Si vous perdez plusieurs minutes (voire heures) à la fois après avoir utilisé les réseaux sociaux, vous n’êtes pas seul. Alors que les médias sociaux ont commencé comme un moyen de se connecter avec des amis et la famille, ils sont depuis devenus un passe-temps convoité utilisé par tous les groupes d’âge.

Vous pouvez apprécier les réseaux sociaux et les utiliser quotidiennement, mais en êtes-vous « accro » ?

Il n’existe pas de diagnostic officiel de « dépendance aux médias sociaux ». Mais la surutilisation des médias sociaux est de plus en plus courante aujourd’hui, et cela peut avoir de graves répercussions sur votre santé physique et mentale. Apprenez à identifier l’utilisation problématique des médias sociaux et ce que vous pouvez faire à ce sujet.

 

Qu’est-ce que l’addiction aux réseaux sociaux ?

Que vous utilisiez les médias sociaux pour vous connecter avec vos amis et vos proches, regarder des vidéos ou simplement « tuer le temps », la popularité de ce passe-temps a considérablement augmenté au cours de la dernière décennie. C’est particulièrement le cas chez les enfants et les adolescents, ainsi que chez les jeunes et les adultes d’âge moyen.

 

Alors, comment un passe-temps apparemment inoffensif se transforme-t-il en « addiction » ?

Comme d’autres types de dépendances comportementales, l’utilisation des médias sociaux peut influencer votre cerveau de manière néfaste. Vous pouvez utiliser les médias sociaux de manière compulsive et excessive. Vous pouvez vous habituer tellement à faire défiler les publications, les images et les vidéos que cela interfère avec d’autres domaines de votre vie.

Certains experts estiment que jusqu’à 10 pour cent des personnes ont une dépendance aux médias sociaux. Cependant, en raison de l’utilisation courante des médias sociaux en général, le nombre de personnes qui ont une dépendance aux médias sociaux peut être plus élevée. Tous ceux qui utilisent les médias sociaux ne développeront pas une dépendance. Étant donné que cette activité est de plus en plus accessible à un plus grand nombre de personnes, cependant, de plus en plus de personnes peuvent développer une dépendance aux médias sociaux à un moment donné de leur vie.

Pourquoi les réseaux sociaux sont-ils si addictifs ?

Bien que les médias sociaux puissent sembler être un divertissement insensé et relaxant, ils ont en fait un effet significatif sur votre cerveau. Chaque fois que vous vous connectez à vos applications préférées, les signaux de dopamine dans votre cerveau augmentent. Ces neurotransmetteurs sont associés au plaisir. Lorsque vous ressentez plus de dopamine après avoir utilisé les médias sociaux, votre cerveau identifie cette activité comme une activité gratifiante que vous devriez répéter. Une telle réaction peut être plus ressentie chaque fois que vous publiez votre propre message et obtenez des commentaires positifs.

 

Les sentiments positifs ressentis lors de l’utilisation des médias sociaux ne sont que temporaires. La façon dont votre cerveau s’engage dans ce renforcement positif est également observée dans d’autres dépendances. Ainsi, à mesure que la dopamine de bien-être s’estompe, vous retournerez à la source (dans ce cas, les médias sociaux). Dans certains cas, les médias sociaux peuvent être une distraction bienvenue si vous êtes isolé à cause du travail ou d’une maladie. Plus vous vous engagez, plus votre cerveau vous dira qu’il s’agit d’une activité qui peut aider à réduire la solitude (ce qui n’est pas forcément le cas, en fait).

 

Quels sont les inconvénients de la dépendance aux réseaux sociaux ?

S’engager dans les médias sociaux de temps en temps est peu susceptible d’être nocif. Cependant, il y a des effets négatifs à considérer lors de l’utilisation excessive des médias sociaux.

Certains inconvénients possibles des médias sociaux incluent :

  • faible estime de soi, qui peut être provoquée par des perceptions erronées selon lesquelles la vie des autres est « meilleure » ​​que la vôtre
  • isolement et solitude accrus
  • anxiété ou dépression
  • apparition d’un trouble d’anxiété sociale
  • des habitudes de sommeil perturbées, surtout si vous utilisez les médias sociaux juste avant le coucher
  • diminution de l’activité physique, ce qui peut affecter votre santé globale
  • mauvaises notes ou rendement au travail
  • ignorer les relations dans votre « vraie » vie
  • capacité réduite à sympathiser avec les autres

Comment savoir si vous êtes addict aux réseaux sociaux ?

Un professionnel de la santé mentale peut vous aider à déterminer si vous avez vraiment une dépendance aux médias sociaux ou si vous aimez vraiment les utiliser beaucoup.

Mais il existe quelques différences clés entre la dépendance aux médias sociaux et une habitude que vous appréciez. Ceux-ci inclus:

  • effets négatifs sur votre travail ou vos travaux scolaires en raison de la surutilisation des médias sociaux (par exemple, faire défiler vos applications au travail ou au lieu d’étudier)
  • utilisation accrue lors d’autres activités, comme sortir avec des amis et la famille, ou en mangeant
  • recours accru aux médias sociaux comme moyen de faire face aux problèmes
  • agitation et irritabilité lorsque vous n’utilisez pas les médias sociaux
  • colère chaque fois que l’utilisation des médias sociaux est réduite
  • penser aux médias sociaux chaque fois que vous ne les utilisez pas, à tel point que c’est la première chose vers laquelle vous vous tournez chaque fois que vous en avez l’occasion

 

Comment réduire l’utilisation des réseaux sociaux ?

Que vous ayez une dépendance aux médias sociaux ou que vous soyez simplement sur vos applications plus que nécessaire, la bonne nouvelle est qu’il existe des moyens de réduire votre utilisation globale.

Tenez compte des conseils suivants pour vous aider à atteindre un équilibre plus sain avec les médias sociaux :

  • Supprimez vos applications de médias sociaux de votre smartphone. Bien que vous puissiez toujours y accéder depuis votre ordinateur personnel, les garder hors de votre téléphone peut aider à réduire le temps passé sur les réseaux sociaux en général.
  • Éteignez votre téléphone personnel pendant le travail, ainsi que pendant l’école, les repas et les activités récréatives. Vous pouvez également ajuster le paramètre sur chaque application de réseau social afin de pouvoir désactiver certaines notifications.
  • Prévoyez un certain temps consacré aux médias sociaux par jour. Activez une minuterie pour vous aider à rester responsable.
  • Laissez votre téléphone, votre tablette et votre ordinateur hors de votre chambre.
  • Adoptez un nouveau passe-temps qui n’est pas lié à la technologie. Les exemples incluent le sport, l’art, les cours de cuisine, etc.
  • Faites en sorte de voir vos amis et votre famille en personne lorsque cela est possible.
  • Il est également important de faire des pauses régulières dans les médias sociaux pour aider à trouver une base réelle.

Selon vos besoins, votre pause peut durer 1 jour par semaine, un mois entier ou toute une saison. Laissez-vous contrôler cette décision – pas votre compte de médias sociaux.

Points clés à retenir

Les médias sociaux sont de plus en plus omniprésents aujourd’hui, mais cela ne signifie pas que vous développerez automatiquement une dépendance à ceux-ci. En prenant des pauses fréquentes et en fixant des limites claires pour vous-même et vos enfants, vous pouvez aider à éviter une dépendance excessive aux médias sociaux avant qu’ils ne deviennent nocifs.

Si vous pensez avoir une dépendance aux médias sociaux, il existe des moyens de la traiter pour augmenter votre bien-être général. N’hésitez pas à demander de l’aide à un professionnel de la santé mentale pour ce type de dépendance.

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