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mardi, novembre 29, 2022

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Près de 70% des populations animales ont disparu depuis 1970, révèle un rapport

Selon une évaluation scientifique de premier plan, les populations d’animaux sauvages de la Terre ont chuté en moyenne de 69 % en un peu moins de 50 ans, alors que les humains continuent de défricher les forêts, de consommer au-delà des limites de la planète et de polluer à l’échelle industrielle.

De l’océan ouvert aux forêts tropicales humides, l’abondance d’oiseaux, de poissons, d’amphibiens et de reptiles est en chute libre, diminuant en moyenne de plus des deux tiers entre 1970 et 2018, selon la biennale Living du WWF et de la Zoological Society of London (ZSL). Rapport Planète. Il y a deux ans, ce chiffre était de 68 %, il y a quatre ans, il était de 60 %.

 

De nombreux scientifiques pensent que nous vivons la sixième extinction de masse – la plus grande perte de vie sur Terre depuis l’époque des dinosaures – et qu’elle est provoquée par l’homme. Les 89 auteurs du rapport exhortent les dirigeants mondiaux à parvenir à un accord ambitieux lors du sommet sur la biodiversité Cop15 au Canada en décembre et à réduire les émissions de carbone pour limiter le réchauffement climatique à moins de 1,5 C cette décennie afin d’arrêter la destruction rampante de la nature.

L’Indice Planète Vivante combine l’analyse mondiale de 32 000 populations de 5 230 espèces animales pour mesurer les changements dans l’abondance de la faune à travers les continents et les taxons, produisant un graphique semblable à un indice de stock de la vie sur Terre.

L’Amérique latine et la région des Caraïbes – y compris l’Amazonie – ont connu la plus forte baisse de la taille moyenne de la population d’animaux sauvages, avec une baisse de 94 % en 48 ans. Tanya Steele, directrice générale du WWF-UK, a déclaré: «Ce rapport nous indique que les pires déclins se produisent dans la région de l’Amérique latine, qui abrite la plus grande forêt tropicale du monde, l’Amazonie. Les taux de déforestation s’y accélèrent, dépouillant cet écosystème unique non seulement des arbres mais de la faune qui en dépend et de la capacité de l’Amazonie à agir comme l’un de nos plus grands alliés dans la lutte contre le changement climatique.

 

L’Afrique a enregistré la deuxième baisse la plus importante avec 66 %, suivie de l’Asie et du Pacifique avec 55 % et de l’Amérique du Nord avec 20 %. L’Europe et l’Asie centrale ont connu une baisse de 18 %. La perte totale s’apparente à la disparition de la population humaine d’Europe, des Amériques, d’Afrique, d’Océanie et de Chine, selon le rapport.

« Malgré la science, les projections catastrophiques, les discours et les promesses passionnés, les forêts en feu, les pays submergés, les températures record et les millions de déplacés, les dirigeants mondiaux continuent de s’asseoir et de regarder notre monde brûler devant nos yeux », a déclaré Steele. « Les crises climatique et naturelle, leurs destins liés, ne sont pas une menace lointaine que nos petits-enfants résoudront avec une technologie encore à découvrir. »

Elle a ajouté: «Nous avons besoin de notre nouveau Premier ministre pour montrer que le Royaume-Uni est déterminé à aider les gens, la nature et l’économie à prospérer, en veillant à ce que toutes les promesses pour notre monde soient tenues. Ne pas être à la hauteur ne sera ni oublié ni pardonné.

A young lion looks towards the city skyline in Nairobi national park

Les principales organisations caritatives de la nature ont accusé Liz Truss de faire passer l’économie avant la protection de la nature et l’environnement, et craignent que les animaux et les plantes rares ne perdent leur protection lorsque sa promesse d’un « feu de joie » de la bureaucratie européenne se produira plus tard cette année.

Le rapport souligne que tous les pays n’ont pas les mêmes points de départ avec le déclin de la nature et que le Royaume-Uni ne possède que 50 % de sa richesse en biodiversité par rapport aux niveaux historiques, selon l’indice d’intégrité de la biodiversité, ce qui en fait l’un des pays les plus appauvris en nature. dans le monde.

Selon le rapport, le changement d’affectation des terres reste le principal moteur de la perte de biodiversité sur la planète. Mike Barrett, directeur exécutif de la science et de la conservation au WWF-UK, a déclaré: «Au niveau mondial, les déclins que nous constatons sont principalement dus à la perte et à la fragmentation de l’habitat entraînées par le système agricole mondial et son expansion en habitat intact convertissant pour produire de la nourriture.

Les chercheurs soulignent la difficulté accrue que les animaux éprouvent à se déplacer dans les paysages terrestres car ils sont bloqués par les infrastructures et les terres agricoles. Seuls 37 % des rivières de plus de 1 000 km (600 miles) continuent de couler librement sur toute leur longueur, tandis que seulement 10 % des zones terrestres protégées du monde sont connectées.

Les déclins futurs ne sont pas inévitables, disent les auteurs, qui identifient l’Himalaya, l’Asie du Sud-Est, la côte est de l’Australie, les montagnes du Rift Albertin et de l’Arc oriental en Afrique orientale et le bassin amazonien parmi les zones prioritaires.

L’UICN développe également une norme pour mesurer le potentiel de conservation d’un animal, connue sous le nom de son statut vert, qui permettra aux chercheurs de tracer une voie de rétablissement pour certaines des un million d’espèces menacées d’extinction sur Terre. Le pigeon rose, le bettong fouisseur et le rhinocéros de Sumatra ont été mis en évidence comme des espèces à bon potentiel de conservation dans une étude l’année dernière.

A wild pink pigeon at Black River Gorges national park in Mauritius

Robin Freeman, responsable de l’unité des indicateurs et des évaluations à ZSL, a déclaré qu’il était clair que l’humanité érodait les fondements mêmes de la vie et qu’une action urgente était nécessaire. «Afin de voir toute flexion de la courbe de perte de biodiversité… il ne s’agit pas seulement de conservation, il s’agit de changer la production et la consommation – et la seule façon dont nous pourrons légiférer ou demander cela est d’avoir ces objectifs clairs et mesurables. qui demandent le rétablissement de l’abondance, la réduction du risque d’extinction et la cessation des extinctions lors de la Cop15 en décembre.

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