Un mort alors que l’Inde proteste contre l’élargissement des nouveaux emplois à court terme dans l’armée

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Un homme meurt dans l’État de Telangana alors que des manifestants jettent des pierres sur la police et mettent le feu pour former des entraîneurs lors de manifestations contre une nouvelle politique de recrutement militaire.

Au moins une personne est morte et plus d’une douzaine de blessés alors que les protestations contre une nouvelle politique de recrutement à court terme du gouvernement pour l’armée entrent dans leur troisième jour en Inde.

Le décès a été signalé vendredi dans l’État du sud de Telangana – signe que les manifestations se propageaient – ​​où la police a ouvert le feu alors qu’une foule se rassemblait à la gare de Secunderabad et incendiait des wagons. Il n’était pas clair si l’homme était mort dans les tirs de la police.

Le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi a annoncé cette semaine une refonte du processus de recrutement pour les 1,38 million d’hommes des forces armées, visant à recruter plus de personnes sur des contrats courts de quatre ans pour abaisser l’âge moyen du personnel.

Mais de nombreuses recrues potentielles s’y opposent, affirmant qu’elles devraient être autorisées à servir plus de quatre ans. Les partis d’opposition et certains membres du parti au pouvoir Bharatiya Janata (BJP) de Modi affirment que le système entraînera une augmentation du chômage dans un pays aux prises avec le chômage.

La police a déclaré avoir utilisé des matraques et des gaz lacrymogènes pour disperser des manifestants dans plusieurs États, dont le Bihar, l’Uttar Pradesh, le Madhya Pradesh, l’Haryana et le Rajasthan, après que des foules sont descendues dans les rues, ont bloqué des voies ferrées et des routes et endommagé des véhicules et des bâtiments gouvernementaux.

Les autorités ferroviaires ont déclaré que le mouvement de près de 200 trains avait été affecté car ils ont annulé des dizaines de services de trains de voyageurs et déployé des policiers supplémentaires dans les gares pour empêcher de nouvelles destructions, selon les médias.

À Gurugram, une ville satellite de la capitale indienne qui abrite les bureaux de plusieurs entreprises multinationales, les autorités ont interdit les rassemblements de plus de quatre personnes au même endroit dans le but de prévenir les manifestations.

« Cette ordonnance entrera en vigueur avec effet immédiat », a déclaré l’administration de Gurugram dans un avis, dont une copie a été publiée sur les réseaux sociaux par le service d’information du district.

Bien qu’il n’y ait eu aucun rapport de protestations à Gurugram, certains manifestants se sont rendus jeudi dans le district voisin de Palwal.

Certaines des plus grandes entreprises mondiales ont des bureaux à Gurugram, notamment Microsoft, Meta et Google. Il abrite également des installations de fabrication de grandes entreprises indiennes telles que Maruti Suzuki.

Dans l’État de l’Uttar Pradesh, dans le nord du pays, des manifestations ont éclaté dans 14 districts et la police a tiré en l’air pour repousser les foules qui lançaient des pierres, a déclaré un haut responsable de la police, Prashant Kumar.

Un policier se met à l’abri alors que des manifestants lui jettent des pierres lors d’une manifestation à Varanasi, dans l’État de l’Uttar Pradesh, dans le nord du pays [Reuters]
Dans le Bihar voisin, l’État le plus touché, des manifestants ont incendié des wagons dans au moins deux gares et perturbé les services ferroviaires, a indiqué la police. Près de 25 000 policiers ont été déployés et plus de 100 personnes arrêtées dans l’est de l’État, ont indiqué des responsables.

Le Bihar a certains des taux de chômage et de pauvreté les plus élevés de l’Inde et a acquis la réputation d’être un État laissé pour compte par la croissance économique galopante du pays au cours des dernières décennies.

En janvier, des foules de demandeurs d’emploi en colère dans le Bihar ont incendié des wagons, bloqué des voies ferrées et brûlé des effigies de Modi à la suite d’allégations selon lesquelles les examens d’entrée pour le secteur ferroviaire géré par le gouvernement étaient menés de manière injuste.

Reportant à New Delhi, Pavni Mittal d’Al Jazeera a déclaré qu’il y avait « une immense colère » parmi les gens et que « la situation est hors de contrôle ».

