Une roquette russe frappe un centre commercial bondé en Ukraine alors que Zelenskyy craint un bilan « inimaginable »

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Des bombardiers russes à longue portée ont frappé lundi un centre commercial bondé dans la ville centrale de Krementchouk, en Ukraine, faisant craindre ce que le président Volodymyr Zelensky a qualifié de « inimaginable » de victimes dans « l’un des attentats terroristes les plus audacieux de l’histoire européenne ».  »

Zelenskky a déclaré que bon nombre des plus de 1 000 acheteurs et employés de l’après-midi à l’intérieur du centre commercial avaient réussi à s’échapper. Des panaches géants de fumée noire, de poussière et de flammes orange émanaient de l’épave, les équipes d’urgence se précipitant pour rechercher des victimes dans le métal et le béton brisés et éteindre les incendies. Les spectateurs ont regardé avec détresse à la vue de la façon dont une activité quotidienne comme le shopping pouvait se transformer en une horreur.

Les chiffres des victimes changeaient alors que les sauveteurs fouillaient les décombres fumants jusqu’au début de mardi. Les services d’urgence ukrainiens ont signalé lundi soir qu’au moins 16 personnes étaient mortes et environ 60 blessées.

Les soldats ont travaillé toute la nuit pour transporter des plaques de métal tordu et de béton brisé, tandis que l’un forait dans ce qui restait du toit du centre commercial. Des drones tourbillonnaient au-dessus, des nuages ​​de fumée noire émanant toujours des ruines plusieurs heures après l’extinction de l’incendie.

« Nous travaillons au démantèlement de la construction afin qu’il soit possible d’y faire entrer des machines car les éléments métalliques sont très lourds et gros, et les démonter à la main est impossible », a déclaré Volodymyr Hychkan, un responsable des services d’urgence.

À la demande de l’Ukraine, le Conseil de sécurité de l’ONU a prévu mardi une réunion d’urgence à New York pour discuter de l’attaque.

Dans le premier commentaire du gouvernement russe sur la frappe de missiles, le premier représentant permanent adjoint du pays auprès des Nations Unies, Dmitry Polyansky, a allégué de multiples incohérences qu’il n’a pas précisées, affirmant sur Twitter que l’incident était une provocation de l’Ukraine. La Russie a nié à plusieurs reprises qu’elle visait des infrastructures civiles, même si des attaques russes ont touché d’autres centres commerciaux, théâtres, hôpitaux, jardins d’enfants et immeubles d’habitation.

La grève s’est déroulée alors que les dirigeants des principales économies mondiales se préparaient à imposer de nouvelles sanctions à la Russie, notamment un plafonnement des prix du pétrole et des tarifs plus élevés sur les marchandises. Pendant ce temps, les États-Unis se préparaient à annoncer l’achat d’un système de missile sol-air avancé pour Kyiv, et l’OTAN prévoyait de multiplier par huit la taille de ses forces de réaction rapide pour atteindre 300 000 soldats.

Zelenskyy a déclaré que la cible ne présentait « aucune menace pour l’armée russe » et n’avait « aucune valeur stratégique ». Il a accusé la Russie de saboter « les tentatives des gens de mener une vie normale, ce qui rend les occupants si en colère ».

L’armée ukrainienne a déclaré que le centre commercial avait été touché par des missiles tirés par des bombardiers russes à longue portée Tu-22M3 depuis le ciel au-dessus de la région de Koursk, dans l’ouest de la Russie.

Le secrétaire du Conseil de la sécurité nationale et de la défense de l’Ukraine, Oleksiy Danilov, a déclaré qu’un missile avait touché le centre commercial et qu’un autre avait frappé une arène sportive à Krementchouk.

La frappe russe a fait écho à des attaques plus tôt dans la guerre qui ont causé un grand nombre de victimes civiles – comme une en mars sur un théâtre de Marioupol où de nombreux civils s’étaient terrés, tuant environ 600 personnes, et une autre en avril sur une gare dans l’est Kramatorsk qui a fait au moins 59 morts.

« La Russie continue de faire valoir son impuissance sur les civils ordinaires. Il est vain d’espérer la décence et l’humanité de sa part », a déclaré Zelenskyy.

Le maire Vitaliy Maletskiy a écrit sur Facebook que l’attaque « a frappé une zone très peuplée, dont il est certain à 100% qu’elle n’a aucun lien avec les forces armées ».

L’attaque s’est produite alors que la Russie montait un assaut total contre le dernier bastion ukrainien dans la province de Louhansk, dans l’est de l’Ukraine, « tirant le feu » sur la ville de Lysychansk depuis le sol et les airs, selon le gouverneur local.

Les forces russes ont semblé intensifier une offensive visant à arracher la région orientale du Donbass à l’Ukraine après avoir forcé les troupes gouvernementales à quitter la ville voisine de Sievierodonetsk ces derniers jours.

Les dirigeants occidentaux, quant à eux, ont promis un soutien indéfectible et continu à Kyiv. L’OTAN acceptera de fournir un soutien militaire supplémentaire à l’Ukraine – y compris des communications sécurisées et des systèmes anti-drones – lorsque ses dirigeants se réuniront en Espagne pour un sommet, selon le secrétaire général de l’alliance militaire, Jens Stoltenberg.

Lundi, à l’ouest de Lysychansk, le maire de la ville de Sloviansk – potentiellement le prochain champ de bataille majeur – a déclaré que les forces russes avaient tiré des armes à sous-munitions sur la ville après l’aube, dont une qui a touché un quartier résidentiel.

