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lundi, août 8, 2022

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Une forte vague de chaleur fait des dizaines de morts en Inde et au Pakistan

Des centaines de millions de personnes dans de vastes régions de l’Inde et du Pakistan ont été exposées à une vague de chaleur mortelle pendant près de deux mois. Les températures élevées ont commencé à brûler les deux pays à la mi-mars, bien avant le pic habituel du mois d’été de juin, battant des records et prenant les gens et les gouvernements au dépourvu.

Au moins 25 personnes ont été tuées en Inde et plus de 65 décès ont été signalés au Pakistan, mais les chiffres réels devraient être plus élevés.

Le nord-ouest et le centre de l’Inde ont connu leur mois d’avril le plus chaud en 122 ans avec des températures dépassant 100 degrés Fahrenheit dans la plupart des régions. La capitale indienne de New Delhi a vu des températures dépassant 110 F pendant plusieurs jours le mois dernier. Au Pakistan, les températures à Jacobabad et Nawabshah ont atteint 120 F fin avril.

Le sous-continent indien fait face à des vagues de chaleur chaque été, mais cette année a été différente – pas pour les températures record cependant, selon les experts.

« C’est unique pour trois raisons : il est arrivé très tôt, a couvert une vaste zone dans les deux pays et est resté longtemps… c’est très inhabituel », a déclaré à CBS Vimal Mishra, climatologue à l’Institut indien de technologie de Gandhinagar. Nouvelles.

Les nuits dans de nombreuses régions des deux pays ne sont pas non plus un soulagement, car les basses températures ne sont pas descendues en dessous de 86 ° F. Les experts disent que cela peut s’avérer mortel car le corps n’a pas le temps de se remettre de la chaleur diurne.

Les températures torrides ont contraint certains gouvernements locaux des deux pays à fermer des écoles et à conseiller aux gens de rester à l’intérieur. Mais pour des millions d’agriculteurs, d’ouvriers du bâtiment, de journaliers et de marchands ambulants qui travaillent à l’extérieur et vivent au jour le jour, rester à l’intérieur est un luxe qu’ils ne peuvent pas se permettre.

La canicule devrait également affecter la récolte de blé en Inde, deuxième producteur mondial. Le pays a connu des récoltes record au cours des cinq dernières années.

La demande d’électricité a grimpé en flèche, entraînant une pénurie de charbon pour les centrales électriques et des pannes consécutives de plusieurs heures par jour dans de nombreuses régions du pays. Le pays a annulé des centaines de trains de voyageurs pour faire place à davantage de trains de marchandises pour transporter le charbon vers les centrales alors que les stocks s’épuisaient.

Près de 70 % de l’électricité indienne provient de centrales thermiques au charbon. Bien que le pays ait fait des progrès significatifs vers l’énergie propre, l’abandon du charbon va prendre beaucoup de temps.

L’Inde se dirige vers une énergie propre, mais abandonner le charbon n’est pas facile
Les vagues de chaleur affectées par le changement climatique
Un récent rapport scientifique publié en février a déclaré que l’activité humaine avait provoqué des vagues de chaleur en Inde plus fréquentes et plus intenses au cours du XXe siècle.

« Il ne fait aucun doute que le changement climatique joue un rôle ici … même si nous devrons également examiner d’autres facteurs », a déclaré Mishra, le climatologue.

Les experts disent que l’Inde et le Pakistan connaîtront des vagues de chaleur plus sévères au cours des prochaines décennies à moins que des mesures plus rigoureuses ne soient prises pour arrêter le changement climatique à l’échelle mondiale.

« Ce n’est qu’un aperçu de ce que nous verrons dans les 20 à 30 prochaines années », a déclaré Mishra à CBS News.

« Il ne fait aucun doute qu’à l’avenir, les vagues de chaleur se produiront plus souvent, dureront plus longtemps et couvriront de plus grandes parties du sous-continent … affectant la disponibilité de l’eau, l’agriculture, les entreprises et la demande d’énergie », a-t-il déclaré.

Selon un rapport du gouvernement indien du ministère des Sciences de la Terre, la fréquence moyenne des vagues de chaleur estivales augmentera à environ 2,5 événements par saison d’ici le milieu du XXIe siècle, avec une nouvelle augmentation à environ 3 événements d’ici la fin du siècle. La durée moyenne des vagues de chaleur devrait également augmenter à 18 jours par saison vers la fin du siècle.

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies a prédit un scénario similaire pour l’Inde. La société de conseil McKinsey & Company estime que d’ici la fin de la décennie, le pays pourrait perdre 250 milliards de dollars ou 4,5 % de son produit intérieur brut en heures de travail perdues à cause des vagues de chaleur.

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