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vendredi, décembre 9, 2022

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Une Européenne prend le commandement de la Station spatiale internationale pour la 1ère fois

Un cosmonaute russe a déclaré que « la guerre finira partout » en remettant le commandement de la station spatiale mercredi 28 septembre à Samantha Cristoforetti, qui est désormais la première femme européenne à la tête du laboratoire orbital.

L’intégralité de la mission Expedition 67 actuelle de la Station spatiale internationale (ISS) s’est déroulée lors de l’invasion russe de l’Ukraine, qui a commencé en février. Les reportages des médias ces derniers jours suggèrent que la Russie se tourne maintenant vers la conscription de soldats dans un contexte de résistance ukrainienne soutenue.

Cristoforetti prend les commandes de la station spatiale alors que ses différents partenaires soulignent que la coopération spatiale se poursuit malgré les conflits au sol. (Notamment, la mission Crew-5 de SpaceX vers l’ISS devrait être lancée la semaine prochaine avec un cosmonaute russe à bord – une première pour un véhicule américain privé avec équipage.)

Cristoforetti est le cinquième commandant européen(ouvre un nouvel onglet) de l’ISS, après Frank De Winne, Alexander Gerst, Luca Parmitano et Thomas Pesquet, selon l’Agence spatiale européenne (ESA). Lors de la cérémonie de passation de commandement de mercredi, le commandant sortant Oleg Artemyev a souligné que le complexe héberge actuellement 10 personnes représentant trois pays : la Russie, les États-Unis et l’Italie.

« Cela signifie que, malgré tout, malgré toutes les tempêtes sur Terre, nous poursuivons notre coopération internationale, et remercions Dieu qu’il y ait des gens intelligents qui n’arrêtent pas un tel fil de paix », a déclaré Artemyev en russe. (Cette traduction a été fournie par Google à partir d’une transcription automatisée de son discours.)

Le commandement de Cristoforetti l’obligera à prendre en charge les activités de l’équipage sur place à l’ISS, y compris « la performance et le bien-être de l’équipage en orbite, le maintien d’une communication efficace avec les équipes sur Terre et la coordination de la réponse de l’équipage en cas d’urgence,  » ont écrit des responsables de l’ESA. Elle dirigera l’expédition 68, qui commence officiellement lorsque Artemyev et ses collègues cosmonautes Denis Matveev et Sergei Korsakov quittent le laboratoire en orbite tôt jeudi (29 septembre) à bord d’un vaisseau spatial russe Soyouz.

L’ISS est un consortium multinational avec les États-Unis et la Russie comme partenaires majoritaires ; L’ESA joue également un rôle majeur quoique légèrement moindre. Cependant, les relations entre l’ESA et la Russie se sont détériorées en raison de l’invasion de l’Ukraine, ce qui a retardé la mission du rover ExoMars qui devait décoller plus tôt cette année, entre autres impacts.

Artemyev, 51 ans, avait environ cinq ans lors du projet de test révolutionnaire Apollo-Soyouz. Cette mission de 1975 n’a duré que quelques jours, mais elle était importante car elle s’est déroulée pendant le dégel de la course à l’espace et de la guerre froide entre les États-Unis et l’Union soviétique. Il s’agissait de la dernière grande collaboration spatiale humaine entre ces partenaires jusqu’au programme navette spatiale-station spatiale Mir, qui s’est produit à la suite de l’effondrement de l’Union soviétique et a constitué un terrain d’essai important pour l’ISS. (Mir était dirigé par la Russie, qui est devenue une nation indépendante après la chute de l’Union soviétique.)

« Il y avait aussi des relations difficiles entre les pays, et il y avait des gens qui ont trouvé cette voie, qui, à la fin, mènera à la paix », a déclaré Artemyev, qui a servi dans l’armée soviétique avant l’effondrement de la nation en 1991, à propos d’Apollo- Soyouz. « Et à la fin, notre guerre finira partout. »

un astronaute et un cosmonaute se rencontrent dans l’espace. l’un flotte à l’envers

Artemyev a déclaré que l’Expédition 67, l’une des très rares collaborations spatiales internationales restantes pour la Russie après l’invasion de l’Ukraine, a été fructueuse.

Il a mentionné que l’équipage a fait « beaucoup de sorties dans l’espace », la plupart d’entre elles pour entretenir le bras robotique européen nouvellement arrivé sur le segment russe de la station spatiale. (Cristoforetti a effectué une rare sortie dans l’espace européen dans une combinaison spatiale russe Orlan dans le cadre de ce travail; elle a été la première femme européenne à enfiler cette combinaison dans l’espace.)

Entre-temps, Expedition 67 a mené environ 200 expériences en orbite; Artemyev, trois fois résident de l’ISS, a plaisanté en disant qu’il n’avait jamais vu « des astronautes américains aussi fatigués » et qu’en conséquence, « le temps passe très vite pour eux ».

Artemyev a ajouté que pour lui, Matveev et Korsakov, l’Expédition 67 était un « moment inoubliable », et il a exhorté l’équipage à appeler à l’aide si nécessaire. « Appelez-nous, nous viendrons à votre aide », a-t-il dit, juste avant de remettre une clé symbolisant la passation de pouvoir à Cristoforetti.

Cristoforetti n’a fait aucune référence directe à l’invasion de l’Ukraine dans ses remarques lors de la cérémonie de mercredi, mais elle a remercié Artemyev pour sa générosité et son travail acharné dans un bref discours.

« Je pense que vous nous avez vraiment aidés à grandir ensemble, non seulement en tant que membres d’équipage et coéquipiers, mais aussi – comme vous l’avez dit – en tant que grande famille spatiale », a-t-elle déclaré en anglais. Elle a ensuite remercié tous les centres de contrôle (de Moscou à Munich) car « nous ne sommes qu’une infime partie d’une gigantesque équipe sur le terrain ».

À propos de son commandement, la voleuse spatiale à deux reprises a déclaré que c’était « un honneur et un privilège » de représenter l’Europe, et en particulier l’Italie, sur l’ISS. Passant à l’italien, dans des propos également traduits par Google, elle a remercié ceux de son pays qui l’ont soutenue.

« Si je suis ici aujourd’hui, [c’est] grâce au grand engagement envers les excellents résultats que notre pays a obtenus et continuera d’obtenir dans le secteur spatial », a déclaré Cristoforetti.

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