Un combattant de premier plan, plusieurs enfants tués alors qu’Israël bombarde Gaza

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Un haut commandant d’un groupe armé palestinien et plusieurs enfants ont été tués dans la bande de Gaza alors que des avions israéliens bombardaient l’enclave assiégée pour une deuxième journée.

Dans un communiqué publié dimanche, le Jihad islamique a confirmé que Khaled Mansour, son commandant dans le sud de la bande de Gaza, avait été tué lors d’un raid israélien samedi.

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Mansour est le deuxième membre de haut rang du Jihad islamique à être tué depuis qu’Israël a commencé à attaquer Gaza vendredi, lorsqu’il a assassiné le commandant du groupe dans le nord, Taysir al-Jabari.

Israël a averti que sa campagne contre le Jihad islamique pourrait durer une semaine, et ses attaques contre Gaza ont détruit des immeubles d’habitation et frappé des camps de réfugiés.

Au moins quatre enfants ont été tués samedi dans une explosion près du camp de réfugiés de Jabaliya, selon le Hamas, le groupe qui gouverne la bande de Gaza. Il a blâmé Israël pour les morts, mais l’armée a nié toute responsabilité, affirmant que l’explosion avait été causée par une roquette ratée lancée par le Jihad islamique.

Les derniers décès portent à six le nombre d’enfants tués depuis vendredi et le nombre total de morts parmi les Palestiniens à 24. Au moins 204 autres ont également été blessés, selon le ministère de la Santé à Gaza.

Les combattants palestiniens ont répondu aux bombardements en lançant plus de 400 roquettes sur Israël. La plupart des roquettes ont été interceptées et aucune victime grave n’a été signalée, selon le service d’ambulance israélien.

La violence a fait craindre une nouvelle guerre contre Gaza par Israël, 15 mois seulement après un conflit d’un mois qui a tué plus de 260 personnes.

« La dernière guerre a causé une dévastation généralisée ici dans la bande de Gaza. Un an plus tard, il n’y a presque pas eu de reconstruction », a déclaré Youmna ElSayed d’Al Jazeera, rapportant depuis la ville de Gaza. « Ce territoire côtier isolé est appauvri, ses habitants peinent à se remettre. Et beaucoup craignent une nouvelle escalade.

« Médiation intensive »
Environ 2,3 millions de Palestiniens sont entassés dans l’étroite bande côtière de Gaza, Israël et l’Égypte restreignant strictement la circulation des personnes et des biens à l’intérieur et à l’extérieur de l’enclave et imposant un blocus naval, invoquant des problèmes de sécurité.

Israël a arrêté le transport prévu de carburant vers Gaza peu de temps avant de lancer ses attaques vendredi, paralysant la seule centrale électrique du territoire et réduisant l’électricité à environ quatre heures par jour et attirant des avertissements des responsables de la santé que les hôpitaux seraient gravement touchés en quelques jours.

« [Les Israéliens] attaquent des civils, ils attaquent des locaux, des zones résidentielles. Personne ne sait ce qui va se passer dans les prochaines heures », a déclaré le Dr Medhat Abbas, directeur au ministère de la Santé de Gaza.

« Ceci est un appel à tendre la main au ministère de la Santé de la bande de Gaza en ce moment. Il y a une pénurie d’électricité. Il a été déclaré maintenant que ce ne sera que quatre heures par jour. Cela signifie que nous dépendrons dans les hôpitaux des générateurs. Les générateurs consomment un demi-million de litres chaque mois. Nous n’avons pas ce carburant en ce moment.

Le président égyptien Abdel Fattah el-Sisi a déclaré que Le Caire discutait «24 heures sur 24» avec les deux parties pour apaiser la violence.

Une délégation du renseignement égyptien dirigée par le général de division Ahmed Abdelkhaliq est arrivée samedi en Israël et se rendrait à Gaza pour des pourparlers de médiation, ont déclaré deux sources de sécurité égyptiennes à l’agence de presse Reuters. Ils espéraient obtenir un cessez-le-feu d’une journée afin de mener à bien les pourparlers, ont ajouté les sources.

« Des efforts intensifs ont été déployés ce soir et le mouvement a écouté les médiateurs, mais ces efforts n’ont pas encore abouti à un accord », a déclaré samedi à Reuters un responsable du Jihad islamique.

La dernière série de tensions a commencé plus tôt cette semaine après que les forces israéliennes ont arrêté Bassam al-Saadi, un commandant du Jihad islamique en Cisjordanie occupée. Al-Saadi a été arrêté lors d’un raid israélien dans la ville de Jénine, au cours duquel un adolescent a été tué. Les forces israéliennes ont ensuite bouclé les routes autour de la bande de Gaza et ont bombardé vendredi un immeuble d’appartements dans le centre de la ville de Gaza, tuant al-Jabari, le commandant nord du Jihad islamique, et au moins neuf autres personnes, dont une fillette de cinq ans et un 23 -femme d’un an.

L’armée israélienne a également déclaré avoir arrêté samedi 19 autres membres du Jihad islamique en Cisjordanie.

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Le Jihad islamique est aligné sur le Hamas au pouvoir, mais agit souvent de manière indépendante

Une nouvelle escalade de la violence pourrait dépendre de la décision du Hamas de rejoindre les combats aux côtés du Jihad islamique.

Le porte-parole du Hamas, Fawzi Barhoum, a déclaré que « l’ennemi israélien, qui a déclenché l’escalade contre Gaza et commis un nouveau crime, doit en payer le prix et en assumer l’entière responsabilité ».

L’Autorité palestinienne soutenue par l’Occident a également condamné les attaques israéliennes.

La violence constitue un test précoce pour le Premier ministre israélien Yair Lapid, qui a assumé le rôle de chef intérimaire avant les élections de novembre, alors qu’il espère conserver le poste le plus élevé.

Lapid, un ancien animateur de télévision centriste et auteur, a une expérience de la diplomatie ayant servi comme ministre des Affaires étrangères dans le gouvernement sortant, mais a de faibles références en matière de sécurité. Un conflit avec Gaza pourrait améliorer sa position et lui donner un coup de pouce alors qu’il affronte l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, un faucon de la sécurité qui a dirigé le pays pendant trois de ses quatre guerres avec le Hamas.

Les États-Unis ont déclaré samedi qu’ils soutenaient pleinement le droit d’Israël à se défendre et ont exhorté toutes les parties à éviter une nouvelle escalade, tandis que l’Iran, qui soutient le Jihad islamique, a déclaré qu’Israël « payera un lourd tribut » pour les dernières attaques.

Les émissaires des Nations Unies et de l’Union européenne au Moyen-Orient ont également exprimé leur inquiétude face à la violence.

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