Le stress est quelque chose que tout le monde éprouve. Bien qu’il soit désagréable, le stress en soi n’est pas une maladie. Mais il existe des liens entre le stress et les problèmes de santé mentale, notamment la dépression, l’anxiété, la psychose et le trouble de stress post-traumatique (SSPT).

 

La recherche sur le stress  ses causes, ses effets sur le corps et ses liens avec la santé mental est vitale. Plus nous comprenons le stress, mieux nous pouvons le combattre.

Dans ce blog, nous explorons la science du stress et de la santé mentale. Nous examinons comment la recherche transforme ce que nous savons, en offrant de l’espoir pour de nouveaux traitements et en montrant des moyens efficaces de faire face au stress dans notre vie quotidienne.

Se battre ou s’enfuire

Le stress provoque des changements physiques dans le corps. Il augmente la fréquence cardiaque et la respiration. Muscles tendus. La mémoire à court terme devient plus efficace. Cette réponse au stress a évolué pour nous protéger, car elle prépare le corps au «combat ou à la fuite» lorsque nous ressentons un danger. La recherche a également montré que les capacités de réflexion s’améliorent à mesure que le stress augmente. Donc, en courtes rafales, le stress peut être une bonne chose. Cela peut nous aider à préparer un match de sport, un entretien d’embauche ou un examen. Habituellement, après un événement stressant, le corps revient à son état normal.

Stress à long terme

De nombreuses situations peuvent provoquer une réaction de stress dans le corps. Les changements au travail, la maladie, les accidents, les problèmes relationnels, familiaux, financiers ou de logement peuvent tous causer du stress. Même les petits tracas quotidiens, comme quelqu’un qui fait la queue, peuvent nous stresser. Ce qui relie toutes ces situations, c’est que nous sommes incapables de prédire et de contrôler ce qui nous arrive, et donc notre corps entre dans un état de vigilance accrue. Et ces événements peuvent se produire tout le temps, déclenchant encore et encore la réponse du corps au stress.

Lorsque la réponse au stress se prolonge (chronique), elle a un effet très différent des courtes rafales qui améliorent les capacités du corps. Dans de nombreux cas, le système contrôlant la réponse au stress n’est plus en mesure de revenir à son état normal. L’attention, la mémoire et la façon dont nous gérons les émotions sont affectées négativement. Ce stress à long terme peut contribuer à la fois à la maladie physique et mentale par ses effets sur le cœur, les fonctions immunitaires et métaboliques et les hormones agissant sur le cerveau.

Certains des symptômes émotionnels et comportementaux du stress se chevauchent avec ceux de problèmes de santé mentale comme l’anxiété ou la dépression. Cela peut rendre difficile de distinguer où l’un commence et l’autre se termine, ou qui est venu en premier. Une personne stressée peut se sentir inquiète, déprimée, incapable de se concentrer ou de prendre des décisions, irritable et en colère.

La biologie de la santé mentale et du stress

 

Le stress chronique augmente le risque de développer une dépression et une anxiété chez certaines personnes. Les mécanismes précis du lien entre le stress et la mauvaise santé mentale sont en train d’être découverts.

Les scientifiques ont découvert que la première réponse au stress se produit dans le cerveau quelques secondes après avoir perçu un « agent de stress ». Les produits chimiques qui signalent entre les cellules nerveuses (neurotransmetteurs) sont libérés. Ceux-ci incluent la sérotonine et l’adrénaline. Suite à cela, des hormones de stress sont libérées, qui affectent particulièrement les zones du cerveau clés pour la mémoire et la régulation des émotions. Le stress répété modifie la capacité de ces systèmes à contrôler la réponse au stress.

Les chercheurs étudient également comment ces systèmes sont impliqués dans l’anxiété et la dépression, suggérant un lien biochimique entre le stress et la maladie mentale. Des études récentes ont montré que le stress à long terme peut modifier la structure du cerveau, en particulier dans les zones favorisant l’apprentissage et la mémoire. Elle peut affecter à la fois les cellules nerveuses (matière grise) et les connexions entre elles (matière blanche). Il est possible que ces changements, ainsi que d’autres facteurs, augmentent la probabilité de développer une maladie mentale.

 

Le système immunitaire

 

Le système immunitaire est un autre lien entre le stress et la santé mentale. Pendant la réponse au stress, le système immunitaire est activé, ce qui nous aide à rester en sécurité. Mais le stress chronique et l’activation prolongée du système immunitaire pourraient affecter négativement le fonctionnement du cerveau.

Une activation prolongée du système immunitaire est également liée à la dépression. Les chercheurs tentent de comprendre comment cette activation peut conduire à la dépression et à d’autres types de maladie mentale chez certaines personnes. Environ 30% des personnes souffrant de dépression ont une activité immunitaire accrue dans le corps. Les chercheurs entreprennent également des essais cliniques pour déterminer si les médicaments anti-inflammatoires pourraient aider les personnes atteintes de ce type de dépression. Apprenez-en plus sur le stress, le système immunitaire et la dépression dans notre podcast.

Stress et TSPT

Dans certains cas, le stress à court terme peut également entraîner un problème de santé mentale. Le syndrome de stress post-traumatique (TSPT) peut se développer après l’expérience d’un événement extrêmement traumatisant ou stressant. Une personne affectée peut ressentir des flashbacks ou des cauchemars vifs et des pensées incontrôlables à propos de l’événement. Les causes exactes de la maladie ne sont pas claires – bien que certains des facteurs de risque soient compris.

Un scanner cérébral de pointe a montré que, encore une fois, les zones du cerveau particulièrement concernées sont l’hippocampe et l’amygdale. Il existe des preuves que les neurotransmetteurs et les hormones impliqués dans la réponse normale au stress peuvent être perturbés pendant et après l’événement traumatique. La recherche a également montré que l’amygdale, qui traite la peur, est hyperactive chez les personnes atteintes du SSPT, créant peut-être une sorte de « fausse alerte ».

 

La recherche continue offre la promesse de nouveaux traitements pour le SSPT à l’avenir.

 

Espoir pour l’avenir

 

Un domaine clé pour la recherche est de comprendre pourquoi certaines personnes sont beaucoup plus affectées par le stress que d’autres. De nombreuses recherches montrent que la génétique, les événements précoces de la vie, la personnalité et les facteurs sociaux ont tous un rôle à jouer.

Comprendre la biologie du stress et ses effets signifie que les chercheurs peuvent travailler à de nouveaux traitements. Cela pourrait également aider à prédire qui est à risque de développer un problème de santé mentale et à découvrir le meilleur moment pour intervenir pour aider à prévenir les problèmes de santé plus tard.

 

Façons d’aider

Il existe de nombreuses façons d’aider une personne stressée. Le premier conseil est d’essayer d’identifier la cause du stress et de s’y attaquer. Éviter le problème peut l’aggraver. Souvent, il n’est pas possible de changer une situation et d’éviter le stress. Mais, il existe de nombreuses façons d’aider à le contrôler, et la gestion du stress peut être efficace pour améliorer la santé.

Le NHS propose également des conseils sur différentes manières de vaincre le stress, de l’exercice à la pleine conscience et aux exercices de respiration, qui se sont tous avérés utiles. Visitez leur site pour plus d’informations.

 

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