Sarina Wiegman s’est révélée être une grande entraîneure de football en remportant l’Euro 2022

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Sarina Wiegman appartient désormais au panthéon des grands managers du football. Si cela ressemble à une réaction instinctive après la victoire de l’Angleterre hier soir, cela vaut la peine de considérer que personne n’a jamais remporté deux championnats d’Europe – ou Coupes du monde, d’ailleurs – avec différentes nations dans le jeu féminin ou masculin.

Wiegman a reçu une main décente, gérant deux nations hôtes et avec d’excellents joueurs parmi lesquels choisir, mais ni les Pays-Bas ni l’Angleterre n’avaient remporté de titre féminin avant qu’elle ne prenne les commandes. Les Pays-Bas se sont effondrés depuis son départ, tandis que la transformation de l’Angleterre en un laps de temps relativement court a été remarquable si l’on considère à quel point les choses semblaient sombres vers la fin du mandat de Phil Neville.

Comment Wiegman a triomphé peut être vu de manière contrastée.

D’une part, elle s’est attachée au plan A avec plus de détermination que n’importe quel manager de l’histoire du tournoi, nommant le même XI pendant six matchs consécutifs.

Mary Earps, Lucy Bronze, Millie Bright, Leah Williamson, Rachel Daly, Keira Walsh, Georgia Stanway, Fran Kirby, Beth Mead, Ellen White, Lauren Hemp.

C’est très inhabituel et presque incroyable étant donné que le troisième match de l’Angleterre était un caoutchouc mort.

D’un autre côté, elle a clairement changé d’avis tardivement sur le positionnement de sa capitaine, Leah Williamson, qui a joué en tant que milieu de terrain box-to-box dans l’un des matches amicaux d’avant-tournoi en Angleterre, puis est revenue à l’arrière central pour le tournoi lui-même. Un défenseur central portant le n ° 8 a l’air faux, mais dans le cas de Williamson, il raconte une histoire; ce n’était pas toujours le plan A.

Et Wiegman a vraiment gagné ce match avec l’utilisation de son banc. Mais alors, même son utilisation du banc était cohérente. Lors des matchs contre la Norvège, l’Espagne, la Suède et l’Allemagne, Wiegman a utilisé les cinq mêmes joueuses que ses cinq (premières) remplaçantes.

Alex Greenwood, Ella Toone, Alessia Russo, Chloe Kelly et Jill Scott.

Les deux buts de la finale ont été marqués par des remplaçants. La victoire en demi-finale contre la Suède a semblé beaucoup plus confortable qu’elle ne l’était parce que l’Angleterre avait une meilleure force en profondeur.

La victoire en quart de finale contre l’Espagne en est le meilleur exemple ; ce n’était pas seulement que l’Angleterre avait des joueurs de qualité en réserve, c’était que Wiegman savait comment les utiliser. Sa décision d’introduire Greenwood à la place de Daly, de lancer Bright vers l’avant et de passer à un arrière trois, a fonctionné de trois manières. Il a arrêté l’attaquant le plus dangereux d’Espagne, Athenea del Castillo. Cela a causé des problèmes de défense à l’Espagne car Bright est un joueur cible utile. Et puis, après l’égalisation de Toone, cela a permis à l’Angleterre de revenir à une défense à quatre. Il est difficile de se souvenir qu’un ancien manager anglais, féminin ou masculin, ait été aussi capable de gagner des matchs tactiquement.

Dans les deux matchs qui ont été prolongés, lui permettant un sixième changement, elle a présenté à deux reprises Nikita Parris pour Hemp, probablement avec des pénalités en tête. Une seule fois, lorsque Jess Carter a fait une apparition dans le match d’Irlande du Nord, il y a eu une variation dans cette approche. Cela signifie que Demi Stokes, Lotte Wubben-Moy et Bethany England, ainsi que les gardiennes remplaçantes Ellie Roebuck et Hannah Hampton, n’ont pas obtenu une seule minute.

