Xcel Energy nettoie une fuite radioactive à la centrale nucléaire de Monticello

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Les agences d’État du Minnesota surveillent le nettoyage par Xcel Energy d’une fuite de tritium dans une centrale nucléaire de Monticello.

Selon des responsables de l’État, 400 000 gallons d’eau contaminée au tritium se sont échappés d’une conduite d’eau reliant deux bâtiments de l’installation. Fin novembre, Xcel Energy a confirmé et signalé la fuite aux responsables de l’État ainsi qu’à la Commission de réglementation nucléaire.

Les responsables de l’État affirment que la fuite a depuis été arrêtée et a été contenue dans l’installation.

« Il s’agit d’une fuite très localisée, elle n’est pas migrée hors site, il n’y a eu aucun risque pour la santé publique ou la sécurité publique », a déclaré Dan Huff, commissaire adjoint du ministère de la Santé du Minnesota. « Notre action numéro un était d’arrêter la fuite et Excel a fait en sorte que l’action numéro deux soit de s’assurer que Xcel récupère l’eau et ils y travaillent. »

L’agence de contrôle de la pollution du Minnesota affirme qu’il n’y a aucune menace pour l’eau potable ou le fleuve Mississippi à proximité, mais que les eaux souterraines sous l’usine se déplacent vers le fleuve.

« Il n’y a aucune preuve à l’heure actuelle indiquant un risque pour les puits d’eau potable à proximité de l’usine », a déclaré l’Agence de contrôle de la pollution du Minnesota.

Xcel Energy affirme avoir récupéré environ 25 % du tritium rejeté, la récupération se poursuivant au cours de l’année suivante.

« Notre priorité absolue est de protéger les résidents et l’environnement, et la MPCA travaille en étroite collaboration avec d’autres agences d’État pour superviser les données de surveillance et les activités de nettoyage de Xcel Energy », a déclaré Kirk Koudelka, commissaire adjoint de la MPCA pour les initiatives foncières et stratégiques. « Nous nous efforçons de faire en sorte que ce nettoyage soit effectué de la manière la plus approfondie possible avec un risque minimal ou nul pour l’approvisionnement en eau potable. »

Xcel dit qu’il prévoit de mettre l’usine hors tension le mois prochain pour retirer et réparer le tuyau cassé. Ils espèrent que l’examiner fournira des réponses quant à la raison pour laquelle il s’est cassé.

Le tritium est une forme radioactive de l’hydrogène et un sous-produit de la production d’électricité des centrales nucléaires.

 

Source: www.cbsnews.com