Pourquoi l’évacuation américaine du Soudan a laissé les Américains derrière

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Les factions belligérantes qui tentent de prendre le contrôle de la nation est-africaine du Soudan ont plongé le pays dans le chaos, et des milliers de personnes fuient la capitale Khartoum et les zones de combat voisines. Certains pays, dont les États-Unis, ont fermé leurs ambassades et beaucoup coordonnent des évacuations audacieuses de leur personnel et d’autres résidents dans une série de convois, de vols et d’évasions effrénées.

Mais au cours de la semaine dernière, divers gouvernements ont répondu de manière radicalement différente alors qu’ils tentaient de mettre leurs citoyens et le personnel de leurs ambassades en sécurité. Les États-Unis ont fait l’objet d’un examen minutieux pour avoir évacué environ 70 membres du personnel de l’ambassade lors d’une mission en hélicoptère par des commandos d’élite SEAL au cours du week-end, tout en avertissant des milliers de citoyens américains privés au Soudan qu’il n’y aurait pas d’évacuation similaire pour eux.

Le Département d’État, qui conseille depuis des années aux citoyens américains de ne pas se rendre au Soudan, continue de conseiller aux Américains de s’abriter sur place. La plupart des quelque 16 000 Américains qui se trouveraient actuellement au Soudan sont des ressortissants américano-soudanais et seule une fraction d’entre eux ont exprimé le désir de partir.

Mais au moins certains de ceux qui veulent partir ont réussi à se rendre à Port-Soudan où ils peuvent prendre un ferry pour Djeddah, en Arabie saoudite, ou ont obtenu des sièges sur des vols opérés par d’autres pays.

 

CE QUI SE PASSE AU SOUDAN

Tout se résume à une lutte pour le pouvoir entre deux puissants généraux et leurs armées : le général Abdel Fattah Burhan, qui dirige les forces armées soudanaises, et le général Mohammed Hamdan Dagalo, le chef d’un groupe paramilitaire connu sous le nom de Rapid Support Forces.

Il y a quatre ans, un soulèvement populaire au Soudan a aidé à renverser l’autocrate de longue date Omar al-Bashir. Mais en 2021, les deux généraux – Burhan et Dagalo – ont orchestré conjointement un coup d’État qui a fait dérailler les efforts visant à développer un gouvernement civil. Les deux hommes ont des antécédents d’atteintes aux droits humains et leurs forces ont réprimé les militants pro-démocratie.

Sous la pression internationale, Burhan et Dagalo ont récemment conclu un accord-cadre avec des partis politiques et des groupes pro-démocratie. Mais la signature a été retardée à plusieurs reprises alors que les tensions montaient sur l’intégration des RSF dans les forces armées et la future chaîne de commandement. Les tensions ont explosé en violence le 15 avril.

Chaque côté a des dizaines de milliers de soldats dans et autour de Khartoum et de la ville d’Omdurman sur la rive opposée du Nil. Mercredi, deuxième jour du dernier fragile cessez-le-feu, des combats sporadiques se sont poursuivis.

 

COMMENT LES ÉTATS-UNIS ONT FAIT SORTIR LE PERSONNEL DE L’AMBASSADE

Alors que les conditions de sécurité se sont détériorées à la fin de la semaine dernière, notamment des dommages à l’aéroport civil et une attaque contre un convoi diplomatique américain à Khartoum, le département d’État a conclu que «la seule façon de le faire en toute sécurité pour l’ensemble de notre personnel diplomatique était de compter sur le capacités de nos collègues militaires », a déclaré l’ambassadeur John Bass, sous-secrétaire à la gestion du département d’État.

Samedi, l’ambassade des États-Unis à Khartoum a suspendu ses opérations et ordonné au personnel de quitter le pays.

Le ministère de la Défense avait commencé à déplacer des ressources vers le camp Lemonnier à Djibouti pour se préparer à une éventuelle évacuation. Samedi, trois hélicoptères MH-47 Chinook transportant des commandos d’élite SEAL ont décollé de Djibouti en route vers l’Éthiopie, où ils ont fait le plein puis ont effectué le vol de trois heures vers Khartoum.

« L’opération a été rapide et propre, les militaires ayant passé moins d’une heure sur le terrain à Khartoum », a déclaré le lieutenant-général D.A. Sims, directeur des opérations à l’état-major interarmées. Les hélicoptères sont entrés et sortis de Khartoum sans prendre le moindre feu.

 

LES AMÉRICAINS TOUJOURS AU SOUDAN

Alors que le personnel de l’ambassade a été transporté par avion, il n’était pas prévu de procéder à des évacuations similaires pour potentiellement des milliers d’Américains encore au Soudan.

Dans une alerte de sécurité mardi, le département d’État a réitéré qu' »en raison de la situation sécuritaire incertaine à Khartoum et de la fermeture de l’aéroport, il n’est actuellement pas sûr d’entreprendre une évacuation coordonnée par le gouvernement américain de citoyens américains privés ».

