Mighty Natalie Portman: comment elle est sortie des coulisses de Marvel pour brandir le marteau de Thor

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Ce n’était pas seulement que Natalie Portman avait tellement de muscles qu’elle pouvait faire un bras de fer à Captain America. C’est qu’on ne lui avait jamais demandé de le faire auparavant.

Tout au long de ses 30 ans de carrière, Portman s’est habituée à exploiter son cadre maigre de cinq pieds trois pouces, le plus mémorable dans sa performance primée aux Oscars en tant que danseuse de ballet obsessionnelle et mince dans « Black Swan » en 2010. En tant que brillante astrophysicienne Jane Foster dans « Thor » en 2011 et « Thor: The Dark World » en 2013, elle passe une grande partie de son temps à l’écran dans divers états de péril aux yeux rosés ou avec la tête tendue à un angle substantiel pour se languir après celle de Chris Hemsworth. imposant guerrier asgardien.

Lorsque Portman reviendra en tant que Jane le 8 juillet dans «Thor: Love and Thunder» du réalisateur Taika Waititi, cependant, la femme de 41 ans ne jouera pas seulement un super-héros à part entière – le Mighty Thor, le personnage de Jane une fois qu’elle entrera en scène. possession du marteau mystique Mjolnir – mais celui qui peut se tenir tête à tête, et presque les yeux dans les yeux, avec Thor de Hemsworth.

 

Comment Natalie Portman a grandi de neuf pouces pour «Thor: Love and Thunder»
« Sur » Black Swan « , on m’a demandé de devenir aussi petit que possible », a déclaré Portman un matin récent lors d’un petit-déjeuner de deux heures. « Ici, on m’a demandé de devenir le plus grand possible. C’est un défi incroyable – et aussi un état d’esprit en tant que femme.

 

Alors que les super-héros féminins ont enfin commencé à se répandre dans le cinéma et la télévision – de Captain Marvel à Mme Marvel – il est encore assez rare que les femmes qui les jouent soient invitées à revêtir les muscles obligatoires pour leurs homologues masculins. Mais à partir de l’automne 2020, Portman a travaillé avec un entraîneur pendant 10 mois avant et pendant le tournage pour reconstruire son physique, en particulier ses épaules et ses bras, en forme de bande dessinée déchirée. Entre les photos divulguées du tournage de « Love and Thunder » en Australie en 2021 et les bandes-annonces du film au printemps dernier, Internet a perdu l’esprit collectif que Portman, qui n’avait que 16 ans lorsqu’elle a été choisie pour le rôle de la reine Amidala dans « Star Wars », pourrait être tellement empilé. L’expérience a été révélatrice pour elle.

« Pour avoir cette réaction et être vu comme grand, vous réalisez: » Oh, cela doit être si différent, de parcourir le monde comme ça «  », déclare Portman. «Quand vous êtes petit – et aussi, je pense, parce que j’ai commencé quand j’étais enfant – souvent, je me sens jeune ou petit ou, comme, une personne qui tape sur la tête. Et je me présente comme ça aussi, à cause de ça.

Assise dans un restaurant calme au bord de l’eau à Baltimore, où elle tourne la série limitée « Lady in the Lake » pour Apple TV+, Portman croise souvent ses bras (maintenant de retour à l’échelle humaine) à l’intérieur des manches d’un T-shirt surdimensionné, qui a le étrange effet d’accentuer ses petites proportions. Si quoi que ce soit, cependant, elle a passé les trois dernières années à apprendre à quel point elle peut occuper de l’espace dans le monde : en plus d’être un super-héros à l’écran, elle est productrice à plein temps et cofondatrice d’Angel City Football Club. , l’équipe féminine de football basée à Los Angeles qui a lancé sa saison inaugurale en avril. Chacun de ces efforts a également été motivé par le désir de Portman de centrer les calculs nationaux sur le sexe, le genre et la race des cinq dernières années dans son travail, de la diversification des équipages à la promotion de l’équité salariale.

« Natalie est le genre de personne qui appellerait une autre coéquipière féminine et aurait de la transparence sur ce qu’elle fait afin qu’elle puisse aider quelqu’un à se défendre également », a déclaré la co-vedette de « Love and Thunder », Tessa Thompson, qui a commencé à travailler en étroite collaboration avec Portman dans 2018 en tant que co-fondateur de Time’s Up. « C’est comme la merde de super-héros du monde réel que j’ai vu Natalie faire maintes et maintes fois. »

Un autre avantage inattendu pour Portman d’embrasser son nouveau sens de la taille a été de voir les autres autour d’elle devoir y faire face. Littéralement sur « Love and Thunder »: Jane’s Mighty Thor mesure six pieds de haut, et comme il n’y a pas encore de moyen sain pour un acteur de grandir de près de 10 pouces, l’équipe a dû faire preuve de créativité pour amener Portman à la bonne hauteur pour les scènes dans lesquelles elle a marché avec ses co-stars.

