Les scientifiques ont annoncé la découverte d’un embryon de dinosaure magnifiquement préservé datant d’au moins 66 millions d’années, qui se préparait à éclore de son œuf, tout comme un bébé poulet.

 

Le fossile a été découvert à Ganzhou, dans le sud de la Chine, et appartenait à un dinosaure théropode édenté, ou oviraptorosaure, que les chercheurs ont surnommé « Baby Yingliang ». C’était l’un des nombreux fossiles d’œufs qui avaient été oubliés, stockés, pendant des décennies.

L’équipe de recherche a soupçonné que les fossiles pouvaient contenir des dinosaures à naître et a gratté une partie de la coquille d’œuf de Baby Yingliang pour découvrir l’embryon caché à l’intérieur. « C’est l’un des meilleurs embryons de dinosaures jamais trouvés dans l’histoire », a déclaré le chercheur Fion Waisum Ma.

 

Le bébé Yingliang mesure environ 27 centimètres de long, de la tête à la queue, et repose dans un œuf de 17 centimètres de long au musée d’histoire naturelle de la pierre de Yingliang. Les chercheurs pensent que la créature a entre 66 et 72 millions d’années et qu’elle a probablement été préservée par une coulée de boue soudaine qui a enterré l’œuf, le protégeant des charognards pendant des éons.

Il aurait grandi de 2 à 3 mètres de long s’il avait vécu jusqu’à l’âge adulte et se serait probablement nourri de plantes. L’équipe espère étudier plus en détail Baby Yingliang en utilisant des techniques de numérisation avancées pour imager l’ensemble de son squelette, y compris les os de son crâne, car une partie du corps est toujours recouverte de roche.

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