Pékin teste 20 millions d’habitants au milieu d’une épidémie d’Omicron « rapide et furieuse »

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Pékin a déployé des tests Covid de masse pour près de 20 millions d’habitants dans la majeure partie de la ville, alors que les autorités se précipitent pour contenir une nouvelle épidémie d’Omicron qui a déclenché des achats de panique au milieu des craintes d’un verrouillage de style Shanghai.

La capitale chinoise a commencé à tester tous les résidents de Chaoyang, un quartier animé abritant le centre d’affaires et les ambassades étrangères, lundi matin, lors de la première des trois séries de tests qui se dérouleront sur une période de cinq jours. Les résidents et les employés de bureau ont formé de longues files d’attente dans des centres de test de fortune tout au long de la journée.
À 20 heures, près de 3,7 millions de tests avaient été effectués, dont plus d’un demi-million avaient renvoyé un résultat négatif, ont déclaré des responsables de la ville lors d’une conférence de presse en fin de soirée.
Les responsables ont également annoncé que les tests de masse seraient étendus mardi à tous les quartiers périphériques de la capitale, sauf cinq, couvrant environ 19,5 millions des 21,5 millions d’habitants de la ville.
L’annonce est intervenue après que 29 cas ont été détectés dans les 24 heures jusqu’à 16 heures. Lundi, bien que les responsables aient déclaré que tous les nouveaux cas avaient été découverts dans des zones déjà sous contrôle épidémique.
« L’épidémie à Pékin arrive rapidement et furieusement », a déclaré Xu Hejian, porte-parole du gouvernement municipal de Pékin, lors de la conférence de presse, ajoutant que les efforts de prévention et de contrôle de l’épidémie de Pékin ont « atteint un moment critique ».
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Depuis vendredi, Pékin a signalé un total de 80 cas. Bien que le nombre de cas soit encore relativement faible, les autorités ne prennent aucun risque, surtout après avoir vu à quelle vitesse l’épidémie d’Omicron à Shanghai s’est transformée en dizaines de milliers de nouveaux cas.
Des dizaines de complexes résidentiels dans huit districts sont déjà soumis à des fermetures strictes, dans lesquelles les résidents sont interdits de quitter leur domicile ou les terrains communautaires.
Les autorités ont exhorté les habitants à ne pas quitter la ville à moins que cela ne soit absolument nécessaire, y compris pendant les prochaines vacances de cinq jours. Les vacances de la fête du Travail, qui commencent samedi cette année, ont traditionnellement été une période de voyages de masse en Chine. Mais il est susceptible d’être beaucoup plus modéré cette année.
Pékin suspend également les spectacles culturels, les événements sportifs, les expositions et autres activités qui impliquent de grands rassemblements, ainsi que tous les cours de tutorat et les sessions de formation.

L’annonce de tests de masse à Chaoyang tard dimanche a déclenché des achats de panique du jour au lendemain. De longues files d’attente se sont formées dans les supermarchés, où les clients ont vidé les étagères de produits frais, tandis que les applications de livraison en ligne ont vendu certains produits alimentaires.
Certains supermarchés et magasins ont prolongé leurs heures d’ouverture pour faire face à l’afflux de clients. Le lendemain matin, beaucoup s’étaient réapprovisionnés.
Les responsables de Pékin et les médias d’État ont tenté à plusieurs reprises de rassurer les habitants. « Ne vous inquiétez pas ! Les produits de première nécessité sont complets et les prix sont stables », a crié lundi la première page du Beijing Evening News, un tabloïd public, qui a titré à côté d’une grande photo de rayons de supermarché remplis de pommes de terre, d’oignons et autres légumes.
Mais de nombreux habitants restent inquiets. Les pénuries alimentaires généralisées causées par le verrouillage en cours de plusieurs semaines à Shanghai ont déclenché un tollé en ligne ce mois-ci.
Mardi, Shanghai a signalé 16 980 infections, dont 52 décès liés au Covid, selon la Commission nationale de la santé.