Qu’est-ce que le trouble affectif saisonnier?

Le trouble affectif saisonnier (SAD) est un terme plus ancien pour désigner le trouble dépressif majeur (TDM) avec un schéma saisonnier. C’est un état psychologique qui entraîne une dépression, normalement provoquée par les changements de saison. Les gens souffrent généralement de la maladie en hiver. La condition survient le plus souvent chez les femmes et chez les adolescents et les jeunes adultes.

Quelles sont les causes du trouble affectif saisonnier ?
La cause exacte du TAS (MDD avec tendance saisonnière) est inconnue. Les facteurs contributifs peuvent varier d’une personne à l’autre. Cependant, les personnes qui vivent dans des régions du pays qui ont de longues nuits d’hiver (en raison des latitudes plus élevées) et moins de soleil sont plus susceptibles de souffrir de la maladie. Par exemple, le TAS est plus courant au Canada et en Alaska que dans la Floride plus ensoleillée.

On pense que la lumière influence le TAS. Une théorie est qu’une exposition réduite au soleil affecte l’horloge biologique naturelle qui régule les hormones, le sommeil et l’humeur. Une autre théorie est que les substances chimiques cérébrales dépendantes de la lumière sont plus affectées chez les personnes atteintes de TAS.

Les personnes dont les membres de la famille ont des antécédents de troubles psychologiques sont également plus à risque de TAS.

Quels sont les symptômes du trouble affectif saisonnier ?
Alors que le TAS affecte les gens différemment, les symptômes commencent le plus souvent en octobre ou novembre et se terminent en mars ou avril. Cependant, il est possible de ressentir des symptômes avant ou après cette période.

En général, il existe deux types de TAS : l’heure d’hiver et l’heure d’été.

Les symptômes du TAS hivernal comprennent :

  • fatigue diurne
  • difficulté de concentration
  • sentiments de désespoir
  • irritabilité accrue
  • manque d’intérêt pour les activités sociales
  • léthargie
  • intérêt sexuel réduit
  • le malheur
  • gain de poids

Les symptômes du TAS d’été comprennent :

  • agitation
  • Difficulté à dormir
  • agitation accrue
  • manque d’appétit
  • perte de poids

Dans les cas graves, les personnes atteintes de TAS peuvent avoir des pensées suicidaires.

Comment diagnostique-t-on le trouble affectif saisonnier?
Les symptômes du TAS peuvent refléter plusieurs autres conditions. Ceux-ci inclus:

  • trouble bipolaire
  • hypothyroïdie
  • mononucléose
    Un médecin peut recommander plusieurs tests pour écarter ces conditions avant de pouvoir diagnostiquer le TAS, comme le test des hormones thyroïdiennes avec un simple test sanguin.

Un médecin ou un psychiatre vous posera plusieurs questions sur vos symptômes et quand vous les avez remarqués pour la première fois. Les personnes atteintes de TAS ont tendance à ressentir des symptômes chaque année. Ce n’est généralement pas lié à un événement émotionnel, comme la fin d’une relation amoureuse.

Comment traite-t-on le trouble affectif saisonnier?
Les deux formes de TAS peuvent être traitées avec des conseils et une thérapie. Un autre traitement pour le TAS hivernal est la luminothérapie. Cela implique d’utiliser une boîte à lumière ou une visière spécialisée pendant au moins 30 minutes chaque jour pour reproduire la lumière naturelle.

Une autre option de traitement est un simulateur d’aube. Il utilise une lumière activée par une minuterie pour imiter le lever du soleil, ce qui aide à stimuler l’horloge du corps.

La luminothérapie ne doit être utilisée que sous la surveillance d’un médecin et sur des appareils approuvés. D’autres sources émettant de la lumière, telles que les lits de bronzage, ne sont pas sûres à utiliser.

Des habitudes de vie saines peuvent également aider à minimiser les symptômes du TAS. Ceux-ci peuvent inclure :

  • alimentation saine avec des protéines maigres, des fruits et des légumes
  • exercer
  • sommeil régulier
    Certaines personnes bénéficient de médicaments tels que les antidépresseurs. Ceux-ci peuvent inclure des médicaments tels que la fluoxétine (Prozac) et le bupropion (Wellbutrin). Discutez avec votre médecin du meilleur médicament pour traiter vos symptômes.

Quand dois-je consulter un médecin ?
Si vous ressentez des symptômes associés au TAS, consultez un médecin, un conseiller ou un psychiatre.

Si vous pensez vouloir vous faire du mal ou faire du mal à autrui, ou si vous pensez que la vie ne vaut plus la peine d’être vécue, consultez immédiatement un médecin ou appelez  nous sur Nostress pour un soutien.

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