Pourquoi Kaliningrad, point d’appui de la Russie en Europe, pourrait être le prochain point chaud de sa guerre contre l’Ukraine

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Les tensions montent autour de l’enclave russe de Kaliningrad, un territoire isolé mais stratégiquement important sur la côte baltique qui pourrait bientôt être entraîné dans la guerre du Kremlin.

La Russie a réagi avec fureur après que la Lituanie a interdit le passage de marchandises sanctionnées sur son territoire et à Kaliningrad. Mais la Lituanie dit qu’elle ne fait que maintenir les sanctions de l’Union européenne, et le bloc européen l’a soutenue.
La querelle menace maintenant d’aggraver les tensions entre Moscou et l’UE, qui a dévoilé plusieurs paquets de sanctions sur les produits russes.
Voici ce que vous devez savoir sur Kaliningrad, son histoire et son importance pour la Russie.

Qu’est-ce qui a déclenché cette dispute ?
Depuis que la Russie a envahi l’Ukraine fin février, les experts craignent que Kaliningrad ne devienne un foyer de tensions entre Moscou et l’Europe.
C’est le territoire le plus à l’ouest de la Russie et la seule partie du pays entourée d’États de l’UE. La Lituanie se situe entre elle et la Biélorussie, une nation alliée de la Russie, tandis que la Pologne la borde au sud.

Lundi, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que cette décision était sans précédent et que la Russie la considérait comme illégale. « Cela fait partie d’un blocus, bien sûr », a-t-il déclaré. D’autres responsables russes ont menacé de réagir.

Nikolai Patrushev, secrétaire du Conseil de sécurité de la Fédération de Russie, a déclaré : « La Russie répondra certainement à de telles actions hostiles. Des mesures sont en cours d’élaboration dans un format interministériel et seront prises dans un proche avenir. Leurs conséquences auront un sérieux impact négatif. impact sur la population lituanienne », selon l’agence de presse russe RIA Novosti.

Les produits sanctionnés interdits d’exportation vers le territoire russe par l’Union européenne comprennent des machines de construction, des machines-outils et d’autres équipements industriels, selon l’agence de presse russe TASS, citant le ministère du Développement économique. Certains produits de luxe sont également inclus.

La Lituanie n’a pas imposé de restrictions « unilatérales, individuelles ou supplémentaires », a indiqué lundi son ministère des Affaires étrangères dans un communiqué.
Le chargé d’affaires de Lituanie à Moscou a été convoqué lundi au ministère russe des Affaires étrangères et informé que si le transit de fret vers la région de Kaliningrad n’était pas entièrement rétabli, la Russie se réservait le droit de prendre des mesures pour protéger ses intérêts nationaux.

Mais l’UE, dont la Lituanie applique les sanctions en bloquant le transit, a soutenu son État membre.

S’adressant à Reuters, Dmitry Lyskov, un représentant du gouvernement régional, a été contraint d’exhorter les habitants à ne pas paniquer en réponse à la prise de bec.
Les produits sanctionnés devront désormais voyager par voie maritime. Un responsable lituanien, Rolandas Kacinskas, a déclaré mardi que « le transit de passagers et de marchandises non sanctionnées par l’UE vers la région de Kaliningrad via le territoire lituanien se poursuit sans interruption. [La Lituanie] n’a imposé aucune restriction unilatérale, individuelle ou supplémentaire sur le transit & agit en pleine conformité avec le droit de l’UE. »

Qu’est-ce que Kaliningrad ?
Kaliningrad est une enclave russe prise en sandwich entre la Pologne et la Lituanie. Il a été capturé par les troupes soviétiques de l’Allemagne nazie en avril 1945, puis est devenu une partie du territoire soviétique à la suite de l’accord de Potsdam. Il a été rebaptisé de l’allemand Königsberg en 1946.
Pendant des décennies, c’était une région fortement militarisée, fermée aux étrangers. Mais ces dernières années, Kaliningrad est devenue une destination touristique émergente et a accueilli des matchs lors de la Coupe du monde 2018 en Russie.

Elle compte environ un million d’habitants, dont la majorité vit dans ou à proximité de la capitale du même nom. L’enclave est l’une des régions les plus prospères de Russie, avec une industrie étendue. Son port, Baltiysk, est le port le plus à l’ouest du territoire russe et, de manière significative, est libre de glace toute l’année.

Les rues de la ville principale sont bordées de grands exemples de l’ancienne architecture allemande aux côtés d’immeubles soviétiques sombres et en béton.

Mais l’importance de Kaliningrad vient surtout de son emplacement sur la carte. Une mince bande de terre au sud de Kaliningrad la sépare de la Biélorussie et relie les territoires polonais et lituanien. Connu sous le nom de corridor ou brèche de Suwalki, c’est le seul lien terrestre entre les États baltes et le reste de l’Union européenne.

Kaliningrad est également le siège de la flotte russe de la Baltique. RIA Novosti a rapporté lundi que la flotte avait commencé précédemment prévu des exercices d’oquettes et d’artillerie, affirmant qu' »environ 1 000 militaires et plus de 100 unités d’équipements militaires et spéciaux d’unités d’artillerie et de missiles sont impliqués dans les manœuvres ».

En 2002, l’UE et Moscou ont conclu un accord sur les voyages entre la Russie et Kaliningrad, avant l’adhésion de la Pologne et de la Lituanie à l’Union européenne en 2004. Lorsque ces pays ont adhéré, l’enclave a été entourée sur trois côtés par le territoire de l’UE. La Russie affirme que l’accord de 2002 a maintenant été violé.

Présence nucléaire ?
L’importance de Kaliningrad est devenue encore plus grande pour la Russie avec l’adhésion prévue de la Suède et de la Finlande à l’OTAN. Dmitri Medvedev, vice-président du Conseil de sécurité nationale russe, a déclaré en mai que les plans d’adhésion signifiaient qu’il « ne sera plus possible de parler d’un statut non nucléaire des pays baltes – l’équilibre doit être rétabli ».

La Russie a longtemps rechigné à la présence de pays de l’OTAN autour de Kaliningrad. « Ils ont déplacé les infrastructures de l’OTAN à côté de nos frontières », a déclaré le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov à CNN en 2015, après des informations selon lesquelles la Russie aurait déplacé des missiles Iskander à capacité nucléaire dans la région. « Et ce n’est pas le territoire des États-Unis. »

La Russie n’a pas reconnu qu’elle possédait des armes nucléaires basées à Kaliningrad, mais en 2018, la Fédération des scientifiques américains a conclu que la Russie avait considérablement modernisé un bunker de stockage d’armes nucléaires dans la région, sur la base de l’analyse d’images satellites.

Depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la Lituanie a exhorté l’OTAN à accroître le déploiement de troupes sur son territoire. En avril, le président Gitanas Nauseda a déclaré que le bataillon de présence avancée renforcée de l’OTAN devrait être transformé en « au moins » la taille d’une brigade et a appelé au renforcement du corridor de Suwalki.

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