Qu’est-ce qu’une bombe sale et pourquoi la Russie en parle-t-elle ?

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La Russie accuse l’Ukraine de planifier l’utilisation d’une soi-disant bombe sale, une allégation rejetée par Kyiv et ses alliés occidentaux comme une opération sous fausse bannière que Moscou pourrait utiliser comme prétexte pour intensifier la guerre du Kremlin contre son voisin.

Une bombe sale est une arme qui combine des explosifs conventionnels comme la dynamite et des matières radioactives comme l’uranium. Il est souvent qualifié d’arme pour les terroristes, et non pour les pays, car il est conçu pour semer la peur et la panique plus que pour éliminer toute cible militaire.

Les responsables ukrainiens ont nié à plusieurs reprises les accusations de Moscou et le ministre des Affaires étrangères de Kyiv a invité des inspecteurs de l’ONU à se rendre en Ukraine pour montrer qu’ils « n’ont rien à cacher ».

Voici ce que vous devez savoir.

Que prétend la Russie ?

Sans fournir aucune preuve, Moscou affirme qu’il existe des institutions scientifiques en Ukraine hébergeant la technologie nécessaire pour créer une bombe sale – et accuse Kyiv de planifier de l’utiliser.

Le ministère russe de la Défense a déclaré lors d’un briefing le 24 octobre qu’il disposait d’informations montrant que Kyiv prévoyait une provocation liée à l’explosion d’une bombe sale.

« Le but de cette provocation est d’accuser la Russie d’utiliser des armes de destruction massive sur le théâtre d’opérations ukrainien et de lancer ainsi une puissante campagne anti-russe dans le monde visant à saper la confiance en Moscou », a déclaré Igor Kirillov, chef du Radiation Russie. , Forces de protection chimique et biologique.

Le ministre russe de la Défense, Sergueï Choïgou, a fait cette affirmation lors d’un appel avec le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, le 23 octobre, selon un responsable américain au courant de la conversation.

Shoigu a également fait des commentaires similaires à ses homologues français et britanniques.

À la suite d’une réunion à huis clos du Conseil de sécurité de l’ONU le 25 octobre, l’ambassadeur adjoint de Russie auprès de l’ONU a déclaré aux journalistes qu’il avait déclaré au Conseil que son pays pensait qu’il y avait deux installations en Ukraine travaillant potentiellement à la construction d’une bombe sale.

Russian Defense Minister Sergei Shoigu is driven along Red Square during the Victory Day military parade in Moscow on May 9, 2022.

Comment le monde a-t-il réagi ?

Les allégations de la Russie ont été fermement réfutées par l’Ukraine, les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Union européenne et l’OTAN, qui ont à leur tour accusé Moscou de tenter de lancer sa propre opération sous fausse bannière.

« Tout le monde comprend bien tout, comprend qui est la source de tout ce que l’on peut imaginer de sale dans cette guerre », a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelensky dans son discours du soir du 23 octobre.

 

La Maison Blanche a déclaré le 24 octobre qu’elle « surveillait du mieux qu’elle pouvait » tout préparatif potentiel pour l’utilisation d’une bombe sale en Ukraine, mais ne voit rien qui indique l’utilisation imminente d’une telle arme.

L’organisme de surveillance nucléaire de l’ONU a déclaré le 24 octobre qu’il enverrait des inspecteurs visiter deux sites nucléaires en Ukraine après avoir reçu une demande en ce sens des autorités de Kyiv.

L’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) a déclaré qu’elle était « au courant des déclarations faites dimanche par la Fédération de Russie concernant des activités présumées sur deux sites nucléaires en Ukraine », selon un communiqué de presse publié sur le site Web de l’agence.

L’AIEA n’a pas précisé l’emplacement des deux sites.

Dans un tweet du 24 octobre, le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba a déclaré : « Contrairement à la Russie, l’Ukraine a toujours été et reste transparente. Nous n’avons rien à cacher. »

Une bombe sale est-elle une arme nucléaire ?

