Start-up britannique développant une technologie d’hologramme pour les moniteurs embarqués d’une valeur de 500 millions de livres sterling

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Une start-up britannique développant une technologie d’hologramme pour remplacer les moniteurs de voiture afin d’améliorer la sécurité de conduite a été évaluée à 500 millions de dollars suite aux investissements de Stellantis, General Motors et Hyundai.

Selon Envisics, les écrans projetés pourraient réduire la distraction du conducteur et avertir plus tôt les automobilistes des dangers imminents, en particulier sur les routes urbaines très fréquentées.

Le fondateur et directeur général du groupe basé à Milton Keynes, Jamieson Christmas, a déclaré que le groupe avait levé plus de 50 millions de dollars auprès de bailleurs de fonds qui incluent également Jaguar Land Rover, valorisant la société à 500 millions de dollars.

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L’entreprise, qui a un bureau à Detroit et du personnel à Tokyo, est en train d’envisager d’étendre son empreinte internationale pour répondre à l’intérêt croissant pour sa technologie parmi les constructeurs automobiles mondiaux.

Le groupe a également suscité l’intérêt d’autres gouvernements européens, qui ont fait pression sur la start-up pour qu’elle déménage.

«Nous avons été approchés par un certain nombre de pays européens qui ont proposé de nous aider à déplacer les sièges sociaux vers leurs emplacements. Ils reconnaissent la valeur des entreprises de haute technologie et à forte croissance », a-t-il déclaré.

Le groupe, qui emploie une centaine de personnes, est engagé au Royaume-Uni mais a du mal à attirer du personnel international.

« Convaincre les gens que le Royaume-Uni est ouvert d’esprit et accueille des personnes hautement qualifiées n’est franchement pas facile », a-t-il ajouté. « Nous devons faire attention à façonner le message que nous envoyons, que nous ne sommes pas une nation fermée. »

Les subventions aux États-Unis et en Europe pour les entreprises technologiques rendaient également le Royaume-Uni moins attrayant en comparaison, a-t-il déclaré. « Je veux rester une entreprise britannique, mais il faut que les règles du jeu soient équitables. »

L’incertitude actuelle sur le soutien gouvernemental à la technologie n’est « pas propice » à la croissance d’une entreprise au Royaume-Uni.

Les systèmes d’Envisics ont une longueur d’avance sur la technologie de certaines voitures qui permettent aux conducteurs de voir les limites de vitesse et les informations de navigation sur le pare-brise, plutôt que sur un écran plus bas dans la voiture.

La dernière génération de sa technologie, qui utilise des caméras autonomes installées dans les voitures pour avertir les conducteurs des dangers qu’ils n’ont peut-être pas repérés, sera dans la Cadillac Lyriq électrique de GM à partir de l’année prochaine.

Envisics a levé 50 millions de dollars lors d’un cycle de série C, la quatrième étape du financement de démarrage, généralement axé sur la mise à l’échelle de l’entreprise, qu’il utilisera pour déployer son système.

Il vise également à utiliser l’argent pour accélérer la prochaine étape du développement du produit afin de lui permettre de projeter des images en trois dimensions sur la route à venir, permettant aux conducteurs de voir les virages ou d’autres panneaux à l’avance.

« Les grands écrans dans les voitures ne sont pas la réponse » à la distraction des conducteurs, a déclaré Christmas.

« Les constructeurs automobiles examinent leurs intérieurs, l’expérience et se rendent compte que la réalité augmentée, avec des informations sur le verre qui donnent une bien meilleure connaissance de la situation, est une meilleure solution. »

GM et Hyundai ont été les premiers bailleurs de fonds et ont réinvesti lors du cycle de financement, tandis que Stellantis et Jaguar Land Rover ont acheté la société pour la première fois au cours du cycle.

Le fonds familial californien Tarsadia Investments est son premier actionnaire.

En règle générale, les constructeurs automobiles mettent environ trois ans pour intégrer la technologie dans de nouveaux modèles, ce qui signifie que les véhicules de ses nouveaux investisseurs ne seront probablement pas équipés de ses systèmes avant 2025.

 

Source: www.ft.com

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