Pourquoi est-il si risqué de voyager au Népal ?

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La perte d’un avion transportant 22 personnes au Népal a mis en évidence les dangers du transport aérien dans un pays souvent désigné comme l’un des endroits les plus risqués au monde pour voler.

Lorsqu’un vol de Tara Air s’est écrasé dimanche dans une montagne himalayenne à une altitude d’environ 14 500 pieds, il s’agissait du 19e accident d’avion au Népal en 10 ans et de son 10e mortel au cours de la même période, selon la base de données Aviation Safety Network.
Alors que les enquêteurs sont toujours en train de reconstituer exactement ce qui s’est passé – la boîte noire a été récupérée mardi, ont déclaré des responsables de l’aéroport à CNN – des experts affirment que des conditions telles que des conditions météorologiques capricieuses, une faible visibilité et une topographie montagneuse contribuent toutes à la réputation du Népal en tant qu’endroit notoirement dangereux pour mouche.

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À cette occasion en particulier, le mauvais temps aurait joué un rôle, a déclaré Binod B.K., un responsable du ministère de l’Intérieur du Népal, à CNN. Les prévisions météorologiques pour Pokhara à l’époque, selon le Département d’hydrologie et de météorologie du Népal, étaient « généralement nuageuses avec de brefs orages ».

L’avion de Tara Air a décollé dimanche matin de la ville de Pokhara, dans le centre du Népal, et était à peu près à mi-chemin de son vol de 25 minutes vers la destination touristique populaire de Jomsom lorsqu’il a perdu le contact avec le contrôle aérien, a indiqué l’Autorité de l’aviation civile du Népal.

Le mauvais temps, la mauvaise visibilité et la perte de lumière du jour ont tous entravé l’opération initiale de recherche et de sauvetage de l’armée népalaise, mais des hélicoptères envoyés au-dessus du terrain montagneux ont aidé à localiser les débris du site présumé de l’accident lundi et les premiers corps ont été retrouvés. Des photos et une vidéo diffusées par l’armée montrent des débris de l’avion éparpillés au sol.
Mardi, malgré le mauvais temps persistant, les sauveteurs ont annoncé avoir récupéré tous les corps.

« Topographie hostile »
Les conditions météorologiques capricieuses ne sont pas le seul problème pour les opérations aériennes. Selon un rapport de sécurité de 2019 de l’Autorité de l’aviation civile du Népal, la « topographie hostile » du pays fait également partie de « l’énorme défi » auquel sont confrontés les pilotes.
Le Népal, un pays de 29 millions d’habitants, abrite huit des 14 plus hautes montagnes du monde, dont l’Everest, et ses magnifiques paysages accidentés en font une destination touristique prisée des randonneurs.

Mais ce terrain peut être difficile à naviguer depuis les airs, en particulier par mauvais temps, et les choses sont aggravées par la nécessité d’utiliser de petits avions pour accéder aux régions les plus reculées et les plus montagneuses du pays.
Les avions de 19 sièges ou moins sont plus susceptibles d’avoir des accidents en raison de ces défis, selon le rapport de l’Autorité de l’aviation civile.
La capitale, Katmandou, est la principale plaque tournante du Népal, d’où partent bon nombre de ces petits vols.

L’aéroport de la ville de Lukla, dans le nord-est du Népal, est souvent considéré comme l’aéroport le plus dangereux du monde. Connue comme la porte d’entrée de l’Everest, la piste de l’aéroport est aménagée à flanc de falaise entre les montagnes, plongeant directement dans un abîme à la fin.
Un manque d’investissement dans des avions vieillissants ne fait qu’ajouter aux risques de vol.
En 2015, l’Organisation de l’aviation civile internationale, une agence des Nations Unies, a donné la priorité à l’aide au Népal par le biais de son partenariat d’assistance à la mise en œuvre de la sécurité aérienne. Deux ans plus tard, l’OACI et le Népal ont annoncé un partenariat pour résoudre les problèmes de sécurité.
Bien que le pays ait ces dernières années amélioré ses normes de sécurité, des défis subsistent.
En 2016, un vol de Tara Air s’est écrasé alors qu’il empruntait le même itinéraire que l’avion qui a été perdu dimanche. Cet incident impliquait un avion Twin Otter récemment acquis volant dans des conditions claires.
Et, début 2018, un vol US-Bangla Airlines de Dhaka à Katmandou s’est écrasé à l’atterrissage et a pris feu, tuant 51 des 71 personnes à bord.

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