«Des manifestations violentes se déroulent à travers le pays. Des trains sont incendiés, des gares sont vandalisées, des routes sont bloquées », a-t-elle déclaré.

 

« Chemin de feu »
Mittal a déclaré que la demande des manifestants est « simple : ils veulent que le gouvernement annule la nouvelle politique de recrutement de l’armée », appelée « Agnipath » ou chemin de feu en hindi.

La politique fera venir des hommes et des femmes âgés de 17 ans et demi à 21 ans pour un mandat de quatre ans à des grades non-officiers, avec seulement un quart retenu pour des périodes plus longues. Soixante-quinze pour cent d’entre eux sera obligatoirement à la retraite après quatre ans sans prestations de retraite.

Les soldats ont auparavant été recrutés séparément par l’armée, la marine et l’armée de l’air, et servent généralement jusqu’à 17 ans, pour les grades les plus bas.

Vendredi, le gouvernement a également annoncé une prolongation unique de l’âge maximum d’entrée dans le programme à 23 ans, le recrutement étant gelé depuis deux ans, principalement en raison de la pandémie de COVID-19.

« Le gouvernement a décidé qu’une dérogation unique serait accordée pour le cycle de recrutement proposé pour 2022 », a déclaré le ministère de la Défense dans un communiqué.

Les forces armées visent à recruter environ 46 000 personnes dans le cadre du nouveau système cette année, a annoncé le ministre de la Défense Rajnath Singh plus tôt cette semaine.

Singh a défendu le programme, affirmant que son objectif est de « renforcer la sécurité du pays ». Avec près de 1,4 million de personnel actif, l’armée indienne est la deuxième plus importante au monde après la Chine et la troisième plus dépensière.

 

Modi, qui doit faire face à des élections nationales en 2024, est sous pression pour créer des emplois alors que l’économie indienne se remet de la crise pandémique. L’une des idées derrière le recrutement militaire à court terme est que les personnes formées par les forces armées peuvent ensuite chercher un emploi dans la police ou dans le secteur privé.

Le gouvernement a été critiqué par certains soldats à la retraite, des chefs de l’opposition et des analystes de la sécurité.

Dans une analyse pour Al Jazeera jeudi, l’expert en sécurité Sushant Singh a déclaré que le nouveau plan de recrutement de l’armée avait été annoncé sans aucune discussion au Parlement et pourrait avoir des « conséquences dévastatrices ».

« Plus de la moitié des dépenses de défense du gouvernement indien de 70,6 milliards de dollars sont consacrées aux pensions et aux salaires du personnel militaire indien. Il montait en flèche d’année en année et le gouvernement de Modi n’a pas été en mesure de lancer une réforme de fond au sein de la structure existante », a écrit Singh. « Le gouvernement indien a donc décidé mardi de démolir la structure elle-même. »

Selon Singh, la proposition aura également une incidence directe sur la société indienne, qui a connu une recrudescence des discours de haine et des attaques contre les musulmans et d’autres minorités par les groupes hindous de droite indiens depuis l’arrivée au pouvoir de Modi en 2014.

« La recherche montre que le nettoyage ethnique le plus violent s’est produit lorsque les membres de la communauté majoritaire ont acquis une expérience de combat en tant que soldats alors que la communauté minoritaire n’était pas organisée », a écrit Singh.

Rahul Gandhi, l’un des principaux dirigeants du parti d’opposition du Congrès, a exhorté le gouvernement à « écouter la voix des jeunes chômeurs du pays ».

Le chômage a longtemps été une meule autour du cou de l’économie indienne, avec des chiffres de chômage à leur pire depuis les années 1970 avant même que la pandémie de COVID-19 ne fasse des ravages sur l’économie.

Le gouvernement de Modi a présenté le nouveau plan de recrutement militaire comme une voie pour moderniser les forces armées avec un corps de soldats plus jeunes et plus maigres tout en créant des centaines de milliers de nouveaux emplois.

S’adressant à Al Jazeera, Ghazala Wahab, rédacteur en chef du magazine Force, a déclaré que le problème avec le nouveau programme de recrutement de l’armée est qu’il n’a « pas du tout été réfléchi ».

« La plupart des décisions que ce gouvernement a prises depuis son arrivée au pouvoir ont été des décisions exécutives prises sans aucun débat », a-t-elle déclaré.

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