nuon Chea; Vorn Vet, the regime's minister of commerce; Head of State Khieu Samphan; Ta Mok, brutal military commander and secretary of the regime's Southwest Zone; Ke Pauk, secretary of the Northern Zone; Chou Chet, secretary of the Western Zone, and Ieng Sary, the regime's minister of foreign affairs.

Son épouse, Ieng Thirith, ancienne ministre de l’Action sociale du régime et belle-sœur de Pol Pot, a également été inculpée, mais a ensuite été déclarée inapte à être jugée pour des raisons de santé mentale. Elle est décédée en 2015.

Kaing Guek Eav, plus connu sous le nom de « Duch », a été reconnu coupable de crimes contre l’humanité en 2010 pour les atrocités perpétrées à la prison S-21 et au centre de torture de Phnom Penh. Duch est décédé en 2020.

Plus de 40 ans après la chute des Khmers rouges, les survivants sont toujours troublés par leurs souvenirs de cette période, selon de nouvelles recherches menées par le Centre de documentation du Cambodge [DC-CAM], la principale institution de recherche du pays archivant les événements de la Époque des Khmers rouges.

Sur la base d’une enquête menée auprès de plus de 31 000 survivants entre août 2021 et août 2022, 87 % des personnes interrogées ont déclaré qu’elles avaient encore des souvenirs troublants du passé.

Ces souvenirs ont « résonné » chez les survivants, et « 25 % des personnes interrogées ont déclaré souffrir encore de cauchemars de cette période, malgré le fait que cela se soit produit il y a plus de quarante ans », a écrit le directeur du DC-CAM, Youk Chhang.

Réfléchissant à la conclusion du tribunal pour crimes de guerre, Youk Chhang a déclaré que le processus était personnel à chaque survivant, mais que le processus judiciaire avait permis aux Cambodgiens d’être plus ouverts sur ce qui s’était passé.

Cette ouverture leur a permis d’approfondir leur propre passé personnel et collectif. Cumulativement, cela a conduit les gens à être disposés à aborder les problèmes plus ouvertement, ce qui aiderait le Cambodge à l’avenir, a-t-il déclaré.

Le DC-CAM a également constaté que 47 % des personnes interrogées avaient suivi le travail du tribunal, contre 51 % qui ne l’avaient pas fait. Lorsqu’on leur a demandé ce qu’ils pensaient du tribunal, 81 % ont répondu « bon/satisfait », contre 8 % qui ont répondu « pas bon/pas satisfait ».

Lorsqu’on lui a demandé quelle avait été la contribution du tribunal à l’individu et à la société au sens large, la réponse écrasante a été « la justice ».

L’éducation était également considérée comme le moyen le plus important pour « aider la jeune génération à se souvenir de l’histoire des Khmers rouges et empêcher » le retour d’un régime aussi brutal.

Réconciliation
« Pour moi, la chose la plus importante qui est ressortie a été l’effet que le tribunal a eu sur la réconciliation nationale », a déclaré Craig Etcheson, auteur de Extraordinary Justice: Law, Politics, and the Khmer Rouge Tribunals.

Etcheson, qui a également été enquêteur au bureau du co-procureur du tribunal de 2006 à 2012, a déclaré que le processus judiciaire avait lancé de nouvelles conversations dans la société cambodgienne.

Les parents pouvaient enfin parler à leurs enfants des événements de la fin des années 1970, a déclaré Etcheson. Ils pourraient expliquer pourquoi, auparavant, ils n’avaient peut-être pas pu parler de ce qui s’était passé, et aussi pourquoi ils se sont comportés de certaines manières, a-t-il déclaré.

Le tribunal avait « pénétré dans tous les coins et recoins du pays » et « au-delà des clivages sociaux », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Il y a eu une sensibilisation pour expliquer le but de la cour à travers une couverture télévisée, des tournées de présentation, des expositions d’art et des performances.

Des modules importants sur l’histoire du Cambodge pendant la période du régime ont été ajoutés au programme scolaire et environ 100 000 Cambodgiens ont assisté aux audiences du tribunal, a-t-il déclaré.

En tant que chef du bureau des affaires publiques du tribunal de 2006 à 2009, Helen Jarvis s’est souvenue d’un sentiment de légère inquiétude lorsqu’elle s’est rendue pour la première fois dans les zones rurales du Cambodge pour diffuser des informations sur le tribunal des crimes de guerre, inquiète de la réaction des gens.

Les anciens membres de base des Khmers rouges vivaient tranquillement dans les villes et les villages depuis la fin du mouvement à la fin des années 1990, alors que les combattants avaient le choix de faire défection au gouvernement ou d’être arrêtés, et que leurs bastions militaires accepté l’autorité de Phnom Penh.

« J’étais tellement hésitant au début, me demandant comment serions-nous reçus », raconte Jarvis, ajoutant qu’à sa grande surprise, son équipe n’a jamais rencontré d’hostilité ou de négativité lors de ces voyages.

« C’était de l’enthousiasme, je pense, surtout dans les communautés rurales dès le départ. Mais nous n’avions pas suffisamment de financement, à mon avis, pour le faire vraiment bien », a-t-elle déclaré.

Le tribunal – le premier tribunal hybride pour crimes de guerre où le personnel national a collaboré avec le personnel international de l’ONU dans un pays où des crimes de masse ont été perpétrés – restera dans les mémoires pour sa sensibilisation du public et la participation des victimes à la procédure judiciaire, a-t-elle déclaré, bien qu’elle ne se sente ni l’un ni l’autre. la région avait été adéquatement dotée de fonds ou de personnel lors de la planification initiale.

« C’est vraiment ironique – c’étaient deux gros écarts. Mais ils se sont avérés être l’héritage le plus important, à mon avis.

Lorsqu’on lui a demandé s’il estimait que le tribunal avait réussi, Youk Chhang du DC-CAM a averti que « succès » n’était jamais un mot à utiliser lorsqu’il s’agissait de génocide et de la mort de deux millions de personnes.

La partie la plus importante du processus judiciaire était son inclusion des survivants dans la procédure, a-t-il dit, ajoutant que le tribunal « permettait aux gens de participer et d’être d’accord et en désaccord » et de « lui apporter personnellement la fermeture ».

« Bien que certaines personnes n’aimaient pas le tribunal, cela a permis aux gens d’exprimer [leurs critiques] – cela rend le tribunal plus sain », a-t-il déclaré.

Bien que le tribunal ait été important en termes de justice, de poursuites et de condamnations, Youk Chhang dit qu’il reste encore beaucoup à faire après le génocide.

« Le tribunal n’est pas le département d’histoire ou le service de conseil », a-t-il déclaré. « C’est ce qui continue après la disparition du tribunal. »

L’adolescent Khlout Sopoar est né un an après que le tribunal des crimes de guerre soutenu par l’ONU a commencé ses travaux au Cambodge.

Sopoar n’a jamais connu la souffrance ou le traumatisme des générations précédentes qui ont vécu le régime et ses conséquences.

Pourtant, l’étudiante de 15 ans a été très claire dans son jugement sur l’énormité des crimes, leur punition et la nécessité de se réconcilier.

Khieu Samphan, le dernier haut dirigeant survivant du régime, méritait la prison à vie, a-t-elle déclaré.

Et, les survivants du régime devraient accepter la justice rendue par la cour.

« Je pense que les atrocités commises par le régime khmer rouge étaient énormes », a déclaré Sopoar.

« Mais les victimes devraient accepter la peine », a-t-elle déclaré.

Pour Sopoar et des millions de Cambodgiens, la fin des poursuites judiciaires marque le moment d’aller de l’avant.

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