« Nous répétions la scène, ils voyaient le chemin, puis ils construisaient un chemin qui était comme à un pied du sol ou autre, et je marchais juste dessus », dit Portman, ses yeux s’illuminant. à la mémoire.

Thompson se moque de la simple mention du processus. « Ils appelaient ça un deck, mais selon l’accent, parfois ça ressemblait à autre chose », se souvient-elle. « Parce que nous sommes tous des enfants. »

« C’était en fait l’une de nos blagues courantes », dit Portman avant de bondir de sa chaise avec un sourire sauvage pour montrer ce qui se passerait lorsque Hemsworth devait traverser le pont. « Chris devrait… » dit-elle avant de tenter de faire un grand pas tout en gardant la tête droite. Elle éclate de rire : « Ils devraient tous naviguer sur mon pont ! »

La dernière fois que Portman est apparu dans l’univers cinématographique Marvel, c’était en 2019

« Avengers: Endgame », lors d’une séquence dans laquelle Thor a voyagé dans le temps jusqu’aux événements de « The Dark World ». Sauf que Portman dit qu’elle n’a rien tiré pour « Endgame », et qu’on ne lui a pas non plus demandé de le faire. Au lieu de cela, les réalisateurs Anthony et Joe Russo ont extrait d’anciennes images inutilisées d’elle de « The Dark World », et n’ont fait enregistrer par Portman qu’une voix off entendue en arrière-plan.

« C’était très facile pour moi », dit-elle en riant. « Je veux dire, c’est toujours incroyable de se voir, même si ce n’est que pour une fraction de seconde, dans un film Marvel, parce que vous êtes dans des endroits où vous n’êtes jamais allé auparavant. C’est comme voir des photos de vacances que vous n’avez jamais prises ou quelque chose du genre.

Que Portman revienne au MCU était beaucoup moins clair pour elle. Elle avait suivi tous les films – « J’ai un garçon de 10 ans », explique-t-elle – alors elle savait que Jane existait encore quelque part. Mais elle « ne savait pas vraiment » si elle reviendrait un jour, surtout après que « Thor: Ragnarok » de 2017, également réalisé par Waititi, ait complètement exclu son personnage. « Ils ne font pas souvent plus de trois films dans une série », dit-elle avec un haussement d’épaules.

Un facteur, cependant, qui n’a pas affecté les sentiments de Portman: la question délicate selon laquelle « The Dark World » a été largement considéré comme l’un des pires films du MCU. « Je veux dire, je l’avais aussi avec » The Professional «  », dit-elle à propos du thriller de Luc Besson de 1994 qui était son premier long métrage. « Il a été massacré de manière critique, et maintenant, bien qu’il ait été dans les films Marvel et » Star Wars « , c’est la principale chose dont les gens me parlent. Ça et « Star Wars » sont deux exemples de choses qui, quand elles sont sorties, je me disais : « Oh, mon Dieu, c’est un désastre. » Et puis 20 ans plus tard – en fait, 30 ans plus tard pour « The Professional » – c’est aimé.

Ironiquement, depuis le jour de la première de « Ragnarok », Waititi dit que lui et Marvel Studios parlaient déjà de ce qu’il fallait faire pour un autre film « Thor », et ramener Jane Foster de Portman était toujours en tête de liste. La question était de savoir quoi faire d’elle.

« Je l’ai vue jouer le personnage scientifique dans » Thor « 1 et 2, et cela semblait inutile de le refaire », a déclaré Waititi. «Ce personnage ressemble à un simple intérêt amoureux. C’est une terrienne qui court partout en étant mortelle et pas vraiment conséquente tout au long.

Heureusement, une série de bandes dessinées « Thor » lancée en 2014 a fourni une solution idéale : lorsque Jane devient digne de porter Mjolnir, elle se transforme en Mighty Thor. Elle n’aurait pas besoin d’être sauvée; ce serait elle qui ferait la sauvegarde.

