Pourquoi il faut plus de temps pour obtenir un Vaccin COVID-19 pour les enfants de moins de 12 ans

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COVID-19 affecte des millions de personnes dans le monde entier, et alors que les enfants retournent à l’école, il y a une augmentation croissante des cas de virus chez les enfants d’âge scolaire.

Après avoir constaté une hausse des cas aux États-Unis, de nombreux parents sont de plus en plus inquiets  le virus affecte ceux qui ne sont pas vaccinés, y compris les enfants. Environ un nouveau cas de COVID-19 sur quatre concerne désormais des enfants.

Les parents commencent à se demander quand et si un vaccin contre le coronavirus sera disponible pour les enfants de moins de 12 ans, d’autant plus que des doses de rappel seront probablement bientôt disponibles pour les adultes.

Le plus grand groupe qui ne peut pas se faire vacciner

L’American Academy of Pediatrics a rapporté que les enfants représentaient 26,8% des nouveaux cas de COVID-19 pour la semaine se terminant le 2 septembre. Il s’agit d’une augmentation exponentielle des cas par rapport au début de la pandémie et signifie que près de 252 000 enfants ont développé COVID- 19 cette semaine-là.

« La pression a augmenté en ce moment pour avoir un vaccin pour les moins de 12 ans parce que nous continuons de voir plus de rapports et de données réelles montrant que les enfants de moins de 12 ans sont davantage touchés par cette pandémie, en particulier avec cette nouvelle souche », a déclaré le Dr Flor Munoz. -Rivas, professeur agrégé de maladies infectieuses pédiatriques au Baylor College of Medicine et chercheur des essais pédiatriques au Baylor et à l’hôpital pour enfants du Texas pour les vaccins Pfizer et Moderna.

Bien qu’il soit difficile de dire exactement quand le vaccin sera disponible – des équipes de recherche mènent actuellement des études pour collecter des données pour la Food and Drug Administration (FDA) – certains experts pensent qu’il sera disponible d’ici cet hiver.

Munoz-Rivas estime qu’il sera disponible dans les prochains mois.

Elle a déclaré: « J’ai une très grande confiance que ce sera d’ici la fin de l’année. Quand exactement d’ici la fin de l’année, c’est difficile à dire.

Munoz-Rivas comprend l’urgence de ce vaccin et dit que le monde dans lequel nous vivons aujourd’hui est différent de celui d’il y a un an, lorsque de nombreuses personnes pensaient que les enfants n’étaient pas affectés par cette pandémie.

 

Pourquoi cela prend plus de temps

Bien qu’il puisse sembler que le vaccin prenne plus de temps pour les enfants de moins de 12 ans, les experts de la santé veulent s’assurer de l’innocuité du vaccin dans cette population plus jeune.

Le Dr C. Buddy Creech, directeur du programme de recherche sur les vaccins Vanderbilt et professeur de maladies infectieuses pédiatriques au Vanderbilt University Medical Center, a déclaré que cela prend plus de temps car nous ne pouvons pas supposer que le même dosage du vaccin utilisé chez les adultes est le même chose que les enfants.

« Ces études prennent plusieurs mois avant de passer à des études plus importantes », a déclaré Creech.

Il a poursuivi: «Par exemple, puisque les enfants semblent très bien répondre aux vaccins à ARNm COVID, nous pouvons déterminer qu’une dose beaucoup plus petite – la moitié, le quart ou même le dixième de la dose – est nécessaire pour générer des réponses immunitaires qui sont similaires à ce qui se passe chez les adultes.

En mai, la FDA a approuvé le vaccin Pfizer chez les adolescents de 12 ans et plus. Peu de temps après, le vaccin Moderna est également devenu disponible.

Depuis l’approbation, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont recommandé que toute personne âgée de 12 ans et plus reçoive un vaccin COVID-19. Le CDC soutient également que les vaccins ont été utilisés dans le cadre des systèmes de surveillance de la sécurité les plus intensifs de l’histoire. Les deux fabricants de vaccins à ARNm, Pfizer et Moderna, ont déjà commencé à mener des essais cliniques chez les enfants de moins de 12 ans. Le calendrier vaccinal sera probablement le même que pour les adultes, mais le dosage pour les enfants sera différent.

Creech déclare : « À l’heure actuelle, toutes les études utilisent le même calendrier et le même calendrier pour les enfants – un intervalle de 3 semaines pour le vaccin de Pfizer et un intervalle de 4 semaines pour Moderna.

« Nous pouvons apprendre avec le temps, cependant, que l’allongement de l’intervalle entre les doses est plus avantageux sur le plan immunologique pour ceux qui présentent un risque relativement plus faible de complications de la maladie », a-t-il poursuivi.

 

Les enfants plus à risque de développer COVID-19 maintenant

Par rapport au début de la pandémie, les enfants de moins de 12 ans sont maintenant beaucoup plus susceptibles de développer COVID-19.

Au fur et à mesure que la variante Delta s’est propagée et que de nombreux États ont cessé de masquer ou d’exigences de distanciation physique et sociale, le nombre d’enfants qui tombent malades a augmenté. Bien que de nombreux enfants ne tombent pas très malades, l’augmentation du nombre total de cas pédiatriques de COVID-19 a entraîné une forte augmentation du nombre d’enfants devant être hospitalisés en raison de COVID-19. Munoz-Rivas encourage toujours l’utilisation de masques, la pratique de la distanciation physique et sociale et le lavage des mains comme moyens d’atténuer ce virus.

« La vaccination n’est qu’un moyen, et bien qu’il s’agisse d’un moyen très important de contrôler une pandémie, nous n’en sommes pas à ce point avec des chiffres où nous pouvons arrêter de porter nos masques. »