Non.

Le souffle d’une bombe sale est généré par des explosifs conventionnels. L’explosion d’une arme nucléaire est générée par une réaction nucléaire, comme les bombes atomiques que les États-Unis ont larguées sur le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale.

« Une bombe nucléaire crée une explosion qui est des milliers à des millions de fois plus puissante que n’importe quel explosif conventionnel qui pourrait être utilisé dans une bombe sale », selon une fiche d’information du Département américain de la sécurité intérieure (DHS).

L’explosion d’une arme nucléaire peut raser des villes entières. Par exemple, la bombe atomique larguée sur Nagasaki en 1945 a anéanti 2,6 miles carrés (6,2 kilomètres carrés) de la ville, selon ICAN, la Campagne internationale pour l’abolition des armes nucléaires. Les explosifs conventionnels contenus dans une bombe sale ne peuvent aplatir ou endommager que quelques bâtiments.

Pendant ce temps, le champignon atomique d’une explosion nucléaire pourrait couvrir des dizaines à des centaines de kilomètres carrés, répandant de fines particules de matières nucléaires – des retombées radioactives – sur cette zone, selon le DHS.

La plupart des matières radioactives d’une bombe sale seraient réparties sur quelques pâtés de maisons ou quelques kilomètres carrés, selon le DHS.

Une bombe sale a-t-elle déjà été utilisée ?

Non.

En 1995, les rebelles tchétchènes en ont planté mais n’ont pas réussi à en faire exploser un dans un parc de Moscou, selon le Council on Foreign Relations.

Il y a eu des rapports selon lesquels des organisations terroristes telles qu’Al-Qaïda ou ISIS ont construit ou tenté de construire une bombe sale, mais aucune n’a jamais explosé.

La matière nucléaire d’une bombe sale est-elle mortelle ?

Le DHS dit qu’il serait peu probable qu’une bombe sale puisse délivrer des doses de rayonnement suffisamment élevées « pour causer des effets immédiats sur la santé ou des décès chez un grand nombre de personnes ».

Le Texas Department of State Health Services explique pourquoi.

Pour fabriquer une bombe sale capable de délivrer des doses mortelles de rayonnement, de grandes quantités de blindage en plomb ou en acier seraient nécessaires pour empêcher le matériau de tuer ses fabricants pendant la construction, dit-il.

Mais l’utilisation d’un tel matériau de blindage rendrait la bombe volumineuse et difficile à déplacer ou à déployer, nécessitant probablement un équipement lourd et des outils de manipulation à distance, et cela limiterait la distance à laquelle les radiations pourraient se propager, selon l’agence d’État du Texas.

Qu’en est-il de l’exposition aux radiations ?

Le rayonnement généré par une bombe sale entraînerait des niveaux d’exposition similaires à la quantité reçue lors des radiographies dentaires, selon les services de santé du Texas.

« C’est comme casser un rocher. Si quelqu’un vous lançait une grosse pierre, cela vous ferait probablement mal et cela pourrait vous causer des dommages physiques », explique le département. « S’ils prennent le même rocher et le divisent en grains de sable, puis ils vous jettent le sable, les chances qu’il vous cause de réels dommages sont considérablement plus faibles. »

La gravité de la maladie des radiations est affectée par l’exposition au fil du temps, selon le DHS. Les mesures préventives peuvent être aussi simples que de s’éloigner.

« Marcher même à une courte distance de la scène (de l’explosion) pourrait fournir une protection significative puisque le débit de dose chute considérablement avec la distance de la source », explique le DHS.

Les gens doivent également se couvrir le nez et la bouche pour éviter d’ingérer des radiations, rentrer à l’intérieur pour échapper à tout nuage de poussière, jeter leurs vêtements dans un sac en plastique, puis se laver doucement la peau pour éliminer les contaminants, indique le DHS.