Au lieu de cela, il a fourni des détails sur les passages frontaliers disponibles et les exigences requises à chaque endroit. Il a averti que les combats se poursuivent et que de nombreux itinéraires sont dangereux et imprévisibles.

Les citoyens américains qui se rendent à Port-Soudan par voie terrestre et peuvent prendre un ferry pour Djeddah seront assistés par le consulat américain sur place. À l’heure actuelle, l’aide américaine aux Américains se limite en grande partie à l’aide téléphonique et virtuelle.

Les États-Unis pourraient envoyer des navires de la marine à Port-Soudan pour transporter des Américains à Djeddah ou à un autre endroit où ils pourraient être transportés vers les États-Unis. Cependant, les responsables affirment que cela dépendra de la situation en matière de sécurité et de la sécurité des navires à quai. Les États-Unis ont développé d’autres options, telles que l’ouverture d’un consulat temporaire à Port-Soudan, le renforcement de son consulat à Djeddah pour aider les Américains à leur arrivée, ou l’utilisation d’un aérodrome à proximité que d’autres pays européens ont utilisé pour transporter des citoyens.

Les responsables américains estiment que la situation sécuritaire à Port-Soudan est meilleure que dans la capitale, mais restent préoccupés par la possibilité d’une escalade de la violence.

 

CE QUE FONT LES AUTRES PAYS

Alors que les États-Unis disent qu’il est trop dangereux de faire sortir leurs citoyens, d’autres pays procèdent à l’évacuation de leurs ressortissants.

La France, l’Allemagne, l’Italie, le Royaume-Uni, l’Espagne, les Pays-Bas, la Turquie, le Japon, la Corée du Sud, la Jordanie, l’Afrique du Sud, l’Égypte et l’Arabie saoudite font partie des pays qui ont évacué leurs citoyens et ceux d’autres pays.

Le ministère allemand de la Défense a déclaré mardi dans un tweet qu’il avait mis fin à ses vols d’évacuation après avoir évacué plus de 700 personnes du Soudan, dont 200 Allemands et des centaines d’autres de plus de 20 autres pays. La France a déclaré qu’elle avait évacué plus de 500 personnes de 41 pays et qu’elle garderait une frégate de la marine dans le principal port soudanais de la mer Rouge pour continuer à aider les opérations de sauvetage des étrangers. Le Royaume-Uni poursuit ses évacuations militaires de civils depuis un aéroport situé à l’extérieur de Khartoum. Brick. Dan Reeve a déclaré mercredi aux journalistes que la situation était « calme » et que les forces armées soudanaises maintenaient une bonne sécurité autour de l’aéroport.

Le service de presse public saoudien a annoncé mardi avoir évacué environ 2 150 personnes par bateau du Soudan, dont 114 citoyens saoudiens et plus de 2 000 évacués de 62 autres pays. Et l’Égypte, qui avait évacué plus de 1 500 de ses citoyens, a déclaré que sa mission diplomatique ne quittera pas le Soudan tant qu’elle n’aura pas assuré l’évacuation de tous ceux qui veulent partir. Un administrateur de l’ambassade d’Egypte à Khartoum a été abattu lundi, a annoncé le ministère des Affaires étrangères.

 

LA RÉPONSE DES ÉTATS-UNIS EST-ELLE INHABITUELLE ?

Alors que de nombreux Américains se souviennent peut-être de l’évacuation dramatique en 2021 de diplomates et de citoyens privés d’Afghanistan, ces circonstances étaient bien différentes. Dans la plupart des cas, les États-Unis n’évacuent pas les citoyens privés lorsqu’ils ferment une ambassade.

La situation en Afghanistan était différente parce que les États-Unis mettaient fin à une présence militaire de 20 ans dans le pays. Il essayait de dégager la présence américaine résiduelle là-bas, dont une grande partie était directement liée au rôle de Washington dans le soutien du gouvernement afghan. Aucune situation de ce genre n’existait ou n’existe au Soudan.

Plus typique a été la pratique dans des endroits comme le Yémen, la Syrie et le Venezuela, où les États-Unis ont suspendu les opérations diplomatiques et renvoyé du personnel en raison des troubles, mais n’ont pas évacué les citoyens privés.

Les États-Unis ont également brièvement fermé l’ambassade à Kiev en raison de l’invasion russe, mais il n’y a pas eu d’évacuation militaire pour les diplomates ou les citoyens privés, et l’ambassade a depuis rouvert.

Contrairement à la situation en Afghanistan, les États-Unis n’étaient pas impliqués militairement dans le conflit soudanais et n’avaient aucune présence militaire sur le terrain en dehors du petit nombre de gardes de la Marine à l’ambassade de Khartoum.

En outre, les États-Unis ont averti les Américains pendant plusieurs années de ne pas se rendre au Soudan et leur ont dit que l’assistance consulaire à l’ambassade était extrêmement limitée. ___

Les rédacteurs de l’Associated Press Ellen Knickmeyer à Washington, Jill Lawless à Londres et Sam Magdy au Caire ont contribué à ce rapport.

 

Source: apnews.com/