10 bienfaits des animaux de compagnie sur la santé mentale

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Young woman with dog

Les animaux de compagnie sont plus que de simples créatures mignonnes et câlines avec lesquelles nous aimons passer du temps. Après tout, il y a une raison pour laquelle les gens décrivent souvent leur chat ou leur chien comme faisant partie de leur famille : ils nous font nous sentir mieux quand ils sont là, à la fois physiquement et émotionnellement.

« Historiquement, les avantages thérapeutiques des animaux sont documentés peut-être plus tôt que la plupart ne le savent », explique le Dr Larena Davis, conseillère et directrice clinique pour The Recovery Village Cherry Hill chez Cooper. « Les Grecs de l’Antiquité ont découvert que les chevaux semblaient remonter le moral des personnes très malades. »

« Une autre utilisation documentée importante dans l’histoire », poursuit-elle, « était dans la Belgique médiévale lorsque les humains et les animaux ont été réhabilités ensemble, ce qui a montré que la compagnie a un effet positif. »

Même les premières recherches anthropologiques ont découvert que les chats se sont domestiqués en commençant par l’Asie du Sud et se sont liés d’amitié avec les humains pour une relation mutuellement bénéfique !

Aujourd’hui, la recherche scientifique continue de documenter ce genre d’effets positifs. En voici quelques-unes qui ont été montrées :

 

1. Ils nous aident à nous sentir aimés

« Les animaux de compagnie peuvent augmenter nos niveaux de dopamine, de sérotonine et d’ocytocine », déclare Davis, et ces hormones, dit-elle, nous font nous sentir bien ou heureux.

L’ocytocine, par exemple, est souvent appelée l’hormone de « l’amour » car elle favorise le développement de liens avec les autres, y compris nos bébés. Et les chercheurs ont découvert que lorsque les chiens et les gens se regardent ou interagissent les uns avec les autres, ils reçoivent tous les deux une augmentation de l’ocytocine.

 

2. Ils nous font nous sentir moins seuls

Les animaux de compagnie sont nos compagnons – ils peuvent nous faire sentir aimés et acceptés, quoi qu’il arrive.

« Peu importe où vous en êtes dans la vie, les animaux de compagnie sont ravis de vous aimer et d’être aimés en retour », explique Davis. « Ils se fichent de combien d’argent vous avez, où vous vivez ou ce que vous faites. Ils t’aiment tout simplement.

« L’amour et le besoin d’être aimé est un instinct humain fondamental et primordial », poursuit-elle. « Les animaux de compagnie fournissent des quantités infinies d’amour qui combattent les sentiments de stress, de solitude, de tristesse et d’autres émotions négatives. »

Les gens peuvent parler, toucher et câliner leurs animaux de compagnie.

C’est l’une des raisons pour lesquelles tant de personnes ont adopté des animaux de compagnie pendant les fermetures pandémiques – et selon une étude de 2021 en Malaisie, les animaux de compagnie semblaient améliorer la santé mentale et le bien-être pendant ces périodes d’isolement.

 

3. Ils peuvent aider à faire baisser votre tension artérielle

Des décennies de recherche ont trouvé une corrélation entre une pression artérielle basse et la possession d’un animal de compagnie.

Par exemple, une étude plus ancienne de 1988 a révélé que caresser les chiens pouvait aider à réduire la fréquence cardiaque et la tension artérielle des gens, tandis qu’une étude australienne de 1992 a révélé une tension artérielle plus basse chez les propriétaires d’animaux que chez ceux qui n’en possédaient pas, même s’ils avaient un IMC et une pression artérielle similaires. profils socio-économiques.

Une étude de 2002 sur des couples mariés et une étude de 2007 sur des personnes âgées ont également révélé des niveaux inférieurs d’hypertension artérielle.

D’autres recherches ont montré que les propriétaires d’animaux ont des taux de triglycérides et de cholestérol plus faibles et que les patients souffrant de crise cardiaque vivent plus longtemps s’ils ont un ami à quatre pattes à la maison.

C’est pourquoi l’American Heart Association déclare que le fait d’avoir des animaux de compagnie, en particulier un chien, pourrait réduire votre risque de maladie cardiovasculaire.

4. Ils réduisent le stress et l’anxiété

Les animaux de compagnie peuvent aider les gens à moins s’inquiéter, ce qui a un effet bénéfique sur les niveaux de stress et d’anxiété. De plus, « l’interaction avec les animaux peut diminuer les niveaux de cortisol [l’hormone du stress] », explique Davis.

Une étude de 2015 a révélé que grandir avec un chien de compagnie était associé à des niveaux inférieurs d’anxiété chez les enfants.

Et une étude de 2018 a révélé que les chiens de thérapie aidaient les étudiants universitaires stressés.

5. Ils vous encouragent à sortir

Certains animaux de compagnie, comme les chiens, ont besoin de temps à l’extérieur, donc si vous avez un chien, vous êtes plus susceptible de quitter la maison et de prendre l’air.

Cela peut être particulièrement bénéfique pour les personnes vivant avec certains problèmes de santé mentale.

