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samedi, avril 20, 2024

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SpaceX reporte le premier vol de la fusée Starship, citant une valve gelée

SpaceX d’Elon Musk a annulé le premier lancement très attendu de son navire de croisière Starship et de sa fusée Super Heavy nouvellement combinés dans les dernières minutes du compte à rebours en raison d’une valve gelée, retardant le vol d’essai sans équipage d’au moins deux jours.

La fusée à deux étages, plus haute que la Statue de la Liberté à 394 pieds (120 m) de haut, devait initialement décoller de l’installation SpaceX « Starbase » à Boca Chica, Texas, au cours d’une fenêtre de lancement de deux heures qui a commencé à 8 h HAE (12 h 00 GMT).

Mais la société basée en Californie a annoncé dans une webdiffusion en direct qu’elle nettoyait le vol prévu de 90 minutes dans l’espace pendant au moins 48 heures, citant une soupape de pressurisation gelée dans le propulseur de fusée de l’étage inférieur. Cela ferait de mercredi la prochaine fenêtre de lancement disponible pour la mission.

SpaceX a ensuite déclaré sur Twitter que ses équipes « travaillaient vers le jeudi 20 avril » pour une deuxième tentative de lancement.

Le tweet a déclenché une vague de blagues sur la plate-forme de médias sociaux faisant référence au 20/04 comme une date largement associée à la culture du cannabis, et à la notoriété acquise par Musk en 2018 pour avoir fumé de la marijuana lors d’une apparition dans une émission Web en direct.

Musk, qui a acheté Twitter l’année dernière pour 44 milliards de dollars, est le fondateur, PDG et ingénieur en chef de SpaceX. Il est également directeur général du constructeur de voitures électriques Tesla, Inc.

Amener le vaisseau spatial dans l’espace pour la première fois représenterait une étape clé dans l’ambition de SpaceX de renvoyer des humains sur la Lune et finalement sur Mars – du moins au début dans le cadre du programme de vols spatiaux humains nouvellement inauguré de la NASA, Artemis.

Un premier vol réussi classerait également instantanément le système Starship comme le lanceur le plus puissant sur Terre.

Both the lower-stage Super Heavy booster and the upper-stage Starship cruise vessel it would carry to space are designed as reusable components, capable of flying back to Earth for soft landings – a maneuver that has become routine for SpaceX’s smaller Falcon 9 rocket.

 

Source: https://www.reuters.com/

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