La relation entre le stress et le cycle pilaire

Il y a environ 100 000 follicules pileux sur le cuir chevelu d’un adulte (bien que ce nombre puisse varier en fonction de la couleur des cheveux). Chaque follicule pileux oscille constamment entre la croissance et le repos. La majorité de ces follicules pileux sont en phase de croissance (anagène) à un moment donné. Lorsque le follicule pileux passe à la phase télogène, ou phase de repos, les cheveux tombent. Au cours d’un épisode d’effluvium télogène, un déclencheur provoque un déplacement soudain et anormal des poils dans la phase télogène d’un seul coup. Un déclencheur possible de ce changement soudain ? Stress émotionnel important.

Qu’est-ce qui constitue un stress émotionnel important ? Pensez à un événement majeur et négatif de la vie (par exemple, la perte d’un être cher ou le divorce). Alors qu’une seule mauvaise journée de travail ne devrait pas atteindre ce seuil, un stress sévère et prolongé secondaire à la pandémie de Covid-19, par exemple, pourrait certainement être admissible.

Les signes de l’effluve télogène

La chute des cheveux associée à l’effluvium télogène est brutale, diffuse et temporaire.

Apparition soudaine

L’effluvium télogène se caractérise par l’apparition brutale de la chute des cheveux – mais il y a un hic. La perte de cheveux ne commence généralement qu’environ trois mois après l’événement déclencheur. Pourquoi? Une fois que les follicules pileux entrent prématurément dans la phase télogène, il faut environ trois mois pour que le cycle se termine et que les cheveux tombent. Le stress est l’un des nombreux déclencheurs de l’effluvium télogène; les médicaments, une maladie grave et l’accouchement peuvent également déclencher un épisode.

 

Amincissement diffus

Le schéma de chute des cheveux associé à l’effluvium télogène est diffus. La perte de cheveux inégale ou l’élargissement de la ligne de séparation sont généralement évocateurs d’autres diagnostics, comme l’alopécie areata ou la perte de cheveux féminine. Les personnes souffrant d’effluvium télogène peuvent remarquer une queue de cheval plus fine ou une augmentation soudaine des poils perdus sous la douche, sur la taie d’oreiller ou autour de la maison. Il est considéré comme normal de perdre environ 100 à 200 cheveux par jour (consultez cette échelle de perte de cheveux pour avoir une idée de ce à quoi ressemblent 200 cheveux perdus), mais le nombre exact varie en fonction de l’individu ou des pratiques de soins capillaires. Bien qu’il ne soit pas rare que jusqu’à 50% des cheveux du cuir chevelu tombent lors d’un effluvium télogène, cette condition, de manière rassurante, ne provoque pas une calvitie complète.

 

De nature temporaire

L’autre bonne nouvelle ? La chute des cheveux est temporaire, et devrait retrouver sa densité d’avant l’effluve, bien que ce processus soit généralement lent. Cela peut prendre des mois (mais généralement moins de 6) avant que la chute ne s’arrête, puis des mois voire des années pour que les cheveux perdus repoussent au rythme lent d’environ ½ pouce par mois.

Dans certaines circonstances, les cheveux ne retrouvent pas complètement leur densité normale. D’une part, l’effluvium télogène peut révéler d’autres types de perte de cheveux de longue durée (comme le modèle féminin). De plus, la densité globale des cheveux devrait diminuer lentement avec l’âge, et chez quelques-uns (généralement des femmes âgées de 30 à 60 ans), l’effluvium télogène peut être chronique et durer plusieurs années.

Existe-t-il un moyen de prévenir l’effluvium télogène?

Malheureusement, il n’existe aucun moyen éprouvé de prévenir ou d’arrêter un épisode d’effluvium télogène, et il devrait se résoudre tout seul avec le temps.

Cependant, il y a quelques choses qui peuvent aider à soutenir la santé globale des cheveux. Ayez une alimentation équilibrée, et en particulier, consommez une quantité adéquate de protéines (0,8 gramme/kilogramme/jour). Les cheveux sont principalement constitués de protéines (kératine), il n’est donc pas surprenant qu’une quantité suffisante de protéines soit vitale pour maintenir et faire pousser les cheveux. Veillez également à éviter les coiffures très serrées, les coiffages à la chaleur excessive ou les traitements à base de produits chimiques, car ils peuvent contribuer à la chute des cheveux ou les casser.

S’occuper de la santé émotionnelle et pratiquer des stratégies d’adaptation, comme la méditation, peuvent également être utiles pour réduire l’impact d’un facteur de stress.

Si votre perte de cheveux est chronique, inégale ou associée à des rougeurs, des démangeaisons ou des douleurs, consultez un dermatologue.

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