C’est difficile étant donné que ces joueurs ont été dans un camp d’entraînement pendant la majeure partie de deux mois, avec des restrictions plus strictes pour voir leurs amis et leur famille qu’ils ne l’avaient initialement prévu lorsque Covid a menacé de causer des problèmes. Il convient de rappeler que Roberto Mancini, l’entraîneur italien vainqueur de l’Euro 2020, a résolument donné des minutes à presque tout le monde, faisant même appel au gardien de but remplaçant Salvatore Sirigu à la dernière minute du dernier match de groupe de l’Italie.

Mais Wiegman se fiche de tout cela – même lorsque l’Angleterre avait le caoutchouc mort contre l’Irlande du Nord, ainsi que des matchs contre la Norvège et la Suède où ils naviguaient en seconde période – sa mentalité a été qu’il valait mieux donner du temps de jeu au joueurs dont vous pourriez avoir besoin plus tard comme remplaçants qui changeront la donne. Peut-être que cela s’est avéré crucial. Toone et Kelly, les deux buteurs de la finale, étaient-ils plus préparés à avoir un impact après avoir été utilisés comme remplaçants lors des six matchs ? Étaient-ils plus à l’écoute de ces rôles que s’ils avaient été titulaires contre l’Irlande du Nord?

L’utilisation par Wiegman d’un 4-3-3, avec parfois des éléments de 4-2-3-1, a bien convenu à l’équipe anglaise. Ce n’est pas une coïncidence; il convient de rappeler que lorsque Hope Powell était manager de l’Angleterre, elle s’est également vu confier la responsabilité globale des équipes de jeunes. Elle a convaincu tous les entraîneurs de tous les niveaux d’âge d’utiliser un 4-3-3.

« La théorie était que les joueurs trouveraient la montée au niveau d’âge suivant plus simple s’ils jouaient dans ce système », a-t-elle rappelé plus tard. « Je voulais des joueurs qui étaient à l’aise de jouer dans un système particulier, le long d’une voie à travers les moins de 17 ans, les moins de 19 ans et les moins de 23 ans vers les équipes seniors. »

C’est le type de planification à long terme que le football anglais a souvent manqué, et il est à noter que Powell cite les équipes historiques allemandes, néerlandaises et brésiliennes (hommes) comme modèle, plutôt que de considérer ce que l’Angleterre faisait traditionnellement. Il n’est pas exagéré de dire que vous pouvez voir que cette génération d’attaquants anglais sont des joueurs 4-3-3. Kelly et Hemp sont évidemment de vrais ailiers plutôt que des milieux de terrain larges. White et Russo savent jouer seuls devant; bien que les deux aient de bons arguments pour une place dans le XI de Wiegman, il n’a jamais été envisagé qu’ils soient un partenariat.

Wiegman a dit à plusieurs reprises tout au long de ce tournoi qu’elle avait un plan pour chaque situation. Cela a été évident par son calme sur la ligne de touche et la cohésion de l’Angleterre après avoir apporté des changements.

Il est relativement rare de voir un tournoi majeur remporté par un entraîneur étranger — dans l’histoire de la Coupe du monde et des Championnats d’Europe, hommes et femmes, seul l’Allemand Otto Rehhagel l’a fait auparavant, avec la Grèce en 2004. Et malgré toutes les discussions à ce sujet des joueurs inspirant la prochaine génération de joueurs potentiels – même la reine s’est jointe à eux – ce dont l’Angleterre a vraiment besoin, c’est que le manager inspire la prochaine génération de managers potentiels.

En ce qui concerne les équipes féminines et masculines, l’Angleterre a une équipe que peu d’autres peuvent égaler mais ne produit pas un flux de bons managers. Peut-être que l’héritage du premier entraîneur étranger à succès d’Angleterre sera qu’il y aura moins de raisons d’en nommer un autre.

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