Qu’est-ce qui a causé cette étrange spirale incandescente au-dessus de l’Alaska ? Il y a une réponse simple

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This was a first! A mysterious gyre in the sky sails through the aurora and over Donnelly Dome, near Delta Junction, Alaska, on April 15, 2023 at 1:54 am AKDT (9:54 UTC). WHAT IS IT?! After doing some online research, this phenomenon appears to be rocket engine exhaust from a SpaceX Transporter-7 mission that launched on the Falcon 9 about three hours earlier in California. Water vapor in the exhaust from the second stage engine freezes and catches high-altitude sunlight, effectively glowing and creating
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Passez suffisamment de temps dans le nord gelé de l’Amérique et vous vous habituerez à voir de superbes paysages naturels haut dans le ciel. Cela se présente principalement sous la forme de rideaux de lumière scintillants créés lorsque les vents solaires entrent en collision avec la haute atmosphère.

Pour le photographe Todd Salat, les aurores valent une patiente attente dans l’air froid de la nuit. Pourtant, tôt samedi matin, près de la ville de Delta Junction, il a aperçu un phénomène météorologique qui ne ressemblait à rien de ce qu’il avait jamais vu.

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Sur un arrière-plan époustouflant de lumière verte ondulante, une spirale bleue s’est épanouie à partir d’une lumière brillante à l’horizon nord, s’agrandissant à mesure qu’elle se déplaçait rapidement dans le ciel.

Un timelapse de la vue imprenable peut être vu dans le clip ci-dessous, commençant à environ 1 minute 28 secondes sur la vidéo (horodatage de 0950 UT).

« C’était une belle œuvre d’art dans le ciel », a déclaré Salat à Annie Berman d’Anchorage Daily News.

Heureusement, Salat a été préparé, capturant de superbes photographies de la spirale pour que nous puissions tous les apprécier.

Aussi inhabituel que la vue ait pu être pour les résidents de l’Alaska, c’est loin d’être la première fois qu’un tourbillon lumineux attire l’attention des observateurs du ciel séduits. Et il a une explication assez simple.

Quelques heures avant l’apparition de la spirale, à un demi-continent de la Vandenberg Space Force Base en Californie, SpaceX a lancé une fusée Falcon 9 contenant des dizaines de satellites dans le cadre de leur mission Transporter-7.

Quelques minutes après le lancement, la fusée du premier étage est retombée à la surface et a atterri doucement, disponible pour être réutilisée dans de futures missions.

Pendant ce temps, l’étage supérieur du Falcon 9 a continué en orbite où il a terminé sa mission avant de redescendre sur Terre dans une spirale tumultueuse.

En évacuant ses restes de carburant dans la haute atmosphère, la vapeur d’eau contenue dans les gaz se serait congelée en minuscules cristaux réfléchissant la lumière.

Bien que nous ne puissions vraiment que spéculer sur la cause de ce tourbillon lumineux particulier, des spirales célestes sont apparues en relation avec des lancements de fusées pendant des années, ce qui en fait un pari sûr que Salat a cassé une mission spatiale et non une méduse cosmique envahissante.

Aussi époustouflante que soit la vue, tous les passionnés de la beauté de la nature ne voudraient pas en voir davantage.

Des essaims de minuscules satellites remplissant le ciel nocturne deviennent le cauchemar d’un astronome, traversant des champs d’étoiles et polluant des vues immaculées du ciel.

Avec le décollage commercial des voyages spatiaux et la réduction de la technologie en orbite, les spirales spatiales rougeoyantes sont vouées à devenir moins mystérieuses. Cela signifie que nous verrons plus d’œuvres d’art comme celle-ci fleurir dans le ciel dans un proche avenir.

 

Source: www.sciencealert.com

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