Avec ce pitch, Portman était à bord – aidée par les encouragements de ses enfants (elle est mariée au chorégraphe Benjamin Millepied). « J’ai l’impression que c’est la phase de ma carrière où j’essaie vraiment d’impressionner mes enfants », dit-elle. « Mes enfants de 5 ans et mes enfants de 10 ans ont été tellement captivés par ce processus qu’ils ont pu visiter le plateau et me voir vêtu d’une cape. Ça l’a rendu vraiment cool. Vous savez, il est très rare que mes enfants se disent : « S’il vous plaît, allez travailler ! ». Habituellement, c’est plutôt le contraire.

Portman a embrassé tous les aspects du personnage, de la gaffe au « dialogue scientifique ringard de Marvel » que Jane adore lancer à la collaboration avec l’équipe de cascadeurs pour développer sa façon de se déplacer au combat. « La chorégraphie de combat est en fait assez similaire à la danse », dit-elle.

Mais il y a un aspect du voyage de Jane dont Portman et Waititi ont du mal à éviter de parler directement. À savoir, dans la version bande dessinée du scénario de Mighty Thor – alerte spoiler pour un développement potentiel de l’intrigue dans « Love and Thunder » – Jane a un cancer du sein et devenir Thor purge son corps du traitement pour cela. Effectivement, être un super-héros la tue.

Lorsqu’on lui demande si Jane fera face à un sort similaire dans le film, les yeux de Portman se relâchent. « Comment puis-je répondre à cela d’une manière qui ne le contournera pas complètement, mais qui ne sera pas non plus … » Elle s’interrompt, puis donne une réponse minutieusement formulée sur la « dualité » de l’humain Jane contre le Mighty Thor, et comment vivre en tant que super-héros « pourrait vous donner une perspective différente sur votre vie humaine ». Elle rit timidement. « Je ne sais pas. Cela vous donne-t-il quelque chose qui ne soit pas totalement vague ? »

La réponse de Waititi n’est que légèrement plus révélatrice. « Une partie de la raison pour laquelle [Natalie] voulait jouer ce personnage est qu’elle a un dilemme dans le livre », dit-il, puis s’interrompt. « Ai-je le droit d’en parler ? Après avoir pris un moment, il ajoute que Jane « a de grands choix à faire dans la bande dessinée » et que lui et ses collaborateurs « étaient tous très intéressés » à conserver ces choix, quels qu’ils soient, dans le film.

Pour être juste, Waititi a été interrogé sur le cancer de Jane depuis qu’il a annoncé au Comic-Con de San Diego en 2019 que Portman jouait le Mighty Thor. À chaque fois, il a affirmé n’avoir aucune idée de ce qui va se passer, puisque les films de Marvel Studios changent « tout le temps ».

chemin à travers la post-production « – comme il le dit dans son interview avec Variété quelques semaines avant la fin du film. « Vous devez y aller à l’aveugle et dire: » Ça va être génial! «  »

Il ne plaisante pas. « Il y a un script, mais la plupart du temps, il préfère le jeter complètement et juste cracher », dit Portman à propos du style de tournage de Waititi. « C’est une façon vraiment géniale de travailler sur un film comme celui-ci. C’était intimidant au début, parce que je me disais qu’il n’y avait aucun moyen pour moi de me préparer. Comment suis-je censé faire du bon travail ? Et puis je pense que j’ai appris à en profiter.

Cela a aidé que, avec son marteau et sa cape, Portman ait au moins deux femmes qui se battent et s’entraînent à ses côtés – Thompson et Jaimie Alexander (également de retour en tant que guerrière asgardienne Sif après s’être assise sur « Ragnarok »). Sur les gros blockbusters d’action, c’est bien plus l’exception que la règle.

« Je n’ai pas eu d’expériences professionnelles particulièrement mauvaises, mais j’étais généralement la seule femme dans les parages », déclare Portman. « C’est juste déséquilibré. C’est donc agréable d’en ressentir la conscience. Il n’est pas nécessaire qu’il y ait la fille dans le film. Il peut y avoir beaucoup de femmes qui ont de nombreuses personnalités différentes et de nombreux désirs différents.

Pour Portman, cela s’applique autant hors écran que dessus.

