Une femme utilise une arme-jouet pour « retirer » 13 000 dollars d’économies bloquées à la banque de Beyrouth

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Une femme accompagnée d’activistes et brandissant ce qu’elle a qualifié de pistolet jouet a fait irruption dans une agence bancaire de Beyrouth mercredi, prenant 13 000 dollars de ses économies piégées.

Sali Hafez a déclaré à la télévision locale Al-Jadeed qu’elle avait besoin d’argent pour financer le traitement du cancer de sa sœur. Elle a dit qu’elle s’était rendue à plusieurs reprises à la banque pour demander son argent et qu’on lui avait dit qu’elle ne pouvait recevoir que 200 dollars par mois en livres libanaises. Hafez a déclaré que le pistolet jouet appartenait à son neveu.

« J’avais déjà supplié le directeur de la succursale pour mon argent, et je lui ai dit que ma sœur était mourante, qu’il ne lui restait plus beaucoup de temps », a-t-elle déclaré lors de l’interview. « J’ai atteint un point où je n’avais plus rien à perdre. »

Les banques libanaises à court de liquidités ont imposé des limites strictes aux retraits de devises étrangères depuis 2019, immobilisant les économies de millions de personnes. Environ les trois quarts de la population ont sombré dans la pauvreté alors que l’économie du petit pays méditerranéen continue de monter en flèche.

Hafez et des militants d’un groupe appelé Depositors ‘Outcry sont entrés dans la succursale de la BLOM Bank et ont fait irruption dans le bureau du directeur. Ils ont forcé les employés de banque à remettre 12 000 dollars et l’équivalent d’environ 1 000 dollars en livres libanaises.

Hafez a déclaré qu’elle avait un total de 20 000 $ d’économies piégées dans cette banque. Elle a dit qu’elle avait déjà vendu bon nombre de ses effets personnels et qu’elle avait envisagé de vendre son rein pour financer le traitement contre le cancer de sa sœur de 23 ans.

Nadine Nakhal, une cliente de la banque, a déclaré que les intrus « ont aspergé d’essence partout à l’intérieur, ont sorti un briquet et ont menacé de l’allumer ». Elle a dit que la femme avec le pistolet avait menacé de tirer sur le directeur si elle ne recevait pas son argent.

Hafez a déclaré dans une vidéo diffusée en direct qu’elle a publiée sur son compte Facebook qu’elle n’avait pas l’intention de faire du mal. « Je ne suis pas entrée par effraction dans la banque pour tuer qui que ce soit ou mettre le feu à l’endroit », a-t-elle déclaré. « Je suis ici pour faire valoir mes droits.

Une femme, la bouche ouverte, franchit la fenêtre brisée avec du verre brisé sur le sol.
Un employé de banque sort de la banque par une fenêtre brisée par des assaillants, à Beyrouth, au Liban, le mercredi 14 septembre 2022.AP Photo/Hussein Malla

Hafez a été célébré comme un héros sur les réseaux sociaux au Liban, alors que de nombreux habitants de ce petit pays en crise ont du mal à joindre les deux bouts et à récupérer leurs économies. Elle a encouragé les autres à prendre des mesures similaires pour récupérer leurs économies.

Certains des militants sont entrés dans la banque avec Hafez, tandis que d’autres ont organisé une manifestation à l’entrée. Hafez est finalement parti avec de l’argent dans un sac en plastique, ont déclaré des témoins.

Les forces de sécurité qui se trouvaient à l’extérieur ont arrêté plusieurs des militants, dont un homme portant ce qui ressemblait à une arme de poing. Il n’était pas immédiatement clair s’il s’agissait également d’un pistolet jouet.

Pendant ce temps, Alaa Khorchid, qui dirige le groupe de protestation Depositors ‘Outcry, a déclaré qu’un homme communiquant et coordonnant avec le groupe avait fait irruption dans une banque de la ville montagneuse d’Aley pour récupérer ses économies piégées. Les médias locaux ont rapporté que l’homme est entré seul dans l’agence BankMed avec un fusil de chasse sans aucun obus chargé, mais n’a pas pu récupérer ses économies avant d’être appréhendé.

Les deux incidents se sont produits des semaines après qu’un chauffeur-livreur de nourriture a fait irruption dans une autre succursale bancaire à Beyrouth et a retenu 10 personnes en otage pendant sept heures, exigeant des dizaines de milliers de dollars dans ses économies piégées. La plupart l’ont salué comme un héros.

« Il n’y a pas de gouvernement, pas de plan de relance économique et il reste peu de réserves », a déclaré Khorchid à l’AP, ajoutant que les gens n’ont d’autre choix que de « prendre les choses en main ».

« Ces gens ont travaillé pendant des décennies, mais pas pour que les dirigeants construisent des palais alors qu’ils n’ont pas les moyens d’acheter une bouteille de médicament. »

Mercredi soir, des militants ont fermé une route principale à Beyrouth devant une caserne de police détenant deux militants qui ont pris d’assaut la banque plus tôt dans la journée avec Hafez. Les manifestants ont exigé la libération immédiate des deux hommes.

Le Liban s’est empressé pendant plus de deux ans de mettre en œuvre des réformes clés dans son secteur bancaire et son économie décimés. Jusqu’à présent, il n’a pas réussi à parvenir à un accord avec le Fonds monétaire international sur un programme de relance qui débloquerait des milliards de dollars de prêts et d’aides internationales pour rendre le pays à nouveau viable. Son gouvernement a du mal à fonctionner à titre intérimaire depuis mai, et son Parlement récemment élu reste profondément divisé.

En attendant, des millions de personnes luttent pour faire face aux pannes d’électricité généralisées et à la flambée de l’inflation.

« Nous devons mettre un terme à tout ce qui nous arrive dans ce pays », a déclaré Nakhal. « L’argent de tout le monde est bloqué dans les banques, et dans ce cas, c’est quelqu’un qui est malade. Nous devons trouver une solution. »

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