Qu’est-ce qui se cache derrière les plus grandes manifestations au Panama depuis des années ?

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Des milliers de manifestants panaméens sont descendus dans la rue ces dernières semaines pour demander au gouvernement de mettre un terme à la montée de l’inflation et de la corruption.

Le président Laurentino Cortizo a récemment annoncé des mesures pour réduire les coûts du carburant et plafonner le prix des produits alimentaires de base – mais les manifestants ont déclaré que cela ne suffisait pas et ont promis de continuer à manifester.

Voici ce que vous devez savoir sur les manifestations, parmi les plus longues à avoir eu lieu au Panama depuis des décennies.

Pourquoi le Panama organise-t-il des manifestations et quelles sont les revendications des manifestants ?
Les dernières manifestations surviennent alors que le Panama lutte contre un taux d’inflation de 4,2 % en mai ; un taux de chômage d’environ 10 % ; et une augmentation des coûts du carburant de près de 50 % depuis janvier.
Les enseignants ont été le premier groupe à manifester début juillet, mais ils ont depuis été rejoints par d’autres groupes, notamment des travailleurs de la construction, des étudiants et des membres de groupes autochtones.
Au départ, les manifestants appelaient au gel et à la réduction des prix du carburant, à un plafonnement des prix des denrées alimentaires et à une augmentation du budget de l’éducation, mais les revendications se sont depuis élargies pour inclure une négociation nationale pour lutter contre la corruption politique et discuter de réformes politiques plus larges.
« La situation actuelle au Panama est incroyable », a déclaré Janireth Dominguez, qui étudie la médecine.
« Il n’y a pas de fournitures médicales, il y a des réductions de salaire et il n’y a pas de travail. Il n’y a pas d’argent pour payer les médecins », a-t-elle déclaré. « En tant qu’étudiant, l’avenir m’inquiète beaucoup. »

Quel a été l’impact ?
Dans la province centrale de Veraguas, des manifestants ont bloqué l’autoroute panaméricaine affectant l’accès des marchandises au canal de Panama en provenance d’autres pays d’Amérique centrale. L’autoroute est la voie par laquelle 80% des fruits et légumes du Panama sont transportés.
Les économistes avertissent que les manifestations ont coûté au pays des millions de dollars de pertes et entraînent des pénuries de carburant et de nourriture. Lundi, la plupart des étals du principal marché de produits du Panama ont fermé tôt en raison d’un manque de fruits et légumes.
« Tout est bloqué ; peu de choses arrivent », a déclaré Roberto Villarreal, un vendeur, à Al Jazeera. « Un peu de tomate, d’oignons, de poivrons ou de carottes et de pommes de terre. Et généralement, nous ne pouvons vendre que 30 % environ de ce qui arrive. Le reste est déjà ruiné pour avoir été bloqué pendant des jours.
Des passagers marchent alors que des travailleurs syndiqués bloquent l’entrée de l’aéroport international de Tocumen, à Panama, le 18 juillet 2022. – Le gouvernement panaméen et les dirigeants autochtones ont conclu un deuxième accord dimanche pour évacuer tous les manifestants restants de l’autoroute panaméricaine en échange d’une baisse des prix du carburant , mettant fin à un blocus de deux semaines qui avait entravé les livraisons de nourriture.
Qu’a fait le gouvernement?
Répondant aux protestations, Cortizo, le président, a annoncé une baisse du prix du carburant et prévoit de plafonner le prix de 10 produits de base.
Il a blâmé la pandémie de COVID-19 et la guerre en Ukraine pour les augmentations de coûts.
« L’un des problèmes qui frappent actuellement les Panaméens et le monde est la hausse des prix du carburant et ses conséquences. Pour cette raison, j’ai mis en place des pourparlers pour faire face aux coûts élevés du carburant ayant un impact direct sur le coût des aliments de base, dans le but de trouver des solutions concrètes et réalisables », a déclaré Cortizo.
L’administration de Cortizo a accepté dimanche de réduire davantage le prix de l’essence de 3,95 $ à 3,25 $ le gallon, un contraste frappant avec les 5,20 $ le gallon de juin. Mais cette décision n’a pas suffi à apaiser les manifestants, qui ont érigé de nouveaux barrages routiers et se sont engagés à continuer à manifester.
Les analystes affirment qu’une partie du problème réside dans une reprise économique inégale pour les différentes classes sociales du Panama après la pandémie.
« Les chiffres macro sont basés sur quelques éléments – la logistique, la compagnie aérienne nationale, l’exploitation minière et le canal de Panama », a déclaré Guillermo Ruiz, analyste politique.
« Mais cette croissance ne s’est pas répercutée sur la population pendant que les prix augmentaient. Ainsi, les panaméens de la classe ouvrière se demandent pourquoi, si le pays connaît une croissance de 6,5 %, ils sont incapables de payer les médicaments ou l’essence », a-t-il déclaré.

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