De nos jours, il semble que beaucoup de gens ne connaissent pas la différence entre un véhicule utilitaire sport (SUV) traditionnel et un multisegment. Nous ne parlons pas seulement des consommateurs moyens ; même les vendeurs et les constructeurs automobiles ont tendance à brouiller les deux termes. Cela s’explique en partie par le fait que l’acronyme « SUV » est maintenant utilisé pour décrire à peu près n’importe quel véhicule qui offre une traction intégrale et une garde au sol décente.

white bmw x 6 parked on parking lot during daytime

À une époque où l’économie était agitée et où les prix du carburant montaient, les consommateurs se sont davantage préoccupés de l’efficacité énergétique. Les gros véhicules encombrants et inefficaces ont été affectés négativement. Les constructeurs automobiles ont mis l’accent sur les véhicules qui combinent l’utilité d’un camion et l’économie d’une voiture.

Lorsqu’un constructeur automobile commercialise un véhicule, il choisit une catégorie ou l’autre en fonction des besoins du marché et des véhicules avec lesquels il entend concurrencer. Les constructeurs automobiles et les concessionnaires peuvent même miser sur le fait que de nombreux consommateurs ne sont pas informés, de sorte que le style du véhicule peut devenir presque interchangeable selon la situation. Cependant, les SUV et les crossovers, par définition, présentent des différences marquées.

Les SUV et crossovers traditionnels sont basés sur différentes plates-formes. En termes simples, si un véhicule est basé sur la plate-forme d’un camion, c’est un SUV, et s’il est basé sur la plate-forme d’une voiture, c’est un multisegment. La distinction officielle est basée sur la construction du véhicule. Un SUV utilise une construction de carrosserie sur châssis. Un crossover est un véhicule monocoque.

La construction de carrosserie sur châssis a été la première méthode de construction de véhicules. Il est défini comme un corps monté sur un châssis séparé. Le Ford Model T a été construit de cette façon, sur la base de l’influence des voitures hippomobiles. Pendant des années, les constructeurs automobiles ont réduit leurs coûts en montant simplement différentes conceptions de carrosserie sur le même châssis. Aujourd’hui, très peu de véhicules (à part les véhicules utilitaires lourds, les camions, les véhicules tout-terrain et certains gros VUS) utilisent encore la construction de la carrosserie sur châssis. Cette méthode permet une plus grande flexion en torsion, préférée dans les véhicules tout-terrain, et elle peut être plus facilement réparée, ce qui est utile pour les flottes. Les VUS traditionnels à carrosserie sur châssis sont également excellents pour le remorquage.

black Jeep Wrangler in forest at daytime

La construction monocoque est l’abréviation de carrosserie « unitaire » ou de carrosserie « unitaire ». Dans cette méthode, la carrosserie et le châssis du véhicule sont construits ensemble en une seule structure. Les constructeurs automobiles ont commencé à utiliser la méthode plus régulièrement dans les années 1960. Avec l’avènement de la conception assistée par ordinateur et des innovations dans la technologie de fabrication, c’est devenu la méthode préférée. Cette méthode produit des véhicules plus légers et crée plus d’espace pour les passagers et le chargement. Les véhicules monocoques ont tendance à être plus sûrs, en raison des zones de déformation intégrées. Cependant, les dommages aux véhicules sont plus importants, et les réparations coûteuses doivent être effectuées par un technicien formé avec un équipement spécialisé.

Examinons certains des SUV et multisegments les plus populaires et les mieux notés sur le marché actuel pour voir lequel vous convient le mieux.

Les ventes de VUS à carrosserie sur châssis traditionnels représentaient environ 10 % des ventes totales de véhicules utilitaires de tourisme en 2015. Pour 2016, il n’y a que 18 modèles de VUS à carrosserie sur châssis sur le marché, les trois premiers vendeurs étant le Jeep Wrangler, le Toyota 4Runner et Chevrolet Tahoe. De tous les VUS à carrosserie sur châssis disponibles, ces trois modèles obtiennent le meilleur rendement énergétique EPA. Les ventes du Wrangler sont plus du double de celles de tout autre SUV à carrosserie sur châssis, représentant près d’un tiers des ventes totales du segment.

Le Jeep Wrangler, n°15 des VUS compacts, et le Toyota 4Runner, n°17 ​​des VUS intermédiaires, sont les seuls véhicules de tourisme à carrosserie sur châssis plus petits et plus économes en carburant de notre classement. Presque tous les autres VUS traditionnels de notre classement sont classés en gros VUS ou en gros VUS de luxe.

Le Chevrolet Tahoe est en tête de notre liste de gros VUS, avec le GMC Yukon classé au deuxième rang et le Ford Expedition et le Toyota Sequoia à égalité au troisième rang. Le Chevrolet Suburban figure également sur la liste à la cinquième place. Les cinq véhicules partagent des scores et des étiquettes de prix très similaires, le Sequoia étant nettement moins économe en carburant que les autres véhicules.

 

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