Alors qu’elle était au milieu du tournage de « Love and Thunder », Portman a annoncé qu’elle et sa partenaire productrice Sophie Mas produiraient une adaptation du roman 2019 de Laura Lippman « Lady in the Lake » dans le cadre d’un premier accord avec Apple TV + et leur société de production, MountainA. Le cinéaste Alma Har’el (« Honey Boy ») réaliserait et produirait la production exécutive, avec la co-vedette Lupita Nyong’o. Se déroulant dans les années 1960 à Baltimore, l’émission suit Maddie Schwartz de Portman, une femme au foyer juive qui décide de quitter sa famille pour devenir journaliste d’investigation, et rapporte bientôt la mort de Cleo Sherwood (Nyong’o), une militante noire retrouvée noyée dans un parc de ville.

Après avoir tourné pendant environ un mois – « Je suis au début du milieu », dit-elle – Portman a l’énergie satisfaite si fatiguée de quelqu’un qui vit et respire chaque seconde d’un projet de rêve. Raconter une histoire sur les Juifs de Baltimore des années 1960 est l’une des rares fois où elle a pu explorer son héritage juif ; sa grand-mère maternelle a grandi dans la ville. Elle est particulièrement attirée par le personnage richement imparfait de Maddie, dont les meilleures intentions masquent son ignorance blessante.

« Vous pouvez subir l’oppression et rester aveugle à la façon dont vous opprimez les autres », dit-elle. « Vous pensez que vous ne pouvez pas aussi marcher sur le cou de quelqu’un d’autre. C’est la tragédie d’être opprimé et oppresseur.

En même temps, c’est sa première production sans ses enfants à proximité, et en tant que tout premier projet télévisé, la courbe d’apprentissage a été abrupte.

« Je dois être capable de passer d’une grosse production à une scène cinq minutes plus tard », dit-elle. «Ce qui n’est pas si différent des gens qui sont parents et qui agissent aussi. Vous devez passer du statut de personnage à rentrer chez vous et faire un tas d’autres choses, ou devoir prendre un appel de l’école au milieu de votre journée de travail. Et c’est pourquoi c’est toujours très frustrant pour moi d’entendre parler de gens qui sont tout le temps dans le personnage. Cela sonne si bien ! Elle commence à ricaner. « Quel luxe ! »

Il y a eu un revers majeur: fin mai, Nyong’o a abandonné les semaines de la série pour tourner pour des raisons non précisées, obligeant la production à remanier le calendrier pendant qu’un remplaçant est trouvé. « C’est évidemment super dévastateur », dit Portman. « Je suis une grande fan d’elle et j’avais vraiment hâte de travailler avec elle. Mais ces choses arrivent.

 

Malgré cette déception, Portman est fière qu’avec « Lady in the Lake », elle et Har’el aient pu mettre en pratique leur engagement, né des creusets jumeaux du #MeToo et des calculs de justice raciale, pour diversifier qui est embauché sur les productions. « C’est la meilleure équipe avec laquelle j’ai jamais travaillé, et bien qu’elle soit tellement plus représentative que n’importe quelle autre série sur laquelle j’ai travaillé, nous avons encore beaucoup de travail à faire si nous voulons vraiment refléter la société », a déclaré Portman. dit.

Bien qu’elle soit encouragée par les progrès, elle dit: « Vous rencontrez des gens, et ils se disent: » Mes parents ont fait ce travail et je fais ce travail. « Il y a évidemment quelque chose de beau à ce sujet. Mais aussi, c’est une véritable barrière à l’entrée » pour ceux qui n’ont pas de famille dans l’entreprise.

Pour le plus grand plaisir de Portman, elle a fait encore plus de progrès dans un domaine complètement différent.

En juin 2018, Portman a assisté à un sommet d’environ 150 femmes militantes de plusieurs groupes industriels, dont Kara Nortman, partenaire de la société de capital-risque Upfront Ventures. À la fin d’une conversation de trois minutes, Nortman a encouragé le groupe à approcher quelqu’un qu’il ne connaissait pas et à lui donner son numéro. « Et Natalie est venue vers moi, a mis son numéro dans mon téléphone et a dit: » J’aimerais être ton amie « , dit Nortman.

en se levant pour le déjeuner, Nortman s’est retrouvée à disserter sur le combat que menaient les membres de l’équipe nationale féminine de football des États-Unis pour obtenir l’équité salariale avec leurs homologues masculins. Portman se redressa immédiatement.

« Elle a dit: » Oh, mon Dieu, j’adore le football. Y a-t-il quelque chose que je puisse faire ? », se souvient Nortman.

Portman, qui était passionnée par le lobbying pour l’égalité de rémunération dans son industrie, a apprécié la façon dont le football a fourni un modèle indéniable pour l’absurdité de payer moins les femmes pour faire le même travail.