« Pour certaines personnes », explique le Dr Melissa Geraghty, psychologue dans la région du Grand Chicago, « avoir un animal de compagnie peut faire la différence entre rester isolé à la maison et s’aventurer avec son animal de compagnie ».

6. Ils nous poussent à faire plus d’exercice

Certains animaux de compagnie, comme les chiens, ont besoin d’exercices réguliers, ce qui signifie que vous aussi pourriez faire plus d’exercice en conséquence.

« Les propriétaires de chiens marchent en moyenne 22 minutes de plus par jour que les non-propriétaires », explique Tasha Holland-Kornegay, conseillère en santé mentale agréée en Caroline du Nord, au Texas, en Floride, au Mississippi et en Géorgie.

Elle souligne que l’exercice lui-même peut être très bénéfique pour la santé mentale.

Il a été démontré que même une courte promenade autour du pâté de maisons réduit l’anxiété, la dépression et l’humeur négative.

 

7. Les animaux de compagnie peuvent réduire les sentiments de dépression

Il a été constaté que les chiens et les chevaux aident à réduire les sentiments de dépression, c’est pourquoi de nombreux thérapeutes et psychiatres les utilisent parfois dans le cadre d’une thérapie.

8. Ils peuvent aider à réduire les symptômes du trouble de stress post-traumatique

Les chiens – en particulier les chiens d’assistance – sont souvent prescrits aux anciens combattants atteints de SSPT en raison de la recherche qui a révélé qu’ils étaient un élément très bénéfique du rétablissement.

Une étude de 2018 a révélé que les chiens d’assistance peuvent aider à atténuer les symptômes du SSPT chez les anciens combattants en réduisant leur dépression, en améliorant leur résilience, en réduisant la solitude et en améliorant leur bien-être psychologique général.

Une étude de 2013 a trouvé des avantages similaires, à savoir que les chiens réduisaient les sentiments de solitude, d’inquiétude et d’irritabilité.

9. Ils aident à prendre soin de nous

Les chiens d’assistance peuvent également aider les gens à gérer des problèmes psychiatriques ou médicaux en effectuant des tâches spécifiques.

Par exemple, « les personnes avec des chiens d’assistance savent que leur chien les alertera en cas de crise », explique Geraghty. « Cela enlève un énorme niveau de stress à une personne car elle peut se sentir plus confiante que son ami canin veille sur elle. »

10. Ils nous aident à nous sentir heureux

Par exemple, une étude de 2016 portant sur 263 adultes américains a révélé que les propriétaires d’animaux étaient plus satisfaits de leur vie que ceux qui n’en avaient pas.

Le meilleur type d’animal de compagnie pour la santé mentale

Les animaux de compagnie de tous types peuvent aider à donner aux gens de la compagnie, du confort et un sens de la routine. Mais vous pouvez encore avoir quelques questions liées à votre santé mentale :

Un animal est-il meilleur qu’un autre pour booster ma santé mentale ?

La plupart des recherches se sont concentrées sur les avantages pour la santé mentale des chevaux et des chiens.

Par exemple, une étude de 2016 a révélé que les propriétaires de chiens avaient le sentiment général de bien-être le plus élevé, par rapport aux propriétaires de chats et aux personnes n’ayant pas d’animaux. Cela pourrait être pour beaucoup de raisons, dit Davis.

Oui, les chats peuvent être plus autonomes, tandis que les chiens visent généralement à plaire et sont des animaux de meute, mais le plus grand sens de la récompense peut être dû au fait qu’ils exigent plus de responsabilités. Davis note que vous pourriez ressentir une plus grande augmentation de votre estime de soi parce que vous en prenez soin et que vous sortez davantage.

Cependant, pour certaines personnes, cette responsabilité supplémentaire peut être trop lourde, surtout si vous avez des limitations physiques qui ralentissent ou empêchent votre capacité à donner aux chiens les soins et l’exercice dont ils ont besoin.

Dans ce cas, un animal de compagnie nécessitant moins d’entretien, comme un chat, pourrait être préférable.

Est-ce important si j’ai un animal de compagnie standard, un animal de soutien émotionnel ou un animal d’assistance psychiatrique ?

Les animaux d’assistance et les animaux de soutien émotionnel ont souvent une formation spécialisée pour répondre aux besoins spécifiques des gens.

Cependant, en fin de compte, le plus gros coup de pouce pour votre santé mentale vient de la création de liens avec votre animal de compagnie – donc un animal de compagnie « normal » peut être tout aussi bénéfique.

En fin de compte, « quel que soit l’animal auquel une personne se sent connectée est le meilleur animal pour elle », déclare Geraghty. « Pour certaines personnes, ce sont des chiens, des chats, des oiseaux, mais pour d’autres, ce sont des chevaux ou des lézards. »

Et maintenant?

Maintenant que vous connaissez les nombreux avantages physiologiques et psychologiques de créer des liens avec un animal de compagnie, vous pourriez être encouragé à passer plus de temps à pratiquer la pleine conscience avec le vôtre ou à trouver un animal qui vous convient, vous apaise et vous rajeunit.

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