Les autorités ont déclaré que le nombre de morts et de blessés n’avait pas encore été confirmé. L’Associated Press a vu un décès : le corps d’un homme gisait penché sur un cadre de porte de voiture, son sang s’accumulant sur le sol à cause de blessures à la poitrine et à la tête.

L’explosion a soufflé la plupart des fenêtres des immeubles environnants et les voitures garées en dessous, jonchant le sol de verre brisé.

« Tout est maintenant détruit. Nous sommes les seules personnes qui vivent encore dans cette partie du bâtiment. Il n’y a pas d’électricité », a déclaré une habitante locale, Valentina Vitkovska, en larmes en évoquant l’explosion. « Je ne peux même pas appeler pour dire aux autres ce qui nous est arrivé. »

Dans l’ensemble, le bureau de Zelenskyy a déclaré qu’au moins six civils avaient été tués et 31 autres blessés dans le cadre d’intenses bombardements russes contre diverses villes ukrainiennes au cours des dernières 24 heures – y compris Kyiv et les principales villes du sud et de l’est du pays, mais sans compter l’attaque à Krementchouk. et le bombardement de la ville orientale de Kharkiv où au moins trois personnes ont été tuées et 15 autres blessées.

Il a indiqué que les forces russes ont tiré des roquettes qui ont tué deux personnes et en ont blessé cinq dans la nuit à Kharkiv et à proximité, la deuxième plus grande ville d’Ukraine, et ont continué de viser le port clé du sud d’Odessa. Une attaque au missile a détruit des immeubles résidentiels et blessé six personnes, dont un enfant, a-t-il ajouté.

À Lysychansk, au moins cinq immeubles de grande hauteur de la ville et le dernier pont routier ont été endommagés au cours de la dernière journée, a déclaré le gouverneur régional. Une autoroute cruciale reliant la ville au territoire contrôlé par le gouvernement au sud a été rendue impraticable par les bombardements.

La ville avait une population d’avant-guerre d’environ 100 000 habitants, dont environ un dixième subsistent.

Les analystes disent que l’emplacement de Lysychansk sur les rives de la rivière Silverskiy Donets donne un avantage majeur aux défenseurs ukrainiens de la ville.

« C’est une noix très difficile à casser. Les Russes pourraient passer de nombreux mois et beaucoup d’efforts à prendre d’assaut Lysychansk », a déclaré l’analyste militaire Oleh Zhdanov.

Dans d’autres développements, dans les Alpes bavaroises allemandes, les dirigeants des pays du Groupe des Sept ont dévoilé des plans pour demander de nouvelles sanctions et se sont engagés à continuer à soutenir l’Ukraine « aussi longtemps qu’il le faudra ».

Dans une déclaration commune lundi après avoir tenu une séance par liaison vidéo avec Zelenskyy, les dirigeants ont souligné leur « engagement indéfectible à soutenir le gouvernement et le peuple ukrainiens dans leur courageuse défense de la souveraineté et de l’intégrité territoriale de leur pays ».

Les États-Unis semblaient prêts à répondre à l’appel de Zelenskyy pour plus de systèmes de défense aérienne après que les troupes russes ont frappé Kyiv avec des missiles à longue portée dimanche. Washington devait annoncer l’achat d’un système avancé de missiles sol-air pour l’Ukraine.

À Bruxelles, le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a annoncé les plans visant à étendre considérablement les forces de réaction rapide de l’alliance dans le cadre de sa réponse à une « ère de concurrence stratégique ». La force de réaction de l’OTAN compte actuellement environ 40 000 soldats.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré que la Russie s’appuierait probablement de plus en plus sur les forces de réserve dans les prochaines semaines de la guerre.

Les analystes ont déclaré qu’un appel de réservistes par la Russie pourrait modifier considérablement l’équilibre de la guerre, mais pourrait également avoir des conséquences politiques pour le gouvernement du président Vladimir Poutine.

Pendant ce temps, de hauts responsables de l’administration Biden ont confirmé à CBS News que la Maison Blanche prévoyait d’annoncer cette semaine l’achat d’un système avancé de défense antimissile sol-air à moyenne et longue portée pour l’Ukraine. Le correspondant de CBS News, Ed O’Keefe, a déclaré que Washington devait également promettre davantage d’obus d’artillerie et de systèmes radar, alors qu’il tentait de répondre aux demandes urgentes des dirigeants ukrainiens.

M. Biden et ses collègues dirigeants du G-7, réunis lundi en Allemagne, devaient vraisemblablement entendre un nouvel appel du président ukrainien Volodymr Zelenskyy, qui devait s’adresser à eux virtuellement depuis Kyiv. Il a déclaré à son propre pays dimanche soir, dans une allocution vidéo quotidienne, que l’Ukraine avait immédiatement besoin d’une aide militaire, financière et humanitaire pour lutter contre l’invasion russe.

Comme le rapporte le correspondant de CBS News Ramy Inocencio depuis la capitale ukrainienne, la Russie a brisé des semaines de calme relatif à Kyiv en tirant une volée de missiles à longue portée sur la ville tôt dimanche matin. Il s’agissait d’une démonstration de force apparente de la part du Kremlin alors que les dirigeants occidentaux se rassemblaient en Allemagne pour renforcer leur soutien militaire et économique à l’Ukraine.

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