« Il est rare d’avoir cette comparaison côte à côte où les gens font exactement la même chose et ont le même employeur et que leur succès est objectif », déclare Portman. « Vous pouvez voir qui gagne la Coupe du monde, qui ne gagne pas, combien de matchs, combien de buts. C’est assez statistiquement objectif.

Il y avait aussi une raison plus profonde et plus personnelle pour laquelle le sport a illuminé l’engagement de Portman envers le changement social, catalysé après avoir observé son fils regarder la Coupe du monde féminine en 2015. femmes jouant, il n’allait pas être intéressé », dit-elle. « Et cela ne faisait aucune différence. Un enfant qui aime le sport veut juste voir de grands joueurs. Elle s’arrête pour y réfléchir : « Toute ma vie, j’ai supposé que je serais intéressée à regarder le basketball masculin, le baseball masculin, le football masculin et le soccer. Et je fais. J’aime regarder de grands joueurs pratiquer un sport. Pourquoi un homme ne le regarderait-il pas parce que ce sont des femmes ?

Alors Portman et Nortman se sont mis au travail. Ils ont organisé des matchs hors concours autour de la Coupe du monde féminine 2019 pour aider à sensibiliser le public à la question de l’équité salariale. Portman a recruté des acteurs comme Eva Longoria et Jessica Chastain pour y assister, mais ce genre de visibilité passive ne faisait pas assez bouger l’aiguille à son goût.

« Certains joueurs travaillaient dans les entrepôts d’Amazon pendant leur intersaison et vivaient avec des familles d’accueil, et ce sont les meilleurs joueurs du monde », a déclaré Portman. « Alors, comment pourrions-nous créer un modèle différent ? Et je me disais: « Eh bien, nous devons avoir notre propre équipe. »

Nortman en rit encore. « [Natalie] m’a envoyé un texto et m’a dit: » Je pense que nous devrions acheter une équipe de football professionnelle «  », dit-elle. « Je pensais qu’elle était folle. »

Quand cette histoire lui est racontée, Portman sourit simplement. « La ligue est sous-évaluée », dit-elle. « Les équipes étaient sous-évaluées. Les gens commencent à comprendre maintenant, mais c’était juste comme, ce n’est en fait pas une chose folle à réaliser. Elle commence à rire. « J’apprécie ma propre ignorance, en me lançant dans des choses auxquelles je ne suis pas préparé. Je ne pense pas avoir réalisé à quel point ce serait difficile ou à quel point c’était une idée folle.

Pour y arriver, Portman, Nortman, la co-fondatrice d’Angel City Julie Uhrman et l’investisseur de premier plan Alexis Ohanian ont réuni un groupe de propriété féminine majoritaire sans précédent qui comprenait des acteurs (parmi lesquels Longoria, Chastain et Gabrielle Union) et 12 anciennes joueuses de l’équipe nationale féminine des États-Unis ( dont Mia Hamm et Abby Wambach). Les résultats parlent d’eux-mêmes : l’équipe a vendu plus de 16 000 abonnements à ce jour et compte environ 43 millions de dollars en commandites. En avril, son jeu d’ouverture s’est vendu.

« C’est tellement émouvant et tellement incroyable », déclare Portman, qui s’empresse d’attribuer la part du lion du crédit aux joueuses et à ses partenaires.

Portman passera le reste de son année à travailler : Après avoir tourné « Lady in the Lake » jusqu’en août, elle pivotera vers le film de Todd Haynes « May December » face à Julianne Moore. Et elle cherche un long métrage pour faire suite à ses débuts en tant que réalisatrice en 2015, « A Tale of Love and Darkness ».

Néanmoins, l’expérience de mettre ses idéaux en action avec Angel City a recalibré la façon dont Portman considère le plafond de ses propres ambitions. « Je sais que vous ne pouvez pas simplement le construire et ensuite passer à un autre projet », dit-elle. « Cela va être le reste de ma vie, y consacrer de l’attention, du temps et de l’amour. Mais cela me fait penser à d’autres choses impossibles – apparemment impossibles – que nous pourrions essayer de changer ou de créer.

Nortman n’est pas surprise par l’engagement de Portman, de la même manière qu’elle n’a pas été déconcertée lorsque l’acteur a hulkifié son corps pour « Love and Thunder ».

« Je dis toujours à Natalie qu’elle est autant une athlète que n’importe lequel d’entre nous », déclare Nortman. « Je pense à elle comme Thor